八旬老人苗際武:500年牡丹的守護神

苗際武老人滿心喜悅地介紹有著500年歷史的牡丹

當洛陽牡丹名動天下,引無數名流雅士競折腰,當太原雙塔寺的牡丹姹紫嫣紅,令遊客流連忘返駐足不前時,在晉中市太谷縣城南胡家莊村關帝廟裡,一株500年的牡丹也驚艷了四鄰八舍,在花期最盛的十多天裡,每天不下三百餘人慕名前來觀賞。

雙塔寺的明代紫霞仙已有近400年歷史,而這株荷邊皇冠牡丹距今已有500年歷史,為單株異體,花冠直徑約4米。今年,這株皇冠牡丹開了約230朵花,最繁盛的一年,據說開了近300朵花。

退休前在山西農業大學任教的苗際武老人今年82歲了,就是胡家莊村人,他自小看著這株牡丹綻放,非常喜愛。退休後沒事幹,十多年來,他全心全意照料這株牡丹。每年施三次肥,澆水和添加營養液也非常精心,包括何時剪枝,何時保暖,開花時節,要搭上遮陽網防曬,下雨天要鋪上塑膠布,防止雨淋影響花形……他都有很多心得。「我研究了許多地方的牡丹品種,像這樣單株異體的皇冠牡丹十分少見。」苗老拿出一大摞牡丹圖片資料,都是他多年搜集整理的。說起牡丹的歷史淵源和分布種植等,老人就滔滔不絕,心滿意足。「侍弄牡丹不容易,讓它開出最佳的形狀和最絢麗的花朵,更是一門學問。」

據老人介紹,原先村子裡有兩株牡丹,三十年前另一株長在觀音堂的牡丹,由於疏忽,大雨天化肥被沖進花壇,燒死那株近700年的牡丹,比目前關帝廟這株還要早。花開時節,整個院子都被覆蓋,花香四溢,「那時節,我們村子被人稱作‘花莊’」,苗老不無興奮地說,有的美國人會在花開時節,漂洋過海來看它。

兩株村中小廟的牡丹,怎麼會名揚海外?因為距離胡家莊不過幾百米是太谷縣人民醫院。這家醫院前身是始建於清光緒三十年的仁術醫院,是由美國基督教公理會創辦,距今已經有百年歷史。在上世紀二三十年代,許多在此工作的醫生、家屬等都對這兩株牡丹記憶深刻。因此,他們的後人才會慕名而來,欣賞幾百年牡丹開放的盛況。

「為了展現牡丹的完美,一般花期只有十天左右,五一前後的四天是最好的時節,過了十天,就要及時將殘花、花蕾、花苞等剪掉,以保護牡丹的營養……」苗際武老人介紹說,這樣的單株異體荷邊皇冠牡丹,在北方地區非常罕見。他的有生之年,都會悉心照料這株牡丹,看著它每年驚艷的姿態,自己付出多少也是高興的。


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