Pico CEO周雄偉:5G引爆VR發展,經營商或成「第一元勛」

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  • VR市場低潮時期,Pico緣何做到逆勢增長?
  • VR頭顯雙線並行,國內應用場景仍需創新
  • 今明兩年VR爆發,經營商可能將迎來轉型最好時機

Pico CEO周宏偉:5G引爆VR發展,運營商或成“第一功臣”

VR在經歷了資本泡沫破滅的冷靜期後,終於在2019年迎來了新的轉機。根據IDC最新報告數據顯示,2019年第一季度,全球頭顯設備出貨量達到130萬台,同比增長了27.2%,在經歷了一年的下滑之後重新恢復了增長的態勢。這為不少經歷了「寒冬」的VR公司注入了強心劑。

在VR行業的蕓蕓眾生中,Pico算是很「幸運」的那一個。2018年,Pico斬獲了10萬+的VR一體機的出貨量,還完成了1.675億元人民幣A輪融資。Pico創始人兼CEO周宏偉表示:

「從2019年開始,VR將逐漸成為真正的大眾消費產品,無論是從一體機銷售量的增長還是從經營商的推動來看,都將快速拉動消費者對於VR的新的了解,今明兩年將是VR的快速成長期。」

VR市場低潮時期,Pico緣何做到逆勢增長?

2016年,VR引來了資本市場的關注,大大小小近百家創業公司蜂擁而上。但VR行業並沒有迎來想像中的爆發式增長,不少企業在「掙扎」了一段時間後默默退出。Pico在這樣的大環境中做到逆勢增長,這與以周宏偉為代表的Pico管理層對VR市場的準確判斷脫不開關係。

周宏偉表示,盡管在VR市場最低潮的時期,Pico仍看好VR的未來發展。三年前,被「催熟」的VR產品還沒做好面世的準備,笨重的主機VR價格高昂不說,內容也比較貧瘠,類似Cardboard這樣的紙板盒子只能達到很初級的沉浸體驗。

但從Pico進入VR市場開始,周宏偉就堅定地選擇了移動VR一體機作為Pico的主營業務。哪怕是在當前,Pico已經開拓了AR以及3D視覺感知新的業務板塊,VR仍然是其重點方向。周宏偉認為,VR是一種全新的視覺呈現方式,與以往的小屏模式完全不一樣。人作為視覺動物,VR這種視覺創新必將引爆新的需求。

因此,當處於風口的VR設備銷量遠低於市場預期的時候,資本的回縮使玩家們不得不重新思考產品布局。在這種情況下,「從一而終」的Pico做到穩定的增長,其實並不讓人感到意外。

盡管選對了方向,但VR的發展仍然面臨著很多困難。周宏偉說:「VR不是不好,而是作為一個新興的技術,在不同的時期都必定存在著階段性難題。但我們已經看到,移動VR一體機的舒適度、清晰度已經較之前有了很明顯的提升,重量也從以前的400多克發展到現在的200多克,未來只會越來越輕。」

VR頭顯雙線並行,國內應用場景仍需創新

早在2017年,佐伯格就宣布:要讓10億人用上VR。但在2018年,這個宏偉的目標連1%都沒有達到。三年前,大多數人都覺得VR的未來是主機VR,但佐伯格在其龐大的客戶群體面前剪斷了VR頭顯那根線,想方設法讓VR觸及到了更多人群。

周宏偉透露,面向C端市場,Pico希望能成為國內最好的VR品牌和產品。面對不同需求,目前Pico已形成了兩條側重點不同的產品線。

一個是主打輕交互的小怪獸系列,搭載了高通驍龍835 VR平台,成本較低,重量僅為276克,主要滿足消費者對VR視頻體驗的需求,且目前已經升級到4K版本,大幅提升了螢幕分辨率。

Pico CEO周宏偉:5G引爆VR發展,運營商或成“第一功臣”

Pico小怪獸系列支持多人影院並進行實時互動(示意圖)

