MLB/「SFF魔球」華麗現身,記大谷翔平熱身賽的初登場





今年MLB新人王候選,左手能投出時速達165公裡長的球、在日職棒48支本壘打的「二刀流」大谷翔平,在洛杉磯天使隊與密爾沃基釀酒人隊的熱身賽上終於在千呼萬喚中粉墨登場。

該怎麼解讀大谷今天的熱身賽初登板呢?或許可以從下面這兩個角度來看:

一、這只是大谷在大聯盟熱身賽的初登板,但他就已經找到了部分問題的所在。

一局上半大谷投完退場之後,天使在下半局打了7人次、攻下2分,他在賽後承認當時身體冷掉了:「我的身體冷下來了,所以二局上半重回投手丘之後投得很掙扎。對我來說,這是一次非常好的學習經驗。」

原本預定先發兩局的大谷,在第二局上半面對首名打者布羅克斯頓(Keon Broxton)的第3球就被打出陽春全壘打。

問題可能出在過去在日本職棒是允許進攻方在兩人出局後,己隊投手可以在球員休息區前方進行傳接球熱身。所以大谷必須盡快適應大聯盟的規則,但嚴格來說,這不是什麼大問題,畢竟這只是他在熱身賽的首場先發,將來還有很多機會可以調整;況且現在是二月下旬,即便開賽時間是下午一點多,可是氣溫也還不到攝氏14度,隨著三月下旬球季正式開始,一直到七、八月,氣候與熱身的問題其實不難克服。

MLB/“SFF魔球”華麗現身,記大谷翔平熱身賽的初登場

二、大谷今天整體的投球表現,一如多數美國媒體評論的「投得很掙扎」

主要問題是大谷找不到穩定的放球點,但這不構成任何疑慮,一來這不過是他在熱身賽的首場先發,二來別忘了他去年因為腿傷的關係,隻在日職先發5場、投了25.1局,確實需要花點時間找回投球的感覺。

天使總教練也是類似的樂觀看法,他說:「大谷今天首場熱身賽先發的表現是不錯的,他投了所有球種,有幾球完全符合我們對他的期待。其他幾球雖然沒抓到應有的放球點,但確實,他已經向前跨出了一步。」

MLB/“SFF魔球”華麗現身,記大谷翔平熱身賽的初登場

今天大谷到底投了哪些球種?雖然MLB官網並沒有球種與球速等數據資料,但根據現場媒體以及賽後的球探報告顯示,今天大谷的速球球速介於91-97 mph(146-156km)之間,另外還投了幾顆球速79-80 mph(128km)上下的滑球,一顆約70 mph(112km)、進壘點在膝蓋附近的慢速曲球,此外,從美、日媒體報導與社群貼文不難發現,今天大谷的SFF魔球,恐怕才是媒體與球迷的觀察重點。

SFF魔球就是快速指叉球(SFF,Split-Finger Fastball),日本媒體常稱之為「魔球」。今天大谷的快速指叉球球速落在84-88 mph之間,被Fangraphs評為今天投得最好的變化球種,甚至有”plus”到”plus-plus”的高評價。

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在大聯盟的眼裡,大谷其實還是個未完成品。他就像個大孩子,今天登板前不到一個小時還在跟隊友嘻笑打牌,去年住在球員宿舍,今年也只能領54萬5千美元的大聯盟保障薪資(簽約金230萬美元),但美日球界對他顯然有超高規格的期待。今天這場與釀酒人的熱身賽,Tempe Diablo球場湧進超過6千名觀眾,不隻電視轉播,而且是橫跨太平洋兩岸的美日同步實況轉播。有媒體將這場比賽譽為天使隊史上最重要的一場熱身賽,並不為過。

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在今天初登場之後,球迷的下一個期待,應該是大谷的首次上場打擊了。天使隊初步決定,在他登板投球的前一天和後一天,原則上都不會讓他上場打擊,所以要看到他的熱身賽首打席,可能要等到下禮拜了。