拍RAW照片可以完全忽略白平衡設置嗎

  拍RAW照片可以完全忽略白平衡設置嗎?

發布日期:2014-10-23

上周我收到一封郵件,問了我一個關於白平衡的問題,即在拍攝RAW照片時是否可以完全不管白平衡設定。我覺得這是一個非常需要澄清的問題。同時,這恐怕也是很多人在逐漸提升水平的過程中都碰到過的疑惑。

無疑,白平衡對一張照片是很重要的,因為白平衡決定了色彩是否準確,也決定了一張照片的整體色調風格。可是,依照我的說法,白平衡是RAW的下遊操作——RAW上遊與RAW下遊是數位攝影中非常重要的概念,尤其對於拍攝RAW格式的人尤其如此。簡單來說,如果你拍攝的是JPEG或者TIFF,那麼在後期處理中你無法真正改變白平衡。你可以通過軟體對白平衡進行修飾,但是這本質上是通過改變色相獲得的結果,而無法去真正更改照片的白平衡,因為白平衡是嵌入JPEG內部的信息。你拍攝時是5200K那就是5200K,在後期沒有任何方法可以去改變它。

然而,如果你拍攝RAW,情況就不同了。幾乎所有的RAW處理軟體都允許你更改RAW照片的白平衡。拍攝時的色溫是5200K,你可以很自由地在後期將它升高到6500K或者降低到3200K,隨你喜歡。無論在網站的影片教程還是我的Lightroom書中我都仔細地談論過這個問題。Lightroom的白平衡命令對於JPEG和RAW的顯示是不同的。前者顯示的是以0為中心的數值,而後者顯示的是照片的實際色溫。

問題來了。既然可以在後期任意改變RAW照片的色溫,那麼是否在拍攝RAW照片時我可以完全忽略白平衡?

答案是:不可以!

其實,在網站上對於這個問題的最早回答可以追溯到我的尼康優化校準設置指南系列文章。假如你拍攝RAW的話,廠商的配置文件——比如尼康優化校準、佳能照片風格——對你所拍攝的照片是無效的,因為它們都是RAW絕對的下遊操作。可是,你依然需要設置一個合理的值,目的是為了更好地評價你的照片拍攝效果。也就是說,RAW的下遊操作盡管沒有被嵌入RAW照片,然而依然通過一些其他的途徑在拍攝過程中發揮作用。其中,白平衡可能是對於拍攝影響最大的RAW下遊操作。

在Lightroom 4和Lightroom 5兩本書中我事實上都強調過白平衡對亮度的影響。調整白平衡將改變照片的色調,而這會影響照片的色彩——我們所說的色彩事實上是色相、飽和度與亮度的組合,這就是在Lightroom中我們使用HSL面板的原理,也是我在Photoshop書中推薦對色彩像我一樣不敏感的人將Photoshop的色彩面板設置為HSB而不是RGB的道理。色彩會顯著影響照片的亮度,極度偏差的色彩會帶來極度歪曲的影調表現。

在照片拍攝過程中,曝光是最重要的環節之一。如果你採用相機的自動測光——我們絕大多數時候的選擇——那麼你的白平衡設置會影響相機的測光。如果白平衡設置非常不準確,那麼相機的測光也會偏離實際值,從而造成曝光不準確。即使採用手動曝光,我想大多數人也會通過直方圖來回看曝光效果。由於你的白平衡不準確,你所看到的直方圖也就無法反應你需要的真實亮度——假設照片的高光部分正好落在亮度250的地方,而你的拍攝色溫明顯偏低,那麼當你在後期將色溫從3200K提高到6500K的時候,可能有大量的區域會過曝,而你當時的拍攝結果讓你以為曝光是正確的。

因此,這個問題的答案決定於你對亮度和色彩的認識,取決於你是否了解白平衡對影調分布的影響。其實非常簡單,拍攝一張RAW照片,在Lightroom、ACR或者其他軟體中改變色溫,大幅度地改變,你很容易會發現直方圖的顯著改變,以及照片亮度的變化。

白平衡確實是RAW的下遊操作,然而你在拍攝時必須注意白平衡的設置。在多數情況下,自動白平衡不會給你很離譜的設置,而RAW給予你較大的後期調整空間,這使得自動白平衡適合大多數RAW格式照片的拍攝。可是,在某些時候,例如面對白熾燈照明的環境,使用相應的白平衡色溫設置可能會更好。在理想情況下,根據環境設置的自定義白平衡可以獲得最準確的曝光。盡管沒必要苛求完美,但是我們至少要對此有所警覺,有所理解。