亞洲「用筷」三大天團背後的秘密有多少?

相信很多人去西方旅行,吃西餐的時候都有「尬吃」的一刻,面對西方精致的刀叉和繁復的進餐禮儀都不免有一絲尷尬。這時候只想仰天長呼:賜我一雙筷子吧!

提起筷子文化,當然不得不提亞洲的「用筷」三大國——中國、日本、韓國。

受古代漢文化和儒家文化圈的影響,筷子是東亞文化圈普遍使用的餐具,其造型設計也十分契合東亞人民的飲食習慣。但因為各國發展的歷史緣由,筷子的形狀、用法習慣和禁忌也都發生了微妙的變化。

中國 · 源遠流長的竹木筷

大陸的筷子歷史可以追溯到4000多年前,筷子古稱”箸”,漢族祖先為了方便在陶鍋裡撈煮熟的菜,就在森林裡取下樹枝,嘗試邊撈邊夾,在這個過程中逐步產生了筷子的雛形。

後據古籍《韓非子·喻老》中的記載,「昔者紂為象箸,而箕子怖」,即說商紂王使用象箸進餐,讓他叔父箕子看了很是擔憂,他認為用象箸進餐,配套的餐具不可能用陶器,必須是「犀玉之杯」、配合的食物必須是”、「旄象豹胎」,衣著必然是「錦衣九重」,住房是「高台廣室」……以此而「見微知著」。見箸知史,在殷商時期大陸就有了珍貴的象牙精工製造的筷子。

但象牙筷在如今的中式餐桌上並不多見,在中國,更多人使用的還是竹木筷。實心大葉箬竹、冬青木、烏木、雞翅木、酸枝都是常見的材料。筷子的形狀和用法也頗有寓意和講究,大陸使用的筷子長而直,末端是鈍的,大多呈現出筷頭圓筷尾方的形狀,象徵天圓地方,筷尾的「山頭」寓意登高遠望、出頭之日。筷子稍長,也更符合在中國大桌吃飯的飲食文化。

筷子在大陸的禮俗活動中也承任著重要角色,相傳將筷子直插在飯上就可將人間的煙火通天,因此「插箸祭天」「擺筷敬神」「獻飯祭祖」,都是以筷子為中心的祭祀活動。

同時,用筷也有了許多禁忌。祖輩傳下來的習俗教育我們不要用嘴含住筷子、不要用筷子指著別人、不要把筷子插在米飯中,不要用筷子敲碗、民間有著「敲碗敲筷子,討吃一輩子」的說法,寓意著「貧窮」。

慢慢的,筷子從一種必備的日常飲食工具,變成了象徵中華文明的指符,與卷帙浩繁的中國民俗文化緊密相連。

記得當年尼克松、基辛格首次訪華,在北京與毛澤東、周恩來煮酒論英雄之時,便展示了用筷子夾菜的動作,雖然生硬,但其用心與真誠搏得了陣陣掌聲,雙方皆大歡喜,更是「一筷泯恩仇」落實了中美建交協議。

如今,許多外國遊客到中國來體驗大陸的傳統文化,也是先從用筷子開始的,用筷子吃飯入鄉隨俗,賓主盡歡。

日本 · 一次性筷子的天下

日本也有獨特的筷子文化。秦漢時期,使節東渡,將華夏文明傳入東鄰,筷子文化也被帶了過去。不過,由於飲食習慣的差別和本土化的發展,筷子在日本的使用也漸漸有別於中國了。

在日本,現代人們在餐廳吃飯大多使用的是快餐筷,因為一次性的快餐筷更加方便、衛生,也是日本的歷史傳統,從江戶時代開始日本人就開始使用「割箸」。

神社的祭司經常在一些敬神儀式上使用一次性筷子,賦予了掰開一次性筷子這一動作以「新世相、新事物」這一文化內涵。

但日本人的環保意識非常強,大多數筷子的木材並不取於本土,多是從外國進口而來。現在在一些餐廳,如果自己帶筷子(他們稱為マイ箸)的話,還能享受一些折扣,從而進一步增強人們的環保意識。

日本的筷子在造型上也與中國筷子不同,在家吃飯的筷子,也多數是木制稍短尖頭粗尾的。日本人吃飯大都是吃「定食」,一人一份所以筷子不用太長,筷身從粗到細,到了筷頭就變成尖的了。這是因為,以前日本的菜肴常以海魚為主,尖頭的筷子可以更方便地把肉從魚骨上取下來。

日本的筷子文化中的用筷禁忌並不比中國少,不能用筷子隨意的亂翻找自己喜歡的食物、不能用筷子來傳遞食物、不能把筷子插在碗裡、不能像握拳一樣把筷子握著等等。

從筷子的使用方式也能看出一個人禮儀家教如何,因此,跟日本朋友聚餐時也要多多注意自己的用筷習慣了。

韓國 · 金屬制的扁頭筷

韓國的筷子文化也發展已久,在半島上,過去是大王、大臣和富人用金銀制筷子,而普通百姓只能用鐵制的筷子。如今則改為以漂亮的不銹鋼制筷子為主流。或許是出於常常吃韓國人愛吃燒烤(原來還是「貪吃」的緣故啊),韓國大多使用金屬制的餐具。

韓國人拋竹棄木,據說是因為半島料理以「紅色」見長,長期使用木筷或竹筷,會使筷子頭部染上紅紅的顏色而遭廢棄之故。且韓國地產不足,木竹等材質筷子易損耗,而鋼筷便於沖洗,節約水資源。

另外,韓國用的筷子不是中國的圓柱體,也不是日本的上粗下細,而是扁平的長方體,初次使用很容易在夾菜的時候,筷子從手中丟落。扁型的筷子其實並不比圓形便於夾取食物,早期韓國人為了鍛煉國民協調能力大腦發育力和手部力量,傳承下來。於是筷子多是呈現金屬制中等長度的扁狀,部分地方還有半圓型、正方型、橢圓形。

在韓國吃飯與中日不同的是,餐桌上大家從不端起碗來吃,而是以筷撮起碗中飯進食,因為韓國人認為「捧碗」有「要飯」之意。但是,倘若你跟跟韓國朋友去他們家裡吃飯,並沒有「專人專筷」的限制。跟中國一樣,家庭成員之間互相夾菜謙讓,一頓飯保準能吃得熱火朝天、熱情四溢。

除了中國、日本和韓國,在泰國、越南,緬甸、新加坡、馬來西亞等東南亞的國家也有使用筷子的習慣,它們大部分都是受到過儒家文化熏陶或是中華文化影響的地區,只不過,這些國家大多是筷子+勺子的組合。

不管怎樣,筷子在飲食文化中都占有重要的一部分,從一雙筷子裡,也能發現這麼多隱藏的細節秘密和文化差異。

圖片via網路

旅行時,你感受過哪些文化差異?

尋人啟事

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