不可不知的網路搜尋竅門

  用Google或雅虎(Yahoo)搜尋簡直就是小菜一碟。你只需鍵入一個詞,幾乎同時你就會看到許多與此相關的網頁鏈接。

不過搜尋結果通常和你想要的內容有些出入。如果搜尋詞含糊不清,那麼就會出現更多的無關鏈接。如果你鍵入「chips」,搜尋引擎根本無從知道你是想找電腦晶片(computer chips),炸土豆片(potato chips)還是巧克力豆(chocolate chips)。實際上,我幾天前試著用Google搜尋「chips」的時候,排在最前面的搜尋結果竟然是過去一檔名為「CHiPs」的電視節目。

你無需成為搜尋專家,一些簡單的小竅門便可以幫你更有效地使用搜尋引擎。有些竅門可以讓你的搜尋技術更為高超,有些簡單的竅門讓搜尋更有針對性──你可以得到答案而不僅僅是鏈接。舉個例子,大多數人並不知道Google和雅虎(規模最大、最受歡迎的搜尋引擎)可以進行數學運算、計算貨幣匯率、通過電話號碼查找地址等等。

得到更精確搜尋結果的最簡單方法就是每次鍵入兩個或者三個──而不是一個詞。這樣由於它們的前後關係有助於縮小範圍,搜尋結果往往更為準確。如果你想要在夏天到蘇格蘭打高爾夫球,只搜尋「蘇格蘭」簡直就是浪費資源。而輸入三個詞──「蘇格蘭」、「高爾夫球」和「夏天」──雖然只多花了一點點時間卻更容易找到答案。同樣,如果鍵入「巧克力豆」或者「電腦晶片」,那麼名為「CHiPs」的電視節目根本就不會出現在搜尋結果裡了。(你不必在搜尋詞之間鍵入「和」,因為Google一般對這個詞視而不見。)

另一個竅門就是給搜尋詞加上引號,特別是在你要搜尋一個確切的姓名或短語的時候──比如說,一個由平常詞匯組成的歌曲名稱。當Google或雅虎(還有大多數其它的搜尋網站)看到加上引號的詞,它們都會理解為一個確切的短語,只會根據你輸入詞匯的順序查找它們整體出現的情況。

如果把這些技巧結合起來使用,那效果就更好了。如果你要搜尋Bob Dylan演唱的「I Want You」的歌詞,那最好的方法就是將歌名加上引號,然後再輸入Dylan和歌詞,不加引號。

你還可以通過某些指令,要求Google剔除部分可能會混淆搜尋結果的主題領域,從而縮小搜尋範圍。你只需在搜尋詞後鍵入空格和一個減號,然後再輸入你想排除的主題。比如說,我在搜尋「chips」的時候,只需輸入「chips -TV」,就完全可以將那檔電視節目排除在搜尋結果以外。

或者,你也可以通過加號而使自己的搜尋範圍集中在某一主題領域。「Washington +mountain」的搜尋結果與「Washington」截然不同。(你將獲得華盛頓州有關山脈的資料,而不是那些從華盛頓大學到哥倫比亞特區等的鏈接。)。

其他縮小搜尋範圍的方法可以在Google和雅虎的高級搜尋頁面上找到。其實它們就是一些讓你可以用多種方式對搜尋進行定制的表格。

Google和雅虎都有一堆隱藏的搜尋竅門,它們可以讓你更快地獲取信息。這些竅門並非完美無缺,但經常可以將答案直接顯示在搜尋結果頁面上,而無需你點擊某個鏈接。

以下便是一些例子:

— 在Google和雅虎上,只要鍵入股票代碼,你就會在搜尋結果頁面的右上方看到相應的公司名稱、最新股價和股價走勢圖等信息。

— 在Google上,鍵入一條美國大街的地址,頁面上就會顯示出與其所在地地圖的鏈接。雅虎則更勝一籌,它直接就把地圖顯示在搜尋結果頁面上。

— 在Google和雅虎上,只要鍵入美國某個固定電話號碼,你就能找到這個電話號碼所有人的姓名和地址。

— 在雅虎上,鍵入城市名稱和「天氣」這個詞,美國各個城市的天氣狀況便可一覽無餘。在Google上,你需要先鍵入「天氣」,然後再輸入城市名稱。

— 在雅虎上,如果你輸入某只球隊的名稱和「得分」這個詞,你就能得到這只球隊所參加的比賽的最新得分。

— 在Google上,你可以鍵入某些基於事實的問題,如「波士頓人口」或「Tom Brady出生地」,就能直接得到答案,而不只是答案的鏈接。

— 在Google和雅虎上,如果你鍵入簡單的數學問題,如5×8.1999,它們就會像計算器一樣,把答案直接顯示出來。

— 這兩個搜尋引擎還能直接在搜尋框裡進行度量衡的轉換和貨幣兌換率的計算。在Google上,你只要輸入像「0.37米換成英寸」或「7,000日元換成美元(7,000 yen in us dollars)」這樣的問題,就可以了。在雅虎上,你需要輸入「轉換(convert)」這個詞,如「把7,000日圓轉換成美元(convert 7,000 yen to dollars)」。

— 你還可以在這兩個搜尋引擎上鍵入某種數字,如包裹追蹤號,就可直接得到相關信息。鍵入車牌號,就可以得到有關車輛的基本信息以及購買該車輛更詳細信息的報價。

如果想深入了解這些隱藏的功能,你可以登錄www.google.com/features.html和tools.search.yahoo.com/shortcuts/以獲取相關指南。