從球探評價看大谷翔平的球技水準 是真材實料,還是造神、過譽?





從球探評價看大谷翔平的球技水準 是真材實料,還是造神、過譽?

如果沒有意外,今年冬天絕大多數與大聯盟相關的討論話題,都將會圍繞在現年才23歲、沒打過MLB卻已被多數棒球圈內人認定,是當今世上最有才華、甚至可能一輩子才會見到一次的日本球員大谷翔平。大谷是日本職棒歷史上第一個能在投、打兩端都發揮MVP等級宰制力的罕見球星,如果你願意花一點時間去翻他近幾年的統計數據,就能發現「二刀流」真的不是所屬球團打造的行銷噱頭—因為大谷在太平洋聯盟無論投、還是打,真的都只能用強悍來形容。

有關大谷翔平的討論,在未來幾個月只會愈趨熱烈—因為在兩天前,大谷所屬的球隊(日本北海道火腿鬥士)答應明年將讓他挑戰MLB、並會把他擺進入札系統程序。除非有意外,大谷明年前往美職已經是個定局。一兩年前看似不切實際、大部分人不願做太多幻想的議題,如今正式擺在所有大聯盟球迷面前:大谷翔平的球技水準,到底是真材實料、還是被刻意造神之下的結果?他的投打實力究竟有多強?一般人對他的評價是過譽、還是太低估他?這些問題,將是我這幾天試圖回答的目標。

從球探評價看大谷翔平的球技水準 是真材實料,還是造神、過譽?

以下是Mayo針對大谷翔平寫出的分析文章,以及我的編譯結果。

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去問那些已經在美職打滾很久的球探,誰是他們在職棒層級見過最有天分、最厲害的打者,他們大部分都應該會回答Ken Griffey Jr、或Alex Rodriguez;如果把國外打者納進來,Miguel Cabrera也會在討論之列。至於投手的話,他們可能會說當年投入選秀會的Stephen Strasburg。但如果這些菁英級的投打球技某一天集結在同一位球員身上、讓那名選手有機會以投打二刀流的身分占據球員名單呢?這樣的敘述,正是多支球隊有興趣在今年冬天競標大谷翔平— 這位來自日本的二刀流巨星— 的原因。

「我曾在Griffey小聯盟時期、和A-Rod業餘球員時期觀察過他們打球」,一位海外球探表示。「有些風聲傳聞大谷和當年的Strasburg、Griffey和A-Rod相似。和後兩者比起來,大谷的打擊技術稍微沒那麼精良成熟、天花板也應該沒有比較高,但他的投球實力確實是足夠和Strasburg比擬的;而讓大谷獨特的原因是他不只能投、而是投打都很行。」雖然大部分的球探對於大谷的投球評價似乎都比較高,但他們都認同兩件事:一,大谷的打擊實力是能夠在MLB生存的;二,他加入大聯盟後,肯定會想兼任投打,而這也應該會是他選擇將要加入哪支球隊的關鍵。

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大谷翔平球探報告

在投手丘上,大谷擁有世界級水準、就算在大聯盟也應該是頂尖水平的快速球。就算以先發身份出賽,他的快速球還是能催到102英哩,然後他還能丟一堆惡心的指叉球、幾乎同樣難打的滑球;同時他還有著柔軟、運動能力驚人、6呎5吋的好身材、很不賴的投球機制。「他就是標準的輪值前段先發」 ,一位最近才剛看過他投球的國際球探長表示。「就算當天控球狀態不在巔峰,他的球質(stuff)也能很穩定的擺在場上。他擁有一堆能夠解決打者的球種。他才23歲,但球技的完成度卻已經相當高、也證明他能殺爆日職。對我來說,他的實力絕對能夠直接殺進大聯盟、然後在那里成為好球員。」

攤開各家描述大谷的球探報告,光是最粗淺的基本資料—配備三顆水準上乘的球種、身材高又有良好運動能力、投球機制相當固定穩健—就足以吸引一堆球隊盼望著能簽下他了。除此之外,就算是那些認為大谷的投球實力優於打擊的大聯盟球探,絕大多數也都認同大谷的打擊技術相當卓越。「他是個高大又強壯的男人」,第二個大聯盟球探長表示。「以6呎5吋的身材來說,他稱的上手長腳長。大谷也能夠在必要時縮短揮棒軌跡、但卻同時保有擊出長打的機會;對我來說,他是個先發輪值前段的菁英級投手。但他也很有機會成為一個好打者。他是非常非常棒的一名運動員。」

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第三個球探長則表示:「大谷已經在日本職棒—全世界除了MLB以外的最高層級—繳出過相當可怕的打擊數據。」第一個球探長甚至補充,他認為大谷的力量素質(Raw Power)評價是當今世上所有棒球員中(包括美職或各個聯盟),最頂尖的一位選手;除此之外,他還記錄到大谷從本壘跑到一壘只需要花3.9秒、遠遠高於平均值不說,更是被許多人忽略遺忘的優點。我訪問到的球探都同意一件事:就算大谷到美國職棒只想要打擊,聯盟中還是會有一堆球隊對他有高度興趣。

二刀流的大聯盟球員,究竟是什麼概念?

