曾經的強國、大國:大英帝國、西班牙帝國、葡萄牙帝國、荷蘭王國、奧匈帝國

  從18世紀起,歐洲殖民主義力量遍及全球,「大國」概念才取得世界性的意義。此後由於經濟波動、競爭力優劣、戰爭勝負,大國成員也在變化著。

西班牙帝國:第一個日不落帝國

15世紀末,收復失地運動成功後,西班牙統一,迅速走向海外擴張道路。16世紀中,西班牙和葡萄牙是地理大發現和殖民擴張的先驅,並在各大海洋開拓貿易路線,使得貿易繁榮,西班牙橫跨大西洋到美洲,從墨西哥橫跨太平洋,經菲律賓到東亞。西班牙征服者推翻了阿茲特克、印加和瑪雅文明,並對南北美洲大片領土宣稱擁有主權。西班牙王室與歐洲各王室聯姻,取得了大片領地的繼承權。卡洛斯一世時期,西班牙王位和神聖羅馬帝國皇位合二為一,使西班牙在歐洲的影響力迅速提高。卡洛斯一世更打敗或阻擋最強大的敵人法國和奧斯曼帝國,西班牙遂開始稱霸歐洲。這表現在1525年俘虜法王的帕維亞之戰、1527年擒獲教宗的羅馬之劫,確立西班牙在西歐與南歐的霸權地位。

16世紀中期開始,西班牙哈布斯堡王朝利用美洲采礦所得的金銀取得更多軍費,以應付在歐洲和北非的長期戰爭。腓力二世時期,雖然西班牙與神聖羅馬帝國分治,但哈布斯堡王室的力量並沒有削弱,反而於公元1580年兼並葡萄牙帝國(於公元1640年失去),並獲得了後者廣闊的殖民地,把半個尼德蘭、半個亞平寧半島、整個伊比利亞半島和幾乎整個中、南美洲歸為己有,還包括亞洲的菲律賓群島,甚至還一度包括台灣。自此,西班牙一直維持著世上最大的帝國(見圖1)。16世紀至17世紀的西班牙正處於黃金時期,是歐洲無可爭議的霸主,締造了被後世稱為「西班牙治下的和平」時代。1800年的的西班牙帝國擁有16,300,000平方千米土地.

雖然公元1588年西班牙無敵艦隊慘敗於英國,西班牙帝國開始衰弱,其海上霸權逐漸被荷蘭、英國等新興國家所取代,但其仍不失為歐洲最強大的國家。但三十年戰爭後,西班牙一蹶不振,從其偉大的頂點迅速跌落下來,雖然保住了美洲殖民地,但它從此在歐洲政治舞台上不再唱主角,其不再成為一流大國。西班牙王位繼承戰爭和半島戰爭使這個老態的帝國雪上加霜,之後其美洲殖民地紛紛獨立。美西戰爭更給西班牙致命一擊,昔日的「日不落帝國」已經日薄西山。

葡萄牙帝國

自進入地理大發現時代,葡萄牙政府大力支持下,興建航海學校。因而出現多位著名航海家,發現並占領多個殖民地,成為最早期的殖民帝國。16世紀進入帝國最鼎盛的時期,但後來被鄰國西班牙呑並。在1640年重新獨立,但國力大退,難以與英國、荷蘭、法國等新興的殖民帝國爭霸,但依舊保留了「老牌殖民國家」的身份。

葡萄牙在亞洲殖民爭奪中失去優勢,只留下東帝汶及澳門兩地。葡萄牙為了重奪霸權,努力發展。但在1755年裡斯本大地震中首都裡斯本被重創,粉碎了葡萄牙的野心,後集中發展葡屬巴西。甚至在拿破侖戰爭中葡萄牙皇室被迫遷移到巴西,令巴西發展到與宗主國葡萄牙同級的地位。巴西人提出獨立的請求,葡萄牙與巴西爆發戰爭。後來巴西戰勝獨立,建立巴西帝國,葡萄牙失去南美洲及亞洲的殖民地,國力進一步下降。

後來葡萄牙加入對非洲的殖民爭奪,領土包括葡屬佛得角、葡屬聖多美和普林西比、葡屬幾內亞比紹、葡屬安哥拉和葡屬莫桑比克。二戰後發生非殖民化,葡萄牙與其他「老牌殖民國家」一樣,努力對抗當地的分離主義份子。但在1974年的康乃馨革命後,葡萄牙政府決定協助殖民地獨立,東帝汶獨立(但不久後被印尼吞並,最終脫離印尼獨立)。1999年12月20日,澳門回歸中國,葡萄牙「老牌殖民國家」的身份完全結束。

