這個女廚師創業賣圍裙,年銷售百萬美元

創業商機常常隱藏在不起眼的地方,比如下廚房的人帶的圍裙,美國有位創業者,就是從這種許多不下廚的人沒什麼印象中的小東西作為創業切入點,並且獲得年銷售百萬美元的佳績。

圍裙公司Hedley & Bennett(H&B)總部位於美國洛杉磯,成立於2012年,公司主要產品是圍裙、廚師制服還有桌布。

選擇做圍裙源於創始人Ellen Bennett的工作經歷,在創立公司之前她曾經是洛杉磯Providence和Bäco Mercat餐廳的廚師,盡管她非常喜歡她的工作,但她不喜歡她的圍裙。

Bennett她們用的廚房制服由一種廉價聚棉混紡制成,這種材料的衣服有點僵硬,不太適合靈活操作,圍裙口袋很容易撕裂,皮帶幾乎不可調節,衣服上的塑膠配件在熱的廚房裡會融化,而且樣子也很難看。

當時圍裙市場兩極分化非常嚴重,要麼只有廉價質量差的圍裙,要麼就是一條圍裙售價高達170至350美元的Blunt Roll,中間市場還是一片空白,並沒有一家公司大規模地生產質量好價格合適的圍裙。

發現市場需求和空白後,Bennett開始著手進行改進圍裙,於是Hedley & Bennett誕生了,這家公司完全是Bennett工作的副產品,剛開始創業的一年半時間,Bennett 仍在 Providence 廚房工作,直到她自己的公司事務要占用她太多的時間的時候才離開。

H&B公司圍裙的價格在50至120美元之間,提供超過45款的圍裙,很快在廚師界獲得了一定的聲望和市場份額。

這得益於公司產品最初的定位,它為做飯的人們提供舒適好用的圍裙與衣服,目標客戶是那些對價格不敏感但是對質量有要求的人們,尤其是一些高級餐廳的廚師。

有了明確的定位和目標客戶,H&B先是在材質上下功夫,它們的圍裙採用了日本牛仔布,美國帆布和來自世界各地的優質布料,具有美麗的外觀和觸感,同時也很透氣和舒適,圍裙的配件採用了黃銅材質,每個口袋都被加固以防撕裂。

解決了這些問題後,Bennett繼續在設計感上下功夫,保證高質量的同時讓它們的圍裙還兼備時尚感,Ellen Bennett在設計時會參考她喜歡的的服裝師的作法,融入各種時尚元素,它們新款的圍裙還參考了Met Gala上的禮服進行設計,此外它們還會考慮到各種具體的需要帶圍裙的場景來進行設計。

現在H&B已經向超過700家餐廳提供圍裙,同時也向SpaceX和Google Campuses的廚師供貨,年銷售上百萬美元,在圍裙市場站穩腳跟後,現在這家公司已經把業務擴展到了亞麻餐巾、廚師帽和廚師外套,同時產品目標人群將擴展到花匠、刺青師、陶藝家和畫家等其他工種,公司依然有很大的增長空間。

有意思的是,創始人Bennett依然活躍在廚師第一線,當她的公司順利運轉起來後,Bennett又抽出時間在她新公司不遠處的洛杉磯另一家知名餐廳Bestia掌勺,這種專業人士因為工作中遇到的問題引發的創業,總是最容易擊中痛點,並引發示範效應。

從這個圍裙創業的故事,我覺得對於創業者有很大的啟發,從小處入手,不要去追風口,前幾天共享單車悟空單車倒閉了,創始人痛訴血淚史時說:別追風口,小公司追不到。

在消費升級的大背景下,生活中許多品類都存在消費升級的需求和商機,大公司一般看不上,這可能才是更適合小公司的創業方向,哪怕是不起眼的圍裙,同樣能做到年銷售上百萬美元。

創業者們要做的是,發現自己熟悉的行業的產品或服務的痛點,然後提出一個性價比高的產品或服務的解決方案,專心做深做精,多半都能收獲不錯的成績。

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