一聲嘆息,發明液晶的夏普可能將「壽終正寢」

據《華爾街日報》網路版報導,富士康已提議用53億美元的價格全盤收購夏普。作為「液晶之父」,夏普走到了今日的局面也是令人惋惜的。但是考慮到日本家電廠商的「傲慢」和中國白電的迅速崛起,連SONY都在積極轉型。夏普的今日看起來也是有點咎由自取。
我們來回顧一下夏普的發展史,並試分析一下夏普走向「滅亡」的原因,為後來人提供一個參考范例

做自動鉛筆起家

1912年,早川德次先生在東京開始了金屬加工業,揭開了夏普公司的歷史。迄今為止,夏普已經有了94年的歷史,也是日本歷史最悠久的電器製造企業,比二戰後才建立的很多企業歷史都要久遠的多。

早村德次的浮雕

早期的夏普並不是製造電視機和電器,而是製造自動鉛筆,更令人驚奇的是,夏普是自動鉛筆的發明商。而SHARP這個品牌也是緣於自動鉛筆芯,令人大為感嘆!

夏普當年製造的自動鉛筆


自動鉛筆筆芯,也是夏普商標的由來

1924年關東大地震這後,工廠遷至現大坂公司所在地重建。同年9月成立了早川金屬工業研究所,以後開始收部機及其零部件的製造。

1929年開始生產首台交流式真空管收音機,並使用Sharp商標。

夏普1925年的礦石收音機

1935年5月,以30萬日元資本金成立了早川金屬工業研究所,採取股份公司的組織形式,1936年6月改稱早川金屬工業公司,1942年5月更名為早川電機工業公司。同時建立短波和超短波科技研究所,重點研究項目是航空無線電設備。二戰後,公司把目標從軍用物資集中到民用產品上。

太陽能電池收音機

1949年5月,公司股票在大坂證券交易所首次上市。

1951年,公司開始進入影視世界,完成電視機樣機。

1953年,它與美國的企業合作,進口零部件,在日本率先生產電視機,並做到了批量生產。

1957年,建立專門銷售家庭電器的「夏普電器」株式會社。

夏普首批量產的電視

1961年公司的中央研究所成立,正式開始從事電子技術的研究。同年生產出世界上第一部採用太陽能電池的晶體管半導體收音機「BX-361」。

翌年,日本第一台電子微波爐開發成功,隨後進入批量生產。此後,公司以其獨創的技術接連不斷地開發出日本第一或世界第一的產品,在此過程中企業不斷發展壯大。


日本第一台微波爐

60-70年代,夏普以大約每2-3年1件的速度開發其獨創性產品,進入80年代以後開發速度提高到每年約1.4件,其中近80%的部分為世界首創產品。夏普的經營範圍也已以往的家電產品,擴展到電子計算器、復印機、文字處理機、現金出納記錄計算機等事務機器、信息系統機器等諸多領域。它的先進的電子技術開發能力,在日本國內外得到很高的評價。今日的夏普如東芝、SONY一樣,已是世界知名的電器品牌。其產品更新速度非常之快。在電器等行業已經成為主管潮流的品牌。

1970年,公司決定把名稱改回去,由早川電機工業株式會社改為夏普株式會社,佐伯旭就任社長。在奈良縣天理市建立綜合開發中心,開始生產大規模集成電路(LSI)。結束了輾轉長達58年的「早川電機」公司時代。