荷蘭帝國

從16世紀後期到17世紀下半葉,荷蘭憑借著航海技術和對外貿易,向外爭奪殖民地,建立起荷蘭帝國。此時期被稱為「荷蘭黃金時代」,無論貿易、科學與藝術等方面也是荷蘭在世界上領先。但荷蘭在後來的英荷戰爭和法荷戰爭中戰敗,海權和陸權分別落入英國和法國之手。荷蘭帝國實力大降,主要剩下荷蘭東印度公司的荷屬東印度(今印度尼西亞)等殖民領域。在二戰結束後,連荷屬東印度也獨立,只留下阿魯巴和荷屬安的列斯由荷蘭統治。

英荷戰爭,是發生於17世紀至18世紀英國與荷蘭之間的四次戰爭,主要目的是為了掌握海上勢力的主導權。當初在17世紀叱吒風雲的「海上馬車夫」與殖民帝國,隨著戰爭戰敗而崩潰衰落,成為歐洲強權輕視的對象。

法荷戰爭,1672年-1678年,是一場歐洲戰爭。1672年英、法突然進攻,造成荷蘭的大恐慌,史稱「災難年」;1678年戰爭以法國大獲全勝結束,被視為「太陽王」霸權的崛起。

法蘭西帝國

自西羅馬帝國皇帝被蠻族首領奧多亞克廢黜後,標誌著西羅馬帝國的滅亡。法蘭克王國隨即取代陷入四分五裂的義大利半島,成為歐洲的主角。不過受日耳曼人的傳統影響,往往王國父親死後,他的兒子們會各自分到自己的領地,這樣便使原先的法蘭克王國一分之三,其中兩部分成為現代法國、德國的雛形。

自法蘭西公爵及巴黎伯爵雨格·卡佩 (Hughes Capet)在公元987年建立了卡佩王朝(Capétiens)後,雖然直接控制的疆土僅限於塞納河中遊及毗鄰地區,但歷任國王都一直為中央集權而努力,其中以腓力二世的工作做得最好,他在布汶戰役中擊敗了英國約翰和神聖羅馬帝國皇帝奧托四世的同盟軍,具有重大的歷史意義,因為它不僅是羅馬帝國滅亡以來,西歐發生的第一場傷亡重大的戰役,而且還標誌著法蘭西取代德意志,成為歐洲大陸上最主要的國家。德國在以後的歷史中不斷衰弱、分裂,而法國則經歷過與英國交戰足足116年的百年戰爭後,逐漸建立起中央集權和君主專制的政體。

十七世紀牽涉多個歐洲國家的三十年戰爭中,在紅衣主教黎塞留的策劃下,法國成為最大的贏家,從而取代西班牙及奧匈帝國,成為歐洲的頭號強國。

不過在公元1756年,法國卷入七年戰爭,戰爭結束的時候,法國國力大衰,並喪失了大部分海外殖民地,雖然法國仍然擁有密西西比河西面的紐奧良和瓜德羅普島,但卻標誌著法國從此失去了新大陸。

公元1789年,法國的君主專制制度因法國大革命的緣故,走到了盡頭,而法國國內處決波旁王室成員的舉動,則引起歐洲各國王室的強烈恐懼,企圖扼殺新生的法蘭西共和政權。在英國居中聯絡下,歐洲各國組建多次反法同盟,惜最終都敗於天才統帥拿破侖之手。拿破侖更借多次軍事勝利的威望,在1803年稱帝,並隨之透過一連串的戰爭使大部分的歐洲(除英國)都落入同一統治之下,這個功績是自羅馬帝國(查理曼亦幾乎做到)以來首次。

到拿破侖失敗之時,法國在海外的殖民地幾乎丟盡,但是自1830年之後,法國重整旗鼓第二次開拓殖民地,在非洲及印度支那,確立了法國殖民勢力,並於1869年挖通蘇伊士運河。雖然法國在克裡米亞戰爭的勝利重塑了其在歐洲的一流大國地位,但公元1871年法國在普法戰爭的慘敗,不但簽下苛刻的法蘭克福條約,而且重創了法國的國際地位,普魯士隨之統一了德國,成為首屈一指的歐洲大陸霸權。