作者在Pico公司親身體驗了這款產品,這也是作者第一次體驗VR產品,並沒有感受到明顯的眩暈感。作者先通過VR頭顯投屏了一部4K影片,並設置場景為影院,感受了「包場」的快感。此外,作者還通過頭顯進入了Pico的多人影院,與素不相識的人通過語音進行互動,感覺真正進入了虛擬世界。

另一個是主打重交互的Neo系列,Neo系列是Pico的「殺手級」產品。同樣搭載了驍龍835 VR平台的Neo能夠達到2880×1600的分辨率,還做到了頭手6自由度的定位功能,未來將在遊戲領域帶來顛覆性的交互方式的改變。

雖然在目前看來,小怪獸系列的市場接受度更好,但周宏偉認為,等到技術更加成熟、內容更加豐富的時候,Neo系列才是真正的「王者」產品。

而對於to B市場,周宏偉對Pico也很有信心,特別是在應用場景創新度更高的海外市場。

他說:「雖然在國內,VR也在智慧教育、智慧醫療、業務培訓等領域發揮了很大的作用,特別是在智慧醫療領域,已經在心理疏導、戒毒等方面有了很成熟的應用,但在海外,有很多中小型公司正在做應用場景的創新,這是帶來受眾增長的新的機會。我們有一個美國客戶,他們為弱視群體提供工作機會,用Pico VR產品里搭載的3D相機以近景成像的方式輔助他們完成自己的工作。在這一方面,中國的企業還有很長的路要走。」

今明兩年VR爆發,經營商可能將迎來轉型最好時機

盡管現在看來,VR技術已經有了很大的提升,但內容匱乏仍然是制約VR真正走向消費市場的重要原因。

周宏偉表示,優質內容不足仍將在很長一段時間里成為VR發展的瓶頸。在內容的投入上,光靠Pico一家公司的努力遠遠不夠。周宏偉說:「我們很高興能夠看到,Facebook和SONY等’大廠’在推廣VR的時候,能夠憑借影響力推動開發者的創新。Pico受惠於整體生態的發展,未來內容也將慢慢落地到平台中。」

為了改變內容不足的現狀,Pico也展開了實際行動。高通長期關注VR產業的發展,對VR生態的關注長期且專注,且高通VR晶片的處理器能力較強,因此,Pico一直採用高通的晶片,與高通建立了良好的合作夥伴關係。前不久,高通與Pico攜手舉辦了「XR創新應用大賽」,鼓勵開發者開發優秀的軟件產品以豐富生態消費市場。

當談及「打造Pico自己的生態」時,周宏偉的表述十分克制。他說,Pico當前仍屬於快速上升期,以當前的體量談生態為時過早。比起「引領」,Pico還是要先做好「陪伴」。

此外,周宏偉認為,5G時代,經營商可能將成為推動VR產業發展的「第一功臣」。

5G技術的低時延、高速率、大帶寬的特點將極大提升VR產品的體驗感,技術也將成為帶動產品。他以Pico的韓國合作夥伴KT為例,韓國是做到5G商用的第一個國家,且遊戲、娛樂、直播等領域,韓國已經有了不少的內容積累。KT在銷售5G套餐時會搭配Pico的產品作業務,「從而做到了韓國經營商用戶的增長以及Pico產品銷售增長的雙贏局面。」

回到國內市場,曾經經營商「悶聲發大財」的時期已經過去。傳統的經營商只提供管道收取服務費用,而在5G時代,經營商的轉型升級迫在眉捷。經營商需要解決5G的落地場景,5G需要為客戶提供更好的服務,而VR/AR,是目前5G落地的主要場景。據周宏偉介紹,Pico與三大經營商在雲遊戲、VR遊戲等方面均已展開緊密聯繫,福建移動已經開始進行落地推廣。

周宏偉說:「盡管目前Pico已經做到了每年3倍的增長速度,但相對於VR幾百億元的市場規模,Pico還在快速成長。我們很驚喜地看到,Pico的日活數以及客戶留存數都有了明顯的提升,我相信在未來,隨著VR體驗感的進一步提升,VR將成為真正的大眾消費品。」

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