開啟液晶新時代

1972年,夏普開始研制液晶顯示器。

1973年,夏普批量生產液晶顯示器,奠定今天「液晶的夏普」基礎。研制成功世界第一台利用液晶顯示的全功能一體化(COS)電子計算器,轟動世界。


Sharp首台液晶顯示計算器

1977年,夏普推出觸鍵方式無按鈕超薄型5毫米「卡片式電子計算器」和只有三寸厚的場致發光掛牆式電視機。

1981年,研制成功世界上第一個長壽命鐳射二極管。

1982年,推出適用電腦語言BASIC的口袋型電腦。在世界上首次研制成功將電視機和個人專用電腦系統化的「個人專用電腦電視機」。

1983年,夏普在世界上首次推出超薄型場致發光薄膜顯示器。使用連續滾動法開始批量生產採用劃時代的「Roll to Roll」方式的非晶態太陽能電池。

1985年,夏普研制採用聲音與手寫輸入的文書處理器,有100門記憶功能的電話,以及用於聲音、文本、影像資料傳輸的SS-NET網整合通訊系統。

1986年,夏普將液晶顯示器確定為核心業務,為此專門成立了液晶產品事業部。

1990年,在世界上首次研制成功收發一體型台式全彩色傳真機。夏普把液晶顯示技術運用到各種有關產品上,從而使公司的年產值突破一兆日元。

1998年,町田勝彥就任夏普總裁。同年,推出薄型、輕量、B5尺寸的11.3型薄膜液晶體管液晶螢幕筆記本型電腦PJ。

夏普液晶技術總負責人、顯示技術開發本部長水嶼繁光在談到企業成功的秘訣時說到:「夏普的開發人員能夠始終埋頭於液晶,從電子計算機的第一代、TFT的第二代、乃至移動終端用的第三代,夏普液晶開發人員的研究生涯始終與液晶相伴」,其精神力量就來自於公司的「打造液晶之王」的企業價值觀。

如果不是持續不斷地開發生產其他公司尚未動手的新產品,就會失去顧客。要贏得市場,就得始終堅持「世界首創」。為了成功開發在室外也能清晰異常的液晶螢幕,支撐技術人員忍受一周只能睡15個小時煎熬的信念,正是他們一生都揮之不去的「液晶情結」。

曾為TFT液晶實用化流下汗水的30多名戰友,一直與水嶼繁光保持著密切的聯繫。水嶼繁光自豪地說:「為了做到世界首創的目標,哪怕是別人的部下,也照樣該怎麼吩咐就怎麼吩咐。」 成功開發的可顯示動態圖像的反射型TFT彩色液晶屏,是一些30歲出頭的年輕技術人員奉獻的首創產品,「目前已成為部門負責人的第三代官員」,分散在夏普位於三重液晶量產工廠、櫪木的AV(音影片)基地以及天理的液晶開發基地。

「世界首創」的企業價值觀往往會產生巨大的物質力量。有一次,夏普總裁辻晴雄親臨天理事業所視察,當他被請到樓頂平台上看到反射型液晶螢幕時,辻晴雄為其亮度之高所震撼,當即拍板進行批量生產。反射型液晶螢幕隨即便被任天堂遊戲機等產品採用,創下了高達最初預算3倍的銷售紀錄,創造了驚人經濟價值。

成也蕭何,敗也蕭何

夏普的失敗,大的方面可以舉出兩個原因。其一,是對公司自有技術的過度自信。夏普相信在技術能力上決不弱於其他任何公司,能夠以自我步調為中心做到事業發展,太過樂觀了。其二是企業高於預期的發展與經營者能力之間產生了差距。隨著企業規模的擴大,面對複雜多樣的事業發展,夏普沒能發掘到勝任的經營人才。

這些都是日本製造業容易出現的失敗。只要製造出優秀的產品就一定能夠在競爭中勝出,這種單純的一廂情願,容易產生輕視市場需求和競爭企業動向的傾向。經營者一般是企業內部土生土長的,在特定的某個業務部門創造了良好業績而被提拔上來。因此,很難培養出具備統領全局能力的經營者。這兩者疊加在一起,企業就難以隨著競爭環境的變化推動經營管理的改革,進而只能深陷業績惡化的泥沼。可以說夏普就是一個典型例子。

夏普公司之前之所以會出現9,000多億日圓的淨虧損,是因為投資失敗。夏普公司2004年在三重縣龜山市投資建成了巨大規模的液晶面板工廠,2006年龜山工廠的第二工廠建設完工。合計投資了4,000多億日圓,以「Kameyama model(龜山品牌)」為品牌的液晶電視在市場上熱銷,雄踞國內市場首位。


巨大的液晶工廠

2007年,一直專注於推進液晶業務發展的專務片山幹雄就任夏普公司社長。他當時年僅49歲,是最年輕的幹部。片山社長決定投資4,300億日圓,在大阪府堺市建設新工廠。這是能夠更高效地製造60inch大尺寸液晶面板的最先進液晶工廠和世界上最大的太陽能電池工廠,2010年建設完工。

