【頭條】Nutanix:準備好迎接超融合架構時代了嗎?

在Nutanix最近於北京舉辦的超融合架構客戶論壇活動上,整個會議大廳被人圍得水泄不通,盡管服務生不停的在過道中添加著座位,但依然滿足不了絡繹不絕前來參會的人群,不少參會者最終不得不站立開會。


顯然,這場活動舉辦的十分成功。對於Nutanix而言,參會者的爆場一方面反映了Nutanix產品線旺盛的人氣和魅力,以及用戶、合作夥伴對其產品、技術、地位的認可;另一方面,也顯示出人們當前對於超融合架構發展趨勢的追捧和對其前景的無限看好。


跡象表明,超融合系統正在由遠及近,走向實踐和落地,並切實幫助企業解決實際問題,隨著市場認知度的提升以及產品自身的不斷成熟、完善以及充分競爭,一個超融合系統的時代呼之欲出!

超融合架構處於「大爆發」前夜

無疑,超融合架構的出現以其在彈性、線性擴展、靈活性、敏捷性等方面的巨大優勢,對於傳統的集中式存儲而言形成了極大的挑戰和取代效應。自超融合系統誕生時起,其便一直保持著較高的增長勢頭。從數據調研機構的報告來看,當前至2019年,超融合系統仍將保持較高速率增長,而傳統集中式存儲則處在下降的趨勢之中。

至今,Nutanix進入中國市場已有兩年時間。從最早在華南、華東地區進行小範圍的客戶積淀,到今年在國內發起大規模布局和發展,NUTANIX正不斷將觸角擴展向區域,並在中國一、二級城市市場站穩了腳跟。


Nutanix中國區總經理黃鶯表示,在自己加入Nutanix以來的三個季度裡,中國市場業務的季度增長率達到了雙位數,而年增長率更是達到了百分之百。她認為,超融合架構之所以獲得高速增長,主要原因是給用戶帶來了切實的價值。


「我們現在超融合基礎設施的每一張單子都顯示被取代的是傳統的三層架構。傳統架構是一個很龐大的市場,正在逐漸的被取代。但是Nutanix對客戶的價值一定是有緊迫性的,可能現在是前20%的客戶在採用這個技術,中國也是這樣。我相信明年Nutanix會有更多的大客戶進來。現在已經看到有比較大的客戶很快就會進來。」黃鶯說。


隨著總部對於中國市場重視度的不斷提高,Nutanix當前正以空前的雄心和力度面對整個中國市場。「Nutanix總部非常重視中國市場,我想Nutanix與聯想的合作,對大家的觸動也比較大,總部當前也正在規劃一些動作,包括近期內要上市新品,很多市場活動也正在在籌備中。」

黃鶯坦言,超融合架構雖發展迅速,但從整體發展進程來看,當前發展還處在初期階段,還遠遠沒有達到峰值,因此,Nutanix的發展空間非常大。不過,從當前的技術更新的速度來看,周期正在變的更短,從這層意義來說,一個超融合架構時代有望加速到來。


吳啟新認為,超融合基礎設施不僅僅是Server SAN,超融合基礎設施的核心之一是Server SAN。作為存儲界具有影響力的第三方,Wikibon發布的一份數據已經明確指出,2017年到2020年整個SAN/NAS市場會重新布局,而 Server SAN會最終取代傳統的SAN/NAS,占有絕大多數的市場份額 。他相信在超融合架構大爆發前存在一個「爆發點」,就如多年前VMWARE虛擬化技術的突然爆發一樣。「Nutanix於2009年成立,至今年已六年, 別急,爆發點即將到來。」他說。


技術及解決方案已趨成熟

作為起家於美國矽谷,全球領先的超融合架構方案供應商,Nutanix可以說是站在互聯網應用的肩膀上成長起來,同傳統IT系統架構相比擁有著更高的起點。從軟體意義層面來講,Nutanix是基於最新IT基礎架構上研發出來的IT系統,擁有更為先進的理念,因此,在業界看來,Nutanix在一定程度上代表的是最先進的生產力。


