研究人員開發出用於癌症診斷的彈性球






中美兩國的科研人員開發出一種與細胞尺寸相近的微型彈性球,可測量細胞間的壓縮應力,這一技術有望用於癌症的早期診斷。

14日發表在英國《自然·通訊》雜誌上的研究顯示,華中科技大學和美國伊利諾伊大學厄巴納—尚佩恩分校的研究人員使用微流控晶片和彈性藻酸鹽聚合物,製作出微型彈性球,其直徑、力學和化學性質與細胞差不多。

華中科技大學汪教授團隊在彈性球中加入熒光奈米顆粒,以對彈性球的變形進行定量分析。實驗表明,這些與生物體相容的微型彈性球與活細胞黏附後,可測出三維尺度下的「生物力」。

汪教授對新華社記者說,「生物力」是活細胞「Ⅱ型肌球蛋白」產生的力,屬於一種電磁力,對細胞生長、發育、分化起到重要的作用。

汪教授說,運用「生物力」測量新技術可調控生理微環境,達到早期診斷、治療和治愈某些複雜疾病的目的。

研究團隊運用彈性球技術發現,惡性腫瘤再生細胞和正常幹細胞產生的「生物力」有所不同。汪教授說,測量細胞間的「生物力」有望成為癌症早期診斷的一種工具,並有助於解釋阻止癌症轉移的合成藥物如何發揮作用。