但2008年雷曼兄弟事件爆發之後,時運不濟。片山社長寄予厚望的60inch大尺寸液晶電視在美國的銷路也不好。而在中等尺寸方面,又被凌厲攻勢的韓國三星電子等趕上了。結果導致庫存堆積如山。處理庫存和開工率低迷,導致經營赤字像滾雪球般地膨脹起來。

夏普公司對於技術過度自信。在龜山工廠,為防止技術外流,讓那些設備和材料供應商的員工佩戴號碼布條,進行監視,不讓其進入指定之外的場所。夏普自稱為技術「黑箱化」,希望借此保持液晶技術的優勢。但結果大家都知道,還是被韓國、台灣的廠商趕上了。

夏普之所以執著於60inch這一尺寸,也是基於隨著技術的提高人們必然追求大尺寸的趨勢這一判斷的結果。擁有美麗的大尺寸畫面電視應該會為消費者所接受,但這不過是夏普作為供給方理論上的判斷而已。

產品結構不夠多樣化

除了在競爭上的失敗,公司的產品也缺少多樣化。無論是在產品的銷售和公司的架構上,想要保持穩定都需要產品的多樣化。不幸的是,當LCD產品在21世紀初期變得越來越賺錢之後,夏普就開始越來越只專注於LCD的產品,離其他的商業化產品越來越遠。


夏普的產品分布

隨著競爭對手獲取了越來越大的市場份額,以及LCD電視和智能電話的螢幕的價格降到了幾乎沒有利潤的程度,夏普是把自己逼到了角落裡。直到今天,夏普依然高度依賴它的LCD電視和智能電話螢幕的銷售。在是最不賺錢的生意,但是在2014和2015財政年度的財報中,顯示設備和數字信息儀器依然是占比最大的營收。

重點轉向智慧手機、平板電腦的業務升級受挫

2012年以來,夏普只是以3,000名員工自願離職和控制薪資上漲等減少成本措施為中心尋求業務改善,在最關鍵的調整業務結構方面也僅僅是從海外撤回了部分家電投資。夏普仍然依賴於業績變動劇烈的液晶業務,繼續維持長年虧損的太陽能電池業務,並沒有進行業務重組。高橋社長沒有負責液晶和太陽能電池業務的經驗,一直都是委托相關董事來負責這些業務。

即便如此,最初2013年度的財務數據仍然超過計劃預期,起步看起來還算順利。但從2014財年的下半年度起情況開始惡化。當初之所以業績不錯,是因為把占銷售額約30%的液晶業務的重點,轉向了用於智慧手機、平板電腦終端的附加價值相對較高的中小尺寸液晶面板上。

在中小尺寸液晶面板方面,中國北京小米科技的新興採購需求,對液晶業績的好轉做出了很大貢獻。由於向因智慧手機業務而快速成長的小米公司大量供應液晶面板,夏普的液晶業務起死回生。液晶面板這種大型設備產業,在合算的價格下一旦開工率上升,利潤就能急速回升。

但從去年下半年起,來自業已形成依賴的小米公司訂單減少,價格也開始下降。這是由於夏普在與同屬日本廠商的日本顯示器公司(JDI,Japan Display Inc.)的競爭中,價格和性能都落敗的結果。由SONY、東芝、日立公司的液晶業務整合創立的JDI公司,專攻能在螢幕上用手指觸摸操作的觸控板功能融為一體的in-cell型液晶面板。

而夏普的液晶面板必須再貼上觸控板才能觸摸操作。夏普正在緊急研發in-cell型液晶面板,預計6月份左右可以開始供貨,但已經落後於對手了,損失很大。由於對技術的過分自信,夏普在暢銷產品的技術開發上經常慢半拍。現已成為主流的以LED為背光源的液晶面板,在商用製造方面三星電子等已經走在了前面。而在高精細度成像的4K電視方面,夏普也落後了。

夏普公司負責技術開發的副社長水嶋繁光說,「我們的液晶技術開發能力是世界第一,因為我們擁有一大批有將近40年開發經驗的優秀技術人員」。雖然擁有技術實力,但由於沒有確切判斷市場的動向,這不還是落空了嗎?