然而,任何先進的技術在進入市場之前須接受市場的檢驗,尤其對於用戶關鍵業務而言。由於關鍵應用對產品的穩定性、安全性等指標具有非常嚴格的要求,因此能夠進入企業關鍵業務領域,也成為判定這項技術是否成熟的重要標誌。那麼,對於Nutanix而言,其相關技術及解決方案是否已經趨於成熟?
Nutanix中國區總經理黃鶯表示,技術的快速更新換代將Nutanix推到了市場前沿。Nutanix技術針對的是虛擬化環境下任何工作負載應用。所以就驗證來說,Nutanix的技術目前已經在全球近2000家客戶的應用中得到了充分的驗證,在中國實踐的客戶數量加起來也有七、八十家。


「我們在各種規模下都已經擁有了客戶案例。從行業方面來說,我們的客戶已覆蓋製造、政府、零售、保險、金融等多個行業。我們做數據中心尤其是在虛擬化環境下的數據中心。虛擬化環境下的工作負載主要是像數據庫、SAP這類核心應用,只要能在虛擬化的環境下運行的,Nutanix就能保證它的穩定性和安全性。」她說。


對於在關鍵業務領域的實踐,吳啟新重申了關鍵應用的定義。他認為,對於用戶而言,所謂的「關鍵應用」可分為兩種情況,一種是指這個應用的規模足夠大,足夠複雜;另一種是用戶認為這個應用的重要性足夠關鍵。


他表示:「如果是第一種情況,我相信在這世界上沒有一個應用比SAP的應用更大、更複雜了。就在上個月,SAP在全球宣布了其主要的產品線對Nutanix的認證。這表明了關鍵應用廠商對Nutanix和其產品的信心;另外一種情況則是對客戶視為關鍵應用的支持。如果客戶需要提供快速可伸縮的基礎架構,需要按需購買的經濟性,需要一體化交付應用的便捷性,Nutanix所提供的解決方案正是他們需要的。」

Nutanix的差異化

對於Nutanix或者VMware而言,都在試圖建造一種新型的數據中心基礎設施。VMware的技術核心理念是SDDC(軟體定義的數據中心),從計算虛擬化的角度來進行整個數據中心的改造。它基於vSphere向上擴展到VSAN,把存儲的問題解決,擴展到NSX將網路問題解決,再向上解決管理和資源配置的問題。而Nutanix選擇的方向是另外一種,先從存儲開始,然後擴展到計算層面。


吳啟新認為,當前用戶思考問題的方法與當年VMware迅速發展的時期已發生巨大變化。當年客戶選擇VMware,主要是把小機的負載遷到VMware或者X86上,所以總體費用是在用X86加VMware的虛擬化x86平台方案跟小機去比較,因此價格優勢非常明顯。


而今天的客戶則是拿X86跟公有雲和互聯網公司比較,VMware在價格方面顯然已失去優勢。「很多客戶談到說滿意VMware的產品,但是不滿意它的價格。現在我們可以看到,因為它是計算CPU賣ESXi,隨著客戶機群越來越大,僅是200CPU ESXi的成本就是可觀的了。」

吳啟新表示,Nutanix想到另外一種方式,從客戶對存儲的核心需求出發,提供計算+存儲的方案,再提供免費的Hypervisor以降低總體擁有成本。「我們支持V2V,意味著我們可以在各種主流的虛擬化平台之間遷移客戶應用和負載,幫助他們尋找到最適合,最具有性價比的方案。」

應該說,隨著用戶對超融合架構的關注,近年來市場上已經引來許多廠商的積極參與,不少廠商也都推出了自己的超融合架構的一體機產品。有媒體注意到,作為最早耕耘於這一市場的Nutanix有著不太一樣的玩法,比如如今在走一條將軟體與硬體剝離開的路線,例如,Nutanix通過與DELL及聯想的合作,使自己的系統可以運行在經過自己認證的標準的商業硬體之上。


