放顆洋蔥防流感?700多年前的老謠言,你還在上當!

流言

放一顆沒有剝皮的洋蔥在房間能防流感。

真相

科學家從來沒有證實過洋蔥可以像磁鐵一樣「吸附」空氣中的細菌或者病毒。

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流言溯源

這則流言有著非常悠久的歷史,最早可追溯到14世紀。

當時黑死病在歐洲肆虐,人們相信在房間中擺放一個洋蔥可以抵禦黑死病,因為洋蔥可以把空氣中的瘟疫「帶走」。

當時的人們相信導致瘟疫的是瘴氣——一種有毒的煙霧,於是他們採用了很多方法來對抗瘴氣,包括強烈的氣味和噪音。考慮到當時人們的知識水平,人們相信像洋蔥這種能散發出強烈氣味的東西可以「吸附」致命的瘴氣就不足為奇了。

後來這個流言又有了很多變體,例如切成片的洋蔥放在屋子里可以防感冒等,並一直流傳至今。

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洋蔥可以「吸附」病菌嗎?

科學家從來沒有證實過洋蔥可以像磁鐵一樣「吸附」空氣中的細菌或者病毒。對此,麥吉爾大學科學與社會辦公室的Joe Schwarcz博士這樣解釋到:關於洋蔥是一種「細菌磁鐵」的說法完全沒有道理。沒有食物會主動吸附病菌。

首先,細菌的移動能力非常弱。它們通常會隨著微小的水滴到處傳播,比如打噴嚏時產生的飛沫。

黴菌可以依靠風力來傳播它們的孢子,但是細菌通常生長在潮濕環境中。細菌的菌落一般都是黏糊糊的,因此對細菌來說,直接通過空氣傳播是十分困難的

其次,如果洋蔥真的能夠發揮細菌磁鐵的作用,那麼洋蔥在醫學領域就會有非常大的作用,不過目前為止洋蔥並未在醫療上有任何類似的應用。

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洋蔥這麼好吃的東西,你們竟然用來擺著……

2009年11月的華爾街日報上的一篇文章中也指出:「生物學家認為洋蔥能夠吸附流感病毒是毫無根據的,病毒需要寄主才可以增殖,它們在寄主體外根本不可能移動、穿過房間。」

所以無論是把切開的、剝皮的還是完整的洋蔥放在房間中,都不能起到預防感冒或者流感的作用。最靠譜的預防方法,還是勤洗手和遠離感冒或流感患者。

切開的洋蔥為何會變黑?

把洋蔥兩頭切掉放著第二天會變黑,並不是因為流感病毒或者病菌,而是最常見的食品化學反應:酶促褐變。而且,一定要切開才會變黑。

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酶促褐變的機理就是植物細胞中的酚酶與酚類物質接觸而發生氧化反應,繼而發生褐變。為什麼要切開?只有切開了,洋蔥細胞才會破裂,細胞中的酶和酚類物質才會接觸……

不光是洋蔥,酶促褐變非常普遍,不信你回家切個蘋果放床頭試試,不要等到第二天,半個小時不到就會變成暗褐色。在果蔬加工中,防止酶促褐變非常重要,畢竟變色了後會影響消費者的接受。