IGZO的最後榮光

IGZO(Indium Gallium Zinc Oxide)為氧化銦鎵鋅的縮寫,它是一種薄膜電晶體技術,是指在TFT-LCD主動層之上,打上一層金屬氧化物。IGZO材料由日本東京工業大學細野秀雄最先提出在TFT行業中應用,目前該材料及技術專利主要由日本廠商擁有,IGZO-TFT技術最先在日本夏普公司做到量產。

IGZO與IPS、AMOLED、PVA等概念沒有直接關係,它們不屬於同一范疇。IGZO是一項基於TFT驅動的改進技術,與傳統TFT驅動採用同樣的工作原理,我們平時說的IPS、AMOLED、PVA等概念則指的是液晶分子排列方式。IGZO作為一項驅動技術,可以使用在IPS液晶面板上面,得益於性能優勢,可以讓夏普自家的中小尺寸液晶面板更具競爭力。

利用IGZO技術可以使螢幕功耗接近OLED,但成本更低,厚度也只比OLED只高出25%,且分辨率可以達到全高清乃至超高清(分辨率4k*2k)級別程度。目前大多數台灣面板廠商有能力生產IGZO面板,但由於IGZO的工序比現有普通非晶矽TFT-LCD工藝要複雜得多,致使該面板的良品率仍然不高,目前可以在夏普公司做到量產,其他面板廠商量產有難度。


▲ 夏普公司已做到IGZO面板量產

目前IGZO面板的應用案例還不多,前不久推出的AQUOS Pad SHT-21平板採用的是IGZO面板,夏普自家的Aquos Phone Zeta SH-02E手機也使用了該面板。另外,前幾日夏普推出了首款IGZO面板的32寸4K LCD顯示器,這款產品的型號為PN-K321,夏普宣稱其35mm的厚度為業內最薄,這款產品可能於2013年2月推出,售價預計在450000日元左右(約人民幣34260元)。


▲ 夏普32寸IGZO面板4K LCD顯示器

鴻海集團「苦戀」夏普為哪般?

上文已經提過,夏普欲斥巨資收購夏普,鴻海集團董事長郭台銘做事風格一貫強勢,此時拋出整體收購方案到底意欲何為?

NHK的報導指出,鴻海有意收購夏普整家公司,主要是想藉此取得夏普面板、家電技術,提高自家競爭力,不過可能夏普及其主要往來銀行(瑞穗銀行和三菱東京UFJ銀行)會謹慎評估鴻海的提案能否協助夏普重建。

夏普曾有液晶之父的美譽,但是如今液晶事業卻因虧損拖了公司後腿。夏普有意把液晶業務剝離出來,引入外部資金。但日方又非常擔憂引入非日本資金導致技術外流,因此鴻海能否最終入了夏普的法眼還未可知。

為了防止夏普高端面板技術外流,市場預計INCJ(日本產業革新機構)將會要求夏普主要往來銀行對夏普進行金援,近期內還會提出對夏普的具體援助方案。
鴻海和夏普之前已經在液晶面板領域進行合作,原本夏普十代線液晶面板虧損嚴重,後引入鴻海,把十代線變成了合資公司,如今已經取得了盈利。

鴻海拋出收購夏普液晶面板或夏普整家公司的方案並不奇怪,鴻海作為全球最大IT產品的代工商,每年需要消耗的液晶面板數量驚人,鴻海旗下的群創也是規模相當大的液晶面板公司。

如果夏普價格能夠比較優惠,鴻海肯定想拿下。夏普的液晶屏在電視機領域很有競爭力,小米、樂視等互聯網電視企業推出的液晶電視都會把夏普屏作為宣傳賣點。

虧損的夏普為了自救還有意出售海外工廠。夏普公司數字信息應用部門主管KenichiKodani早前透露,該公司可能關閉剩餘的海外電視機工廠,關閉中國和馬來西亞的電視機工廠「可能將擺上議事議程,因為公司正考慮多種重組措施」。

夏普去年出售了位於波蘭的電視機工廠,並在今年年初同意將位於墨西哥的工廠出售給中國的海信集團。一旦出售或者關閉中國和馬來西亞的工廠,意味著該公司主要的電視機生產工廠將全部集中在日本。

夏普官方消息稱,仍然預期公司的電視機業務能在明年扭虧為盈。

如果說夏普最終賣盤,日本的一大榮光企業又走向了毀滅。不知道對於日本企業來說,他們會有怎樣的心態。但從一個旁觀者的角度看,除了一聲惋惜,更多的是對IBM、通用、福特等百年名企的敬仰。回頭看看中國的企業,需要走的路還很長很長!

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