對此,吳啟新認為這是殊途同歸的一種做法。就如VMware是先做純軟VSAN,但也會提供HCI方案 – EVO: RAIL等。 Nutanix先從軟硬一體機入手,但現在也推出單獨的軟體剝離的產品,例如Community Edition。「大家殊途同歸,目標是解決客戶各種需求。Nutanix從全球來看,核心應用是我們的主要工作負載,而VSAN則是從測試開發環境、分支機構以及容災入手的。」
黃鶯強調,Nutanix從公司成立的第一天起就定位於企業級市場。Nutanix跟其他公司最大的區別在於能夠給客戶提供一站式的產品;Nutanix對客戶保證其產品性能品質,穩定性和安全性是企業級用戶最核心關注的因素,因此也是Nutanix最為重視打造的產品品質。


打造超融合架構夥伴生態圈

當前,Nutanix的中國市場拓展是借助管道合作夥伴的力量來進行的,Nutanix目前在中國市場已經建立起自己的合作夥伴生態體系。


Nutanix中國區總經理黃鶯介紹:「在合作夥伴生態體系建設上,與許多普通廠商做法相同,我們會有總代,像人們比較熟悉的IT領域的英邁、佳傑、長虹佳華是作為總代級別合作夥伴;我們在每個地區都有自己的行業合作夥伴,比如在華東、華南、華北等;另外,在成都、山東,包括武漢我們都已經建立了自己的團隊,以重點發展二線城市,拓展當地合作夥伴。現階段,Nutanix一方面會與IT行業中的系統集成商和獨立軟體供應商緊密合作;另一方面,Nutanix的合作夥伴也會是戴爾和聯想,他們對我們來說是超大型的合作夥伴。」

就在上月初, Nutanix與聯想宣布達成戰略合作夥伴關係,雙方將共同致力於開發、推廣與銷售搭載Nutanix軟體的聯想全新超融合設備產品家族。


據了解,該款設備具備橫向擴展能力,集存儲、服務器及虛擬化服務於一體,不僅有助於簡化數據中心管理,並且能夠節省大量的IT成本。兩家公司共同提供的超融合基礎架構將為客戶提供公有雲以外的備選方案,幫助IT部門專注改善應用程序以及服務能力,全力支持業務發展並提升業務靈活性。


稍早前的10月14日,Nutanix宣布與SAP達成全球合作關係,旨在支持用戶利用Nutanix的網路基礎設施解決方案來運行SAP關鍵業務應用。這些應用包括企業資源管理(ERP)、業務信息倉庫、客戶關係管理(CRM)等等。NutanixXtreme計算平台是領先的超融合基礎設施解決方案,已通過SAP應用程序認證,成為SAP NetWeaver技術平台的支持硬體之一。


NutanixXtreme計算平台現已能夠在包括VMware vSphere在內的各種高性能平台上運行SAP企業級應用,極大地簡化了數據中心基礎設施的部署、管理和擴展。不同於傳統的融合式設施,Nutanix解決方案的初衷就是可以將服務器、存儲和虛擬化資源集成為一個簡單、可擴展的系統,從而能幫助用戶解決舊硬體設施存在的高成本和複雜性問題。


根據IDC的一項調查顯示,相比傳統的基礎設施產品,使用NutanixXtreme計算平台可使用戶的總擁有成本平均降低58%,存儲設備的部署速度加快85%,並使計劃外停機率降低98%。


早在2014年6月,Nutanix就與戴爾宣布達成戰略合作夥伴關係,雙方將致力於攜手開拓超融合市場,在簽署非排他性的OEM合作協議之後,戴爾便開始提供採用Nutanix軟體、包括服務器、存儲和網路的融合設備。半年以後,基於戴爾12代服務器的XC系列很快正式亮相,並由戴爾銷售團隊與全球管道合作夥伴進行銷售。

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