為了重奪歐洲大陸的霸主地位,法國再次興起在海外擴張殖民地的政策,在北非開始擴大影響力,先後把突尼斯、利比亞一帶建立勢力範圍。而在中非,法國逐漸把毛裡塔尼亞、塞內加爾、幾內亞、馬裡、科特迪瓦、貝寧、尼日爾、乍得、中非共和國及剛果共和國等地納入自己的控制下,以及吉布提一帶東非的狹長海岸,這一切舉動都是為了積蓄實力,報復德國人在普法戰爭對法國施加的羞辱。

經歷過兩次世界大戰的法國雖然都是戰勝國,但兩次大戰卻導致了法軍的重大傷亡和裝備的巨大損失,無法掩飾法國國力衰退的事實,而隨後「非殖民地化運動」的興起,亦使法國各殖民地紛紛走上獨立建國之路。雖然法國試圖繼續維持殖民地的統治,但各地反抗力量已非法國所能對付,如越南在胡志明的主管下經過9年奮戰,最終擺脫法國的統治,建立越南社會主義共和國;而北非的阿爾及利亞在經過8年的反抗後取得獨立。此外,其他受到非殖民地化運動影響的法屬非洲,也有很多殖民地走向獨立。

盡管直至現在,法國的海外屬地只剩下在南太平洋的一些島嶼,它仍是世界上具有影響力的大國之一,除了是少數擁有核武器的國家外,它也是歐洲聯盟的重要成員國,而法德兩國都被視為歐盟的經濟火車頭。

大英帝國

西班牙帝國衰弱後,第二個獲得「日不落帝國」稱號的是大英帝國。

自1588年擊敗西班牙無敵艦隊後,英國逐漸取代西班牙,成為海上新興的霸權國家,開始不斷擴張海外殖民地。之後,英國相繼在英荷戰爭和七年戰爭中打敗最強勁的對手荷蘭和法國,奪取了兩國的大片殖民地,確立了海上霸權。公元1815年,英國在滑鐵盧戰役(BattleofWaterloo)擊敗法國拿破侖後,又進一步鞏固了它的國際政治軍事強權地位,工業革命更讓英國成為無可爭辯的經濟強權。

維多利亞時代的大英帝國步入了全盛時期,在1921年,全世界大約4-5億人——也就是當時全球人口的約四分之一——都是大英帝國的子民,其領土面積則有約3,700萬平方公里,是世界陸地總面積的24.75%,從英倫三島蔓延到香港、岡比亞、紐芬蘭、加拿大、紐西蘭、澳大利亞、馬來亞、緬甸、印度、斯裡蘭卡、烏干達、肯亞、南非、尼日、馬耳他、新加坡以及無數島嶼,地球上的24個時區均有大英帝國的領土。英國霸權主管下的國際秩序被稱為「不列顛治下的和平(PaxBritannia)」。英國出版的大英帝國全球地圖通常用紅色把帝國的領土標出,可以清楚了解到這個龐大的帝國在全球的影響力。

然而對帝國的擴張也有批評的聲音。19世紀的政治家索爾斯伯利勛爵在公元1861年抱怨英國每年支出150萬英鎊保衛殖民地,「僅僅滋養了一大堆軍事駐地的和一種‘日不落帝國’的自滿情緒。(英語:tofurnish an agreeable variety of stations to our soldiers, and toindulge in the sentiment that the sun never sets on ourEmpire.)」。一家斯裡蘭卡的新聞報紙引用了科爾文·R·德·西爾瓦所做出的著名回答:「那是因為上帝不信任黑暗中的英國人。(英語:That’sbecause God does not trust the British in the dark.)」。

可是到了20世紀中葉,尤其是第二次世界大戰結束後,隨著全球民族主義運動的興起和英國國力的日漸式微,其殖民地紛紛獨立,與此同時,新興霸權國家美國的崛起,也促使大英帝國逐漸瓦解。如今,英國和它的大部分前殖民地國家組成了一個國際組織——英聯邦以取代大英帝國。但是與大英帝國不同的是,英國再也無法在政治、外交和經濟等各個方面直接影響英聯邦的其他成員了。不過,英國至今仍為大國之一,是一個在世界範圍內有影響力的大國,在政治、外交、軍事及經濟上均有舉足輕重的地位。

俄羅斯帝國

俄國最晚在維也納會議被認為是歐洲列強的一員,因此也是世界大國之一。這一事實主要是由於俄國成功抵禦了另一個古老大國——法國1812年的大舉入侵。前此俄國在17世紀從遠東獲得廣袤領土,直到太平洋濱與白令海峽,一度擁有阿拉斯加。法俄戰爭後俄國陸軍規模增大,在波羅的海、黑海具有一定數量的海軍,成為名副其實的老牌一流大國。到1908年,俄國軍事支出世界第二,僅次於德國。

