中國高速公路到底該如何免費?

作者莫開偉系中國知名財經作家 中國地方金融研究院研究員

中國高速公路關係到千家萬戶的切身利益,是否免費更牽動著億萬民眾敏感的神經。說句實在話,可能絕大部分中國民眾希望高速公路做到全部免費,包括我自己也是這麼期望的。

但事實上,稍微了解內情的人都知道,中國高速公路之所以擴張這麼快,有不少是靠負債滾動開發而來的,如果不收費欠債怎麼還?還有平時的維護比如管理人員、道路保養等費用怎麼來?這些都是我們需要直面的現實問題,也是大問題。

據官方披露數據:截止2017年底, 中國高速公路通車里程13.26萬公里,里程規模世界第一;2017年末,全國收費公路債務餘額52843.5億元,比上年末淨增4288.8億元,增長8.8%。其中,高速公路49867.4億元,占比94.36%。

中國高速公路到底該如何免費?

以2017年為例,當年通行費收入5130.2億元,但支出總額9156.7 億元。其中,償還債務本金4952.8億元,償還債務利息2495.7億元,養護支出533.9億元,公路及附屬設施改擴建工程支出153.7億元,經營管理支出627.6億元,稅費支出359.9億元,其他支出32.9億元。債務缺口依然巨大。所以,如果讓中國高速公路全部免費,5萬多億元的債務靠誰來償還,靠中央政府財政還是省級政府財政?中央財政和省級政府有這麼大的財力嗎?這些都是不容回避的現實問題。

而且,高速公路自2012年國慶節開始實行節假日免費以來,免費金額巨大,截止2019年春節,近九年來共減免高速公路通行費4000億元以上,其中全國7座以下私家車節假日出行免除了2000多億元的通行費。僅2017年度,全國收費公路共減免車輛通行費821.7億元。其中,「綠色通道」(鮮活農產品運輸車輛)減免339.8億元,重大節假日小型客車免費通行減免291.2億元,其他政策性減免190.7億元。所以,從上述情況看,要讓大陸高速公路實行全部免費是不現實的,也是不可能的。

顯然,目前大陸高速公路要免費應考慮一個大方向,就是在不影響債務償還和高速公路可持續發展的前提下來談免費問題,在免費問題上找到一個確保國家利益與民眾利益的平衡點,克服一些極端利己主義傾向,即不顧國家利益只談公眾利益或者不顧公眾利益單純考慮國家利益,這些都是有害的觀點或言論。

因此,在筆者看來,當前大陸高速公路是否免費應明確如下幾個現實問題:一是所有時間全部免費是不可能的,但局部時間免費是可以考慮的;二是免費的時間節點上要講究藝術性和科學性,免費向非節假日傾斜,取消節假日免費;三是免費的做到途徑是靈活多樣的,而不是單純的機械的免費,體現出高度的人性化、和諧化;四是免費決策是民主的和民生的,走社會聽證程序,而非單純官方意志的決定。

具體來說,可通過如下幾種方式來達到大陸高速公路免費目的,做到高速公路免費的科學化和決策民主化,讓高速公路造福全體民眾,也不影響國家高速公路的長遠可持續發展。

中國高速公路到底該如何免費?

首先,要考慮國家難處,認真考慮高速公路全面免費的實際困難和帶來的弊端,對民眾實行非節假日時間的減免通行費:即節假日高速公路不免費,非節假日時間通行實行免費。

其次,節假日通行高速公路適當提高收費標準,以抑制節假日所有車輛全部湧向高速公路而造成擁堵現象發生,讓節假日駕車出行的人們認真選擇交通工具,將大多數民眾逼向乘著高鐵、鐵路、大巴、民航等交通工具往返,提高公共交通資源的綜合利用效率。

再次,免費途徑或方式可以是靈活多樣,由民眾自行選擇。

一是可給所有車輛給予一定的高速公路通行免費時間規定,比如一輛7座以下私家車全年高速公路免費通行20天或30天的時間規定,並且規定所有時間必須在非節假日完成,過期作廢;

二是可以給予7座以下私家車平時通行高速公路的一定折扣比如收費的7折、8.5折或9折優惠,優惠時間在非節假日通行有效,非節假日不僅不優惠,反而要提高收費標準。

三是可考慮採取發放高速交通補貼券的方式來解決,即對每位有車、又想跑高速旅遊或走親戚的朋友,每年給予一定的高速公路交通補貼券,把暗補改為明補,由高速路收費部門每年對全國高速公路節假日免費的數額進行具體統計,由財政部門給駕車人發放一定數額的補貼券,鼓勵私家車者平時出行,全面取消節假日高速公路免費制度。

中國高速公路到底該如何免費?

最後,高速公路如何免費、怎麼免費、採取什麼方式免費,政府應通過各種途徑提高信息透明度,增強公眾對高速公路收費的參與意識,走民主聽證程序,不斷提高高速公路收費決策的科學性、民生性和準確性,讓全體民眾對高速公路免費制度投滿意票。

我相信,通過上述幾種方式可優化中國高速公路免費機制,消除現在高速公路節假日免費帶來的車輛擁堵、節假日事故高發、高速公路掠奪性利用等各種亂象,使中國高速公路不斷體現出既利國家又利民生的特徵來,為造福中國子孫後代奠定堅實的制度基石。