「悟空」發布首批成果:發現太空中的反常電子信號





中新網客戶端北京11月30日電 (記者 張素)北京時間30日,國際權威學術期刊《自然》在線發表了中國首顆暗物質探測衛星「悟空」的首批成果:發現太空中的反常電子信號。

「悟空」首席科學家、中國科學院紫金山天文台副台長常進說,電子宇宙射線的正常能譜變化應是一條平滑曲線。根據「悟空」積累的觀測數據,科學家們發現在1.4萬億電子伏特(TeV)的超高能譜段突然出現劇烈波動,反映在圖上是一個「尖峰」。

暗物質探測衛星“悟空”效果圖。中科院 供圖
暗物質探測衛星「悟空」效果圖。中科院 供圖

常進說,這一波動此前從未被人類觀測到,意味著中國科學家取得一項開創性發現。不過,根據現有探測數據量和理論模型,還無法斷定這一現象是否就是暗物質蹤跡。

當前主流觀點認為,暗物質約占宇宙質量的27%,它不發射、吸收、散射光子,也不參與電磁作用,甚是「神秘」。暗物質粒子相互湮滅或自身衰變時可以產生一些穩定的可觀測粒子,人們只能觀測這些「蛛絲馬跡」,反推暗物質的存在。

中國科學院院士吳嶽良說,「悟空」首批成果中令人興奮的是發現了100多個「奇異」電子,這些「奇異」電子信號的來源或是來自暗物質湮滅,或是來自超新星遺跡或脈沖星,「從目前來看,來自前者的可能性似乎更有說服力」。

中國科學院院士吳嶽良在做評議。中新社記者 張素 攝
中國科學院院士吳嶽良在做評議。中新社記者 張素 攝

中國科學院院長白春禮表示,近年不斷湧現的科學成果表明,中國科學家長期以來在基礎科學前沿的投入和付出終於有了突破。他說,「悟空」用中國科學家特有的設計方案和中國工程師獨特的探測器製造技術,做到了國際上最精確和最高效的探測。

常進表示,計劃在2018年年底公布「悟空」的第二批科研成果。他們正在持續收集數據,確證那個「尖峰」的精細結構,力求在粒子物理或天體物理領域有開創性發現。(完)