但此時俄國也陷入嚴重的內部問題,在一戰中沙皇政府在1917年被推翻,與德國單獨協議停戰,緊接的十月革命又使俄國陷入內戰與國際封鎖,一度破敗至極的經濟到列寧推行「新經濟政策」才稍獲復蘇。而史達林在列寧逝世後,鏟除了支持托洛茨基的派系,拋棄了民生穩定但進展緩慢的新經濟政策。面對日益強大的東鄰日本與西鄰德國,史達林以鐵腕推行嚴格的計劃經濟體制,完全以重工業、軍事工業為發展重點,到西方經濟大恐慌後期,蘇聯又重新成為世界軍事與工業的列強。1922年蘇聯正式成立,此後將歐俄與中亞地區的非俄羅斯民族區域以「加盟共和國」方式納入蘇聯,1940年又吸收了波羅地海三小國,蘇聯形成了由十五個加盟共和國組建的體制。史達林還擴充了列寧成立的共產國際的組織,使共產主義理念和蘇聯影響力在西方殖民體系中大幅上升。

與美國相同,蘇聯的超強地位由二戰的結局確認。蘇聯紅軍與平民二戰喪生人數共達兩千萬,軍人陣亡890萬,長達三年在東線單獨面對德國的攻勢,而在反攻中把影響力帶到東歐、南歐。德國投降後,蘇聯在太平洋戰爭末期加入對日作戰,對中國共產黨日後內戰的勝利,以及中南半島、朝鮮半島共產主義的擴張有關鍵影響。蘇聯由是成為政治、軍事、意識型態上的世界主管級一流大國,與資本主義自由經濟主管者美國分庭抗禮。

蘇聯軍工力量在1957年首先發射人造衛星史潑尼克一號時達到頂峰,顯示其具有投射洲際彈道導彈的實力,一度使美國大為緊張。但1962年古巴導彈危機顯示了蘇聯國力與意志的弱點。越共的勝利與1979年入侵阿富汗一度使人們認為蘇聯全球影響高漲,但在美國總統裡根的積極對抗政策下,蘇聯計劃經濟體制的困境完全暴露,其對加盟共和國、東歐民族主義風潮的掌握也越發式微。經濟危機與民族分離運動終於使蘇聯體制在1991年瓦解,許多前加盟國和華約成員紛紛改加入歐盟與北約。蘇聯遂完全退出兩極超強的地位並從歷史消失。

俄羅斯做為蘇聯的最大繼承國,並未能擺脫經濟危機、民族分離主義運動、中亞伊斯蘭恐怖主義組織襲擊等的困擾。但俄羅斯龐大的核武庫,豐富的自然資源(尤其是石油與天然氣)支持了活躍而強勢的外交政策,使其仍是具有全球影響力的世界性大國。

美利堅

美國獨立之初並無意成為世界一流大國。其開國先賢且警告後人,切莫陷入歐洲「舊大陸」的權力遊戲中。到1860年前後,美國陷入內戰,戰後工商業一度受到重創,其生產力與軍力皆遠不如西歐殖民帝國。但從美國內戰以後起,由於政治趨於穩定,國土與資源快速擴張,加上來自歐陸的優秀移民增添了廉價優質的勞力力,使得美國迅速強大起來。十九世紀末葉,橫跨東西兩岸的鐵路已經完成,多項工業發明(如電報、電話等)誕生,美國本土的資源已具備全面整合動員生產的條件,為第二次工業革命做好了準備。

到了1890年,美國工業生產力已經逼近世界首強英國,在外交上也勇於向歐陸帝國挑戰。美西戰爭擊敗西班牙後,美國據有菲律賓、夏威夷、關島,成為跨太平洋的大國。美國協調日俄戰爭並對華提出門戶開放政策,要求西歐列強不得獨占中國市場,即是美國世界性大國政策的重要標誌。

