為什麼香檳有年份和無年份之分?

正如許多人所知,葡萄酒的年份指的是其釀酒葡萄采收的年份。由於不同年份氣候差異較大,因此即使是同一酒莊同一葡萄園內的同一葡萄品種釀出來的同一款葡萄酒,其風味也會根據年份而異,於是就有了年份香檳(Vintage Champagne)和無年份香檳(Non-Vintage Champagne,簡稱 NV)之分。不過這兩者有何區別?年份香檳一定比無年份香檳要好嗎?

1、什麼是無年份香檳和年份香檳?

先來看兩張圖

如果你是香檳真愛粉,那麼你很容易看出這 2 款酒都是酩悅香檳(Moet & Chandon);不同的是,前一款香檳的酒標上沒有明確標示葡萄采收的年份,第二款則清晰地印有具體采收年份。我們常稱前者為無年份香檳,後者則被稱為年份香檳。

不過無年份香檳並不是沒有年份,而是指由各年份的葡萄混釀而成,因而現在也有說法稱其為多年份香檳(Multi-Vintage)。它往往會每年都穩定出產,算是一個香檳酒廠的重要商業酒款。在法規要求上,無年份香檳至少要在瓶中陳釀 15 個月以上,其中至少有 12
個月在酒泥上陳釀。無年份香檳更多的是體現酒廠特色,具有一致性和穩定性,給人的感覺是:還是原來的配方,還是熟悉的味道,一切就像未發生變化一樣!

年份香檳只在最優秀的年份釀造,而且其葡萄來源年份必須是酒標上所標示的年份。總的來說,年份香檳並不會每年都出產。而且在法規要求上,年份香檳比無年份香檳嚴格,要求至少在酒泥上陳釀 3 年以上。一般來說,除了可以體現品牌特色外,年份香檳更多會呈現出這個年份的氣候風土特色,喝起來有一種似是而非的感覺,每年都會有不同的驚喜。

2、為什麼香檳有年份和無年份之分?

很多人都知道,波爾多(Bordeaux)之所以多為混釀酒,是因為在波爾多這種氣候環境下,依賴於單一品種的風險過大。而在氣候同樣不景氣的香檳地區也有類似問題:香檳產區位於法國偏北地帶,屬於涼爽的大陸性氣候,生長季平均溫度只有
16℃,對於葡萄種植和生長來說極具挑戰。而且該產區有的年份甚至還會遭遇大風暴,整體氣候不太穩定,進而導致葡萄難以成熟。這樣一來,各年份之間的葡萄品質不一,釀出來的葡萄酒品質也不一。因而為了規避天氣因素帶來的影響,當地人開始將不同年份的基酒調配到一起,於是有了無年份香檳。這樣做還有一個好處是可以保持香檳的一致穩定性,同時也代表了生產商的整體風格。在 18 世紀和 19
世紀,市面上能夠買到的只有無年份香檳。

不過一般來說,每 10 年大概有 4-5 個年份的天氣不錯(現在隨著全球變暖,優秀年份出現的頻率會高於過去)。因此如果遇到這種特別好的年份時,酒莊還是會選擇生產年份香檳。年份好,也就意味著葡萄品質好;葡萄品質好,出產的年份香檳品質往往也較高,而風格則受具體年份影響較大。

3、年份香檳和無年份香檳的區別

4、香檳產區優秀年份

在著名酒評家羅伯特•帕克(Robert Parker)的個人網站上,對香檳產區各年份進行了評分。該網站收錄的是 1970-2005 年這段時間的年份評分,其中獲得 90 分以上的年份共有 17 個,占比不到一半。

除了這些年份外,1870、1893、1904、1911、1921、1945、1955、1959、1961、1978、1975、1989、1983 以及近年的 2005、2008、2009 和 2010 年等都是香檳區的上乘年份。而且自 21 世紀以來,得益於全球升溫和釀酒技術的進步,年份香檳出現的頻率也開始變高,總體產量占比還是小於無年份香檳。

5、由誰決定是否出產年份香檳?

前面提到,年份香檳並不是每年都出產。那麼,哪一年可以出產,哪一年不能出產是由誰說了算呢?是像年份波特(Vintage Port)一樣由官方認定?還是生產商自己決定?

事實上,年份香檳的法規中並沒有明確要求這個年份必須經過官方機構的認可。一般來說,生產商可以自己決定是否在某一年出產年份香檳。值得一提的是,有時候在一些並不太好的年份裡,也有生產商出產年份香檳。雖然不排除該生產商有能力在差年份出產好酒的本事,但人們一般認為,由官方認可的年份香檳會更有說服力,而生產商自己決定則很難擺脫行銷的嫌疑。因為畢竟在普羅大眾看來,年份香檳的口碑比無年份香檳要好。

6、年份香檳一定比無年份香檳要好嗎?

通常,年份香檳並不會每年都產,因而相對無年份香檳要少;即使碰到極為優秀的年份,也最多只能採用 80% 的葡萄來釀造年份香檳,剩下的則用來釀造儲備酒,以防來年收成太差影響產量。加上年份香檳一般是在酒莊遇到的最好年份出產,少+好,這樣的字眼難免會讓人們理所當然地以為年份香檳一定優於無年份香檳。

然而,前面提到,是否在某一年出產年份香檳是由生產商自己決定,為了利於銷售,不排除部分生產商可能會利用年份香檳的口碑優勢而在一些不太適合的年份出產年份香檳。這意味著,年份香檳的品質並不總是優於無年份香檳,至少還得看具體生產商而定。

更重要的是,近年來隨著全球氣候變暖,香檳產區的氣候也變得不那麼變幻莫測了。可以看到的是,近年來,各品牌年份香檳的數目大多有所增加,然而令人翹首盼望的極佳年份卻不是想像中那麼多。

相反,無年份香檳往往經過酒窖大師的精心調配,有時候也會添加以往優秀年份時留下來的儲備酒。因而只要功夫深,無年份香檳也可以擁有不錯的品質。更重要的是,無年份香檳還有一個好處,它不會因為某個年份天氣狀況不佳,葡萄品質低下,而引發香檳品質「突變」甚至「陡降」。

7、只生產年份香檳的知名生產商

(1)唐培裡儂

唐培裡儂(Dom Perignon)是一個有著「香檳之王」美譽的著名品牌,其名字源於創始人唐•培裡儂,他是許多人公認的香檳之父。這是一個只生產年份香檳的著名品牌,也就是在不好的年份,唐培裡儂會直接放棄釀制。從 1921 年至 2005 年這 85 個年份裡,唐培裡儂只在不到一半的年份(41 個年份)裡生產了年份香檳。有時候,還有 3 個甚至更多個接連的好年份出現的情況,如
1969、1970 和 1971 年,1998、1999 和 2000 年,2002、2003、2004、2005 和 2006 年。此外,自 1959 年到 2004 年這 46 個年頭裡,唐•培裡儂桃紅香檳也只有 24 個年份出產年份香檳。一般來說,出產桃紅香檳的年份也會出產普通的唐•培裡儂香檳(白),只有 1986 年例外,這一年只出產了桃紅年份香檳。

(2)沙龍香檳

沙龍香檳(Salon)一向有著「香檳帝王」的美譽,是香檳產區第一款白中白香檳(Blanc de Blancs)的締造者。和唐培裡儂一樣,沙龍香檳也只有年份香檳。而且沙龍酒莊只生產白中白香檳,所用葡萄全部來自於特級葡萄園的老藤葡萄樹,並且只在好年份釀造,平均每 10 年有 3 個年份出產。可以說,沙龍白中白香檳的部分年份稱得上市場上最好的白中白香檳。

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