在美國 孩子學一門才藝有多重要

美國中文網李越報導,曾經風靡一時的「虎媽」蔡美兒的書裡,有一個著名的「十大戒律」,除了嚴格要求所有功課必須拿A、不能因為體育和文藝荒廢學業等以外,還有一條「不準」也讓我印象很深刻:「不準演奏其他樂器而不是鋼琴或小提琴」。

給孩子規定學什麼才藝,這是蔡美兒「實用性」教育理念的一個體現。不過,盡管這樣的極端例子只是少數,但在美國上學的孩子,確實極少有從未學過點什麼才藝的。

那麼,在美國的華人家長們,都是出於什麼目的讓孩子學才藝的,效果如何?才藝和學業之間,他們又如何取舍呢?

昨天由美國中文電視、美國中文網主辦的2017「天生我才」美國青少年才藝大賽舉行新聞記者會,出席的有歷年四屆的參賽者,還有今年報名參賽的新選手。新聞記者會上有選手表演環節,尤其在彩排環節,隨處可見抓緊最後時間練習的小孩,和一旁全程關切的家長。

「天生我才」新聞記者會前的現場

「天生我才」包含的比賽項目很多,有各種樂器和舞蹈、聲樂、武術等等。9歲的Tiffany(下圖左)兩年前開始學習跳舞,去年就參加過「天生我才」拿過獎,今年又來了。

Tiffany(左)和一起參加比賽的朋友Kathy

Tiffany的媽媽說,最開始是抱著「女孩兒應該從小培養氣質」的目的,加上看女兒喜歡蹦蹦跳跳,就把她帶去舞蹈學校試試看,結果她不僅感興趣,老師還發現她很有天賦,就一直跳了下來。

Tiffany的母親毛女士

在包括「天生我才」的各類比賽中拿過獎項以後,Tiffany就變得更有自信了。她的媽媽說,雖然得獎並不是家長的主要目的,但對於孩子來說的確是很大的激勵。既然說到目的,我問毛女士,大部分小孩都不會走藝術這條路,那現在Tiffany跳舞的目的是什麼?她說:「但通過舞蹈培養出來的氣質和內涵,這可以跟她一輩子,是別人拿不走的。」

就像蔡美兒一樣,家長們多少也都擔心文藝體育之類的興趣會影響孩子課內的學習。但Tiffany對舞蹈的強烈興趣,讓她媽媽找到了要求她的好辦法,在這方面,母親也展現出了頗嚴厲的一面。

「我跟她說,你要是學習成績下滑,就不要跳舞了,結果她就更努力學習。我才發現只要幫助她把時間安排好,舞蹈是會影響學習,但也會激勵學習。」

8歲的Sophie跳舞開始得更早,已經跳了快三年了。她媽媽說,一開始讓Sophie跳舞,是覺得每個小孩總要學點什麼,而舞蹈很適合女生,就這麼開始了。跳到現在,除了藝術氣息,媽媽覺得她多了團隊精神,也從小就磨煉了心態,這些都是學舞的好處。

參加「天生我才」舞蹈比賽的Sophie

可能年紀太小,Sophie現在還並沒有其他什麼愛好,唯一興趣就是跳舞,也天真爛漫地想過以後做舞蹈家。不過媽媽倒是並沒有想過要女兒跳到什麼境界:「如果她以後不是舞蹈家,最起碼她的身心會很健康,跳舞的人也有發自內心的美,這是最重要的。」

Sophie的母親


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