老羅斯福總統是打破開國先賢固守美洲,推動美國外交進軍全球與列強爭霸的關鍵領袖。他主導建立了「大白色艦隊」(GreatWhiteFleet),下轄四個分隊,每隊包括四艘戰列艦,使美國海軍實力大幅提高,到第一次世界大戰前已經晉身世界第三。第一次世界大戰後,美國一流大國地位完全確立,威爾遜總統的十四點原則一時成為世界新秩序的焦點。但美國的孤立主義氣氛使她放棄對國際聯盟等機構的參與,對慕尼黑會議、九一八事件等改變國際均勢的事件都沒有表態,美國國會在1930年代初期還通過許多中立法,一時之間又退回美洲。唯一的例外是美國曾積極參與1922年華盛頓海軍會議,該會議通過了九國海軍公約,對大國海軍的總噸數做出限制。該公約使美國被允許保持與原世界海軍霸主英國同等的軍艦噸數,實質等於宣告美國世界第一海權的地位。

美國的超強地位是在第二次世界大戰後確立的。二戰使十七世紀以來的歐洲列強以及亞洲新強國日本,退出世界性帝國的地位。二戰造成「兩極體系」,在北大西洋公約組織與華沙公約組織的架構下,美國與蘇聯成為世界僅有的兩個超級強國。

蘇聯瓦解後,美國在體系中的地位陷入眾說紛紜之中。英國歷史學家肯尼迪認為美國是「單極」超強(unipolarhyperpower),其影響力超過古代的羅馬、近代的大英帝國。但也有意見認為,美國只是「一超多強」中的超強,並不具備組織世界帝國的能力。2002年,美國經濟產出達到世界20%-25%,軍事預算為世界第二到第十軍事大國開支總和的水準,占世界36%。

德國

隨著以普魯士為首的北德意志邦聯擊敗歐洲傳統大國法國,在普法戰爭中勝利,公元1871年,德意志帝國在法國凡爾賽宮宣布成立。普魯士霍亨索倫王朝開始統治新的帝國,定都柏林,這是德國成為一流大國的開端。公元1884年初,德意志帝國開始在歐洲以外建立殖民地。

德國統一掃除了德意志經濟發展中的最大障礙,加速形成統一的民族市場,重視現代科技,發展生產力。單就工業增長而言:1860—1870年(德國統一前)的年均增長為2.7%;1870—1880年即達到4.1%;1880—1890年為6.4%;1890—1900年為6.1%。其增長速度遠遠超過英法等國,僅次於美國。在30年時間內,德國經歷了英國用100多年才完成的工業革命,由一個落後的農業國家轉變為一個現代高效的工業國家。

另外,加入德意志帝國的各聯邦在「自由貿易」和「關稅保護」的激烈競爭中,它們的工業實力和作用亦大為提高。德國的貿易逆差也得以扭轉:1872年德國的對外貿易中,進口為32.62億馬克,出口為23.21億馬克;到1880年,進口下降為28.3億馬克,而出口則上升為29.23億馬克。

不同於英國,德國工業化的過程不是以犧牲農業為代價的,相反是在工業現代化的基礎上,保護農業的發展,並在工業革命中起相互促進的作用。

公元1879年,俾斯麥對農產品實施保護關稅,以抵抗大量谷物從東歐和美國湧入,公元1885年和公元1887年他又再次提高農產品關稅。在國家關稅的保護下,德國農業蓬勃發展。據統計,公元1870至公元1913年,德國谷物產量由1500萬噸增至3100多萬噸。農業經濟的發展加快了德國工業化的發展,為發展工業提供了豐富的農業原材料和充足的勞力。

可是,德國在第一次世界大戰後戰敗被逼求和,與戰勝國簽訂凡爾賽條約,國力被大幅削弱。第二次世界大戰就是德國再度挑戰以英法為首的舊秩序的嘗試,但結果再次失敗,德國被分裂為兩個國家。

自從1990年兩德統一後,德國被公認為歐洲四大經濟體(德國、法國、英國、義大利)當中最為優秀的國家,是當今歐洲乃至世界一流的經濟強國。然而,相對於經濟和科技,德國在國際政治和軍事上的影響不大,因為德國是曾經發動過兩次世界大戰的國,其他國家〈特別是歐洲國家〉對其插手國際政治與軍事是有顧忌的。不過相較於同為二戰發動國的日本,德國對國際政治和軍事影響稍微大日本一些〈因為他們有承認二戰時的罪行〉。德國是世界第四大經濟體(按照國際匯率計算)、世界第五大經濟體(按照購買力平價計算)、世界第二大商品出口國和第三大商品進口國;德國同時在科學技術的許多個領域當中處於世界絕對領先的地位。德國人口將近8200萬,在現今歐盟成員國和歐洲國家中排名第一和第二。

日本:

1854年,美國海軍將領佩裡率領艦隊駛入浦賀港,結束日本近200年的鎖國政策。來到世界舞台的日本,有感於與其他國家的重大落差,於是以西南四藩(薩摩、長州、土佐、肥前)為主的維新志士帶領下,進行倒幕尊王運動,使得末代將軍德川慶喜主動大政奉還,建立以天皇為首的新政府。1868年展開的明治維新運動,封建體制被擯棄,引進西方的政治體制,包括了西方的法律體系以及政府體系。同時在經濟、政治、軍事上也進行多項改革,使日本實力逐漸增強。1879年吞並琉球群島,1894年與大清帝國爆發甲午戰爭,並在戰後和約中取得台灣、澎湖以及遼東半島的統治權。20世紀初期,日本在日俄戰爭中成為史上第一個打敗歐洲列強的非歐洲國家,實力急速增強,向外擴張的企圖也愈發擴大,遂於1910年正式合併朝鮮,並逐漸控制中國東北。1931年,日本發動九一八事變,全面占領中國東北三省,並建立傀儡政府滿洲國,國內軍國主義勢力日漸高張。1937年發動侵華戰爭,造成上千萬中國軍民死傷。1941年底,日本攻擊珍珠港,觸發太平洋戰爭,許多西方在東南亞的殖民地及太平洋島嶼遭日軍占領,日本並慫恿當地土著進行脫離西方的政治活動。戰爭後期,日本本土開始受到盟國封鎖及密集轟炸。1945年8月,美國向長崎、廣島投擲原子彈,蘇聯亦向日本宣戰。同年8月15日,裕仁天皇透過電台廣播宣布投降,第二次世界大戰結束。

日本受美國主導下的駐日盟軍總司令管轄,至1952年為止。1947年訂定《日本國憲法》,確認日本不得擁有軍隊、放棄戰爭、不擁有宣戰權。恢復主權後,日本進入經濟復蘇與高度發展時期,國力再度增強,經濟實力趨於雄厚。此外重新加入聯合國等國際組織,及成功取得1964年夏季奧運主辦權,顯示日本重新為國際社會所接納,國際影響力快速增強。二戰後國力的急速發展,加上與美國在軍事及經濟上的密切關係,使日本成為僅次於美國的經濟一流大國。然而1990年代泡沫經濟的幻滅,使日本經濟進入長達十餘年的衰退期,直到2005年才逐漸復蘇。當今日本國民所得超過三萬美元,是全球最富裕、經濟最發達和生活水準最高的國家之一,以首都東京為核心的東京都會區,更是當今全球人口最多的都會區。

日本雖然在世界上綜合國力數一數二的強國,但在國際政治跟軍事上的影響力不如在經濟和科技以及文化上的影響。部分原因在於日本曾經是發動二次世界大戰的國家之一,加上其始終不承認二戰時的罪行,因此其他國家(尤其是中、韓)屢次予以譴責。

長期被認為「政弱經強」的日本,近年來亟欲擴大自身在國際政治的影響力,如爭取成為聯合國安理會常任理事國、派遣自衛隊前往海外支援,國內亦有修改和平憲法的呼聲。盡管與周邊國家的歷史恩怨與領土糾紛,使日本爭取擴大政治影響力的努力受到限制,但在科技及文化上的發展與傳播,證明日本對世界不可忽視的影響力。

奧匈帝國

奧匈帝國是當時世界八大列強(美、英、法、德、俄、奧、意、日)之一,也是地跨中歐、東歐、南歐的一個幅員遼闊的大國。其國土面積之大、在當時歐洲排名第二,僅次於俄羅斯帝國;人口總數之多、稍遜於俄羅斯帝國和德意志帝國,位於歐洲第三;與此同時,奧匈帝國的機械製造和軍火工業的工藝之高、排位世界第四,僅在德意志帝國、美利堅合眾國和大英帝國之後;其資源總儲備量和動員總兵力之雄厚、亦是歐洲第二,只少於俄羅斯帝國;而奧匈帝國的農產品產量和原油產量之豐富、則位居全歐之冠;最後,斯柯達兵工廠生產的重炮武器之先進、更是遙遙領先其餘列強,雄踞世界第一。

但第一次世界大戰的結束,也意味著奧匈帝國最終逃不掉解體的命運。對戰勝國來說,按照美國總統伍德魯·威爾遜宣布的十四點計劃,奧匈帝國被分裂為許多民族國家是必然的事。值得注意的是,徹底肢解奧匈帝國並非協約國的最初目的,這個建議一直到戰爭後期才獲得支持。因為當初有不少人認為奧匈帝國的分裂,不但無助解決當地的民族問題,反而只會令該地區局勢更不穩定。