透過今年選秀會加入MLB的Hunter Greene、Brendan McKay,都是在一進職棒就被球隊給予投打二刀流的機會。Greene一入隊就先以指定打擊身分獲得一些打席、同時替即將到來的投手初登板做準備;而他目前被可能未來會專注在投球上。至於McKay,他的投打二刀流實驗將會持續下去、也就是他在2018年賽季同樣會是投打兼修。當然,在小聯盟做這些實驗聽起來蠻合理的。但大谷的案例卻是他有可能在來到大聯盟後的第一天,馬上就得以投打二刀流身分披掛上陣。然而,球探都認同他投打實力確實都很足夠—連那些最悲觀派的球探,都認為大谷將有個光明的未來。

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「我已經在這行幹了26年、看過的球員數絕對不會輸給任何人;但我真的從來沒有看過像大谷這樣的球技組合」,第一位球探長表示。他對大谷唯一的負面印象,僅僅只是大谷季初被一些傷勢叨擾、害他少看了一些大谷的比賽。「大谷的球技成熟度比McKay還更高更細膩、球速等天賦條件則比Greene還要更勝一籌;這會是讓人興奮到暈眩的組合—從來沒人看過像大谷這樣的例子。我們很快將會知道大谷能否在美職取得成功。」或許有一天,大谷可能將需要選擇投打其中一邊、專心發展一件事情;但很顯然的,他絕對會先選擇願意同時提供他投球、打擊機會的球隊加入。

「雖然還沒遇過他,但我覺得他最讓人敬佩的地方,就是他願意接受那樣的挑戰」,第三個球探長表示。「鈴木一朗當初願意來到這邊、與世界上最菁英的投手們一決勝負。這家夥的願望看起來也是一模一樣。他想要完成歷史上幾乎沒人辦到過的事情,他的目標是在投打兩端都宰制對手;所以很明顯的,大谷就是那種天不怕地不怕型的球員。」第二個球探長說:「他告訴過所有人他也想打擊。你必須得答應、給他打擊的機會,要不然你根本簽不到大谷。」想簽他的球隊,得必須端出同時能讓他兼任投手和打者、但卻又能保全他健康的計劃。

許多人都認為,美聯球隊可能會是最適合執行上述計劃的地方。因為多了一個DH選項、就能在把大谷插進打線的同時,避免讓他上場守外野。不過,第一個球探長(他是在國聯球隊工作的人),就表示國聯球隊其實不該在大谷爭奪戰中被排除。他說:「二刀流球員是一件相當酷的事,而很多人的直觀推論都認為他會去美聯球隊、然後打DH。國聯球隊有可能給他同樣多的打席數嗎?事實上,還是有些球隊能藉由讓他多代打、偶爾讓他一周守一兩天外野的方式,幫他擠出打擊機會。」他補充道,若有國聯球隊願意,應該還是能一季擠出300打席以上給大谷;所以他不會排除大谷加入國聯隊伍的可能性。

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改變比賽環境的先驅?

跟McKay一樣,大谷的存在正在改變著球探、和球員發展部門的眼界。他們的例子顯示,我們不能再隨意、或太快的輕忽球員在投打任何一邊的發展可能性;而如果有一位選手能開先例的成為第一個成功案例,他將能替其他夢想能在更高層級兼任投打的球員,開出一條可行的通道。「現在,只要一位球員投打的才華天賦都擺在那,你就必須讓給他兩邊都嘗試的機會」,第二個球探長表示,「過去35年,我從未看過這檔事。 」

「大谷絕對有這樣的實力,但我想不到有任何可以當成他的模板的球員」,第一個球探長表示。「這樣的趨勢是可能改變比賽環境的。現在的年輕選手,比以前都還要更加的有運動能力。如果Madison Bumgarner的時代是接續在大谷之後,會發生什麼事?他是個很有潛質的打者,所以可能會拿到很多磨練打擊能力的打席數。這絕對是個能改變比賽的趨勢。」第三個球探則補充:「因為這樣的案例實在太稀少,所以我們曾對於該如何培養這樣的球員,並沒有很好的計劃或方法;你如何同時培養球員在投打兩邊的戰力,是個蠻大的挑戰。」

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「但我認為,我們將會看到越來越多這種類型的球員。加上越來越多年輕運動員擔憂頭部被重創,近年來加入美式足球的人數變少了;而這些運動好手可能會從更年輕的年紀,就開始投入棒球運動。未來我們可能會看到更多這種球員,而我們也必須準備好培養這些二刀流幼苗的計劃。」不可諱言地,要接受、適應大家從未見過的事物(例如二刀流明星),是一件不簡單的事;但潮流和趨勢從來就不是亙古不變的東西。過去沒人能以二刀流身分成功,不代表天賦高到嚇人的大谷、和未來更有運動能力及天分的年輕選手,就無法打破這樣的趨勢。

大谷翔平的球技水準,到底是真材實料、還是造神或過譽?從球探們的評價中,也許我們可以得到比較精確的答案。

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