為什麼西方人以誠信為榮, 中國人卻以聰明為傲?

對話老板 

誠信是最低的交易成本,也是最高的人格魅力;是最引以為榮的聰明,更是最引以為豪的智慧。

有一個詞叫「中國式聰明」,還有一個經常拿來對比的詞,叫「契約精神」。

 
看看歷年的315晚會,看看共享單車,甚至只要看看排隊、過馬路,無需多言,我們都看到並承認的是——中國人的聰明和才智,基本都用在挖空心思地走捷徑,把制度看成是限制他人而不是自己。能繞過規則,便是聰明的表現。這和我們的教育也不無關係。從小到大,家長和老師都在教孩子們要學聰明點,不然以後會吃虧,等等諸如此類,好像學聰明了就不會吃虧了。
 
然而事實是,到處演繹著聰明反被聰明誤的例子。


有一件事情,雖然過去快十年了,但大家一定還記得——
三鹿集團——一個成立於1956年的中國頂尖乳制品企業,在20081月剛剛獲得國家級科學技術進步獎, 20089月就因為「毒奶粉事件」而享譽全球。
 
而其實,在這件事情爆發之前,作為海外合資方的紐西蘭恒天然公司,在得知奶粉有問題後即強烈要求全部召回,但未能奏效。地方官員置若罔聞,試圖掩飾,合資公司只好向紐西蘭總理報告。紐西蘭政府得知消息後,下令紐西蘭官員繞過中國地方政府,直接向中央政府報告,中國政府才嚴正對待此事。

 
最終,三鹿集團於2009年初正式破產,一個經過半個世紀、幾代人奮鬥的民族品牌,就此戛然而止。直到現在,還有七成國人不敢買國產奶粉,只能通過海淘、代購等方式購買國外奶粉,甚至逼得國外超市對奶粉限購。
 
三鹿事件之後,還有許許多多類似的事情被相繼曝光,沒被曝光的又有多少呢?沒有人可以真正成為一座孤島,總是處在與他人千絲萬縷的聯繫之中,誰能保證不嘗到背約的惡果呢?
 
其實,因為先天條件的不同,不一定每一個人都聰明。
但,誠信卻是我們可以選擇的。
美國流傳著這麼一個故事:
 

在美國紐約哈德遜河畔,離美國18屆總統格蘭特陵墓不到 100米處,有一座孩子的墳墓。在墓旁的一塊木牌上,記載著這樣一個故事:1797715日,一個年僅5歲的孩子不幸墜崖身亡,孩子的父母悲痛欲絕,便在落崖處給孩子修建了一座墳墓。後因家道衰落,這位父親不得不轉讓這片土地,他對新主人提出了一個特殊要求——把孩子墳墓作為土地的一部分永遠保留。新主人同意了這個條件,並把它寫進了契約。100年過去後,這片土地輾轉賣了許多家,但孩子的墳墓仍然留在那裡。1897年,這塊土地被選為總統格蘭特將軍的陵園,而孩子的墳墓依然被完整的保留了下來,成了格蘭特陵墓的鄰居。
 
又一個100年過去了,19977月,格蘭特將軍陵墓建成100周年時,當時的紐約市長來到這裡,在緬懷格蘭特將軍的同時,重新修整了孩子的墳墓,並親自撰寫了孩子墓地的故事,讓它世世代代流傳下去。

那份延續了200年的契約揭示了一個簡單的道理:承諾了,就一定要做到。這就是偉大的契約精神。
 
 「契約精神」是西方文明社會的主流精神,是存在於商業經濟社會中的契約關係和內在原則,是一種自由、平等、守信的精神,起源於基督教文明。《聖經》分為舊約和新約——在耶穌降世之前,上帝與猶太民族所立之約被稱為「舊約」;而在耶穌降世之後,上帝與人重新的所立之約被稱為「新約」。這種神聖的契約精神,便是西方傳統文化的根基,也促成了西方商業文明的發展。
 
中國也有一個廣為流傳的故事——田忌賽馬,並且已是中華文明古老智慧的代表。大家也許沒覺得有什麼不妥,甚至還會認為孫臏簡直太聰明了,有很強的洞察力,並且善於用自己的長處對付別人的短處,從而在比賽中獲勝。然而仔細一想,很有問題。田忌的勝利是以葬送誠信和公平的原則作為前提,以破壞規則和契約的準則作為自豪,可以說是為達目的不擇手段。
 
我們將這樣違背契約精神的故事作為大智慧來傳承,也許從某種意義上來說,就導致了今天還需要從國家層面專門設立一個打假日,來維護最基本的消費者權益的局面吧。

 
其實信守承諾不是衡量一個人道德的標準,而是一種責任的表現。這就是我們通常所說的盟約精神,是一個人誠實和敬虔結出的果實。中國社會喜歡用道德約束人的行為,而西方社會善於用制度約束人的行為。因為人性裡根深蒂固的罪惡,誠信不可能憑空建造,也無法依靠自律來做到。
 
其實誠實守信,反而是最低的社交成本和經營成本。壞人喜歡和好人做朋友,做生意。好人也喜歡和好人做朋友,做生意。那好人的機會自然最多。好人只要有足夠的聰明智慧分辨善惡,把握原則和堅守底線,機會就遠遠大於不誠信的人。
 
有誠信和原則的人,很清楚什麼錢能賺,什麼錢不能賺。除此之外,也不會貪圖不誠信而來的錢,因為信用比黃金更寶貴。黃金買不來信用,信用卻可以帶來黃金。信用一旦破壞,就很難再被建立。就像一個珍貴的瓷器寶物,掉在地上碎了,不論如何修復都有裂痕,無法復原。


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