1918年10月28日捷克首先宣布獨立,匈牙利其次。特蘭西瓦尼亞大多數地區加入羅馬尼亞,其中還包括了很多匈牙利少數民族。南部的斯拉夫地區聯合組成了後來的南斯拉夫。奧地利及匈牙利成為歐洲小國,哈布斯堡王室成員被永久驅逐。

奧斯曼帝國

奧斯曼土耳其帝國為突厥人建立的一個帝國,創立者為奧斯曼一世。奧斯曼人初居中亞,後遷至小亞細亞,日漸興盛。極盛時勢力達亞歐非三大洲,領有南歐、巴爾幹半島、中東及北非之大部分領土,西達直布羅陀海峽,東抵裡海及波斯灣,北及今之奧地利和斯洛文尼亞,南及今之蘇丹與葉門。自消滅東羅馬帝國後,定都於君士坦丁堡、改名伊斯坦布爾,且以東羅馬帝國的繼承人自居。故奧斯曼帝國的君主蘇丹視自己為天下之主,繼承了東羅馬帝國的文化及伊斯蘭文化,因而東西文明在其得以統合。

在帝國皇帝蘇萊曼一世統治時期,特蘭西瓦尼亞、瓦拉幾亞及反復無常的摩爾多瓦都成為帝國的附屬國,須向帝國納貢。在東面,奧斯曼帝國在波斯人手裡奪取巴格達,得以掌控美索不達米亞及波斯灣,開啟了300多年的奧斯曼-波斯戰爭。在蘇萊曼一世統治時期的末段,帝國的總人口多達1,500百萬人。

在塞利姆一世及蘇萊曼一世時期,帝國擁有強大的海軍力量,能控制地中海大部分地區。帝國海軍司令巴巴羅薩·海雷丁在蘇萊曼一世時期帶領奧斯曼帝國海軍多次擊敗基督教國家的海軍,包括征服了西班牙的突尼斯及阿爾及利亞。奧斯曼海軍協助穆斯林及猶太人在西班牙宗教裁判所時期逃離西班牙,並護送他們抵達奧斯曼帝國(特別是塞薩洛尼基、塞浦路斯及君士坦丁堡)。1543年,奧斯曼海軍占領神聖羅馬帝國的尼斯,這是由法國國王弗朗索瓦一世促成的。法國及奧斯曼帝國因與哈布斯堡王朝於中歐及南歐的敵對而聯合起來,成為當時的強大聯盟,這是一個軍事及經濟聯盟,奧斯曼帝國允許法國可在帝國內貿易而免收征稅。事實上,當時的奧斯曼帝國是歐洲相當重要及受接納的政體,帝國與法國、英格蘭王國及荷蘭共和國締結軍事同盟,對抗西班牙哈布斯堡王朝、義大利及奧地利大公國。

隨著16世紀的發展,奧斯曼帝國的海軍力量受到冒起的西歐勢力挑戰,特別是在波斯灣、印度洋及摩鹿加群島一帶受到葡萄牙威脅。由於奧斯曼帝國封鎖了向南及向東的海路,歐洲各國只得另覓路徑。在陸上,奧斯曼帝國被奧地利的戰爭及波斯這兩條戰線困擾,維持戰爭所需的資源、後勤補給及通訊因距離過遠而變得困難,使海軍無法維持。

自第一次世界大戰後,奧圖曼帝國正式瓦解,而且根據凡爾賽條約,協約國可以侵占土耳其的大片土地和長期在那裡駐軍。但在1923年由土耳其國父穆斯塔法·凱末爾·阿塔特克斯率領的土耳其獨立軍,擊退了英國、法國和希臘的軍隊,並且奪回了大片被占領的土地。而他隨後當選為共和國第一任總統,並宣布成立土耳其共和國。

凱末爾推翻了源自穆罕默德後人的哈裡發制度,並將奧斯曼王室成員全部驅逐出境,並進行政治改革,他廢除了歷史悠久的伊斯蘭教長制、撤消沙裡亞(Seriat)部、停辦獨立的宗教學校和經院、關閉宗教法庭(特別沙裡亞法庭)以及廢除被奉為神聖法典的沙裡亞法、制訂和採用依據西歐國家法律為摹本的新民法等等,並在軍事上進行改革,包括從納粹德國和美國引進先進的戰鬥機和坦克,從而為土耳其現代化和重新振作典下了基礎。

由於土耳其在第二次世界大戰中保持中立,所以土耳其得以在不受此事的影響的情況下繼續穩定發展。戰後,土耳其的經濟和軍事都急促發展。1952年,土耳其加入北大西洋公約組織,不但武裝加入希臘內戰,幫助希臘政府打擊共產黨,並參與韓戰,協助美國打擊共產主義和牽制蘇聯在地中海的擴張。1974年,土耳其出兵塞浦路斯,但在塞浦路斯軍民和駐當地英軍的抗擊下被迫停止,只保留塞浦路斯北方給土耳其,並建立了北塞浦路斯土耳其共和國。

時至今天,土耳其依然是中東除以色列之外最強大的國家,也是經濟最發達的國家。在軍事上,它的陸軍和空軍在中東也是最先進的。2008年,它以打擊庫爾德工人黨為由,出兵伊拉克北部,參與伊拉克戰爭。

義大利王國

義大利從19世紀最後20年開始發展殖民勢力,侵略索馬裡、厄立特裡亞及後來的利比亞、十二群島。在第一次世界大戰期間,義大利原本保持中立,不過後來在1915年簽訂1915年倫敦條約,並在戰後獲得特倫托省、第裡雅斯特、伊斯特拉半島、達爾馬提亞及奧斯曼帝國部分地區的承諾後,加入三國協約。在這次戰爭中,超過600,000義大利人喪生,並造成經濟衰退。在1919年簽訂的聖日耳曼條約中,義大利只獲得博爾紮諾省、特倫托省、第裡雅斯特及伊斯特拉半島等地。

受到1917年俄羅斯革命的影響,動亂在第一次世界大戰結束後接踵而來。不少傳統右翼及保守派的人士因為害怕共產黨及社會主義者會發起革命推翻君主制,建立共產主義政權,所以擁護一個小型右翼政黨-由墨索裡尼主管的國家法西斯黨。墨索裡尼在1922年10月28日向羅馬進軍,意圖奪取義大利政權。而當時國王卻命令軍隊不準介入,並隨即委任墨索裡尼成為義大利總理,並與其密切合作。在接下來的幾年內,墨索裡尼通過脅迫國會修改選舉法,禁止其他政黨成立及限制言論及出版自由,由此成為一位獨裁者。他在1935年突然入侵埃塞俄比亞,招致國際上的批評,義大利也因此退出國際聯盟。義大利後來在1936年及1938年與納粹德國簽訂協議,並強力支持弗朗西斯科·佛朗哥進行西班牙內戰。雖然義大利政府反對阿道夫·希特勒推行德奧合併的計劃,但是同意納粹德國並吞蘇台德區。

義大利在1939年4月7日占領阿爾巴尼亞,並在1940年英法於法國戰役中被德國擊潰時欲取得領土,對前兩國宣戰。墨索裡尼想要像希特勒採取的閃電戰一樣成功,於是在1940年10月經由阿爾巴尼亞入侵希臘,但是經過幾個月的戰爭後遭受到嚴重的失敗。1941年,義大利在意屬東非的部隊全軍覆沒。1943年5月,北非的德國及義大利軍隊投降。同盟國在1943年7月攻入西西裡島,導致法西斯政權毀滅,墨索裡尼被捕。義大利王國於1943年9月向盟國投降,被德軍救出的墨索裡尼在北部成立名為「義大利社會共和國」的傀儡政權。當盟軍從義大利南部推進時,北部仍然是納粹黨及法西斯黨的勢力範圍。納粹的勢力在1945年4月25日撤離義大利,法西斯勢力瓦解,義大利抵抗活動結束。1946年,義大利人民通過公投廢除君主制,王國結束。

義大利仍是一個發達國家,世界八大強國之一,它的生活質量指數則在世界上排名第8名。義大利是北大西洋公約和歐盟的創始會員國,也是八大工業國集團、20國集團和歐洲四大經濟體成員之一。

在20世紀的角逐中,丹麥、瑞典也能登上過歐洲強國的歷史舞台,但是最後帝國土崩瓦解。波蘭也曾強大過,最後多次被瓜分。19世紀中葉到20世紀初,曾有八國聯軍侵華事件,那八個國家都是當時的強國,其中大部分國家如今仍是強國、大國。如今中國、印度、巴西的崛起也加入了大國行列。