震驚!荔枝吃多了會得腦病?






藥明康德/報導

又到了吃荔枝的季節。荔枝的美味早有楊貴妃和蘇東坡當代言人。「日啖荔枝三百顆,不辭長作嶺南人」,這當然只是誇張的說法,荔枝雖然是好東西,但也要吃得有節制,吃太多弄不好會有生命之憂呢!

震驚!荔枝吃多了會得腦病?

圖片來源:Pexels

不信?可以搜尋一下每年5、6月間的媒體報導,就會發現每年這個時候總會有關於「荔枝病」的報導。

不但中國有,國外也有。印度有個地方每年爆發「荔枝病」,那裡的研究人員對這種病進行了細致的研究,發表了在非常著名的醫學期刊《柳葉刀•全球健康》上。

印度的穆紮法爾布爾(Muzaffarpur),是這個國家最大的荔枝種植區。研究人員發現,從1995年起,每年5月中旬到6月份,這個地區都會有很多孩子發生急性的腦部病變,表現為抽搐、昏迷等,有將近三分之一死亡。他們沒有簡單地把病因歸咎於「上火」之類籠統、玄虛的概念,而是開始了尋找病因的艱難歷程,這個過程簡直就像懸疑小說一樣,考驗著人的推理能力。

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一開始,有人懷疑是病毒性腦炎或者中暑,畢竟這個季節也是這兩種疾病容易發生的時候。後來發現很多孩子有低血糖,研究人員就懷疑中毒的可能性。

他們先是到醫學文獻中去找線索,看看世界上其他地方有沒有類似的病例可以給他們點提示。

一查下來,發現有一種「牙買加嘔吐病」,發病情況跟印度本地孩子的病情相似。牙買加嘔吐病是吃了一種叫西非荔枝果的水果引起的,有研究顯示跟西非荔枝果中含有的次甘氨酸A有關。另外有研究顯示,荔枝中含有亞甲基環丙基甘氨酸(簡稱MCPG),這種物質在動物實驗中能引起低血糖。

查到的這些結果讓研究人員懷疑,印度兒童中的這種爆發性腦病跟荔枝中的次甘氨酸A和MCPG這兩種物質有關。不過,研究人員並沒有找到證明這種相關性的研究結果。於是他們設計了一項研究,來證明這種相關性。

研究人員找到了390例2014年5月至7月間發病的爆發性腦病病例,其中有122例(31%)死亡。在入院時檢測過血糖的病例中,有將近三分之二(62%)的病例有低血糖。研究人員給104個病例找到了另外104個年齡相當的住院患兒作為對照組,對照組的患兒除了不是患的神經系統疾病以外,其他條件都和病例組相當。

結果顯示,病例組患兒發病前吃過荔枝的明顯多於對照組;另外,在同樣吃過荔枝的孩子中,沒吃晚飯的發病風險明顯高於吃過晚飯的。在檢測過尿中次甘氨酸A和MCPG代謝產物的患兒中,病例組三分之二為陽性,而對照組全部為陰性。在當地荔枝的食用部分中,也檢出了次甘氨酸A和MCPG。

根據這些結果,研究人員推斷,印度穆紮法爾布爾地區每年5、6月份在兒童中爆發的腦病,很可能跟荔枝中的次甘氨酸A和MCPG有關。這兩種物質在未成熟的荔枝中含量比較高,而在成熟荔枝中則比較低。它們會干擾人體的一些酶,導致人體生成葡萄糖的能力不足,在不吃晚飯的情況下,就特別容易在清晨發生急性低血糖和爆發性腦病。

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中國也有過「荔枝病」的報導,不過都是病例報告,在病因的探索方面做得不是很深入。有少數文獻報告「荔枝病」患兒血液中胰島素濃度升高,並據此認為是荔枝中的果糖含量較高,刺激胰島β細胞釋放大量胰島素,胰島素升高又引起血液中葡萄糖濃度下降。很多關於「荔枝病」的科普文章也採用了這個解釋。這個解釋的疑惑在於,其他很多水果也含有大量果糖,為什麼只有「荔枝病」而沒有其他水果引起低血糖甚至腦病爆發性發作的報導?並且,有研究顯示,果糖的代謝其實並不依賴於胰島素。

不管怎麼說,由於中國醫生較早地認識到了荔枝和低血糖、腦病的關係,並通過媒體做了大量科普宣傳,從2000年以後,國內醫學文獻中報導的「荔枝病」集中爆發的情況很少見了,基本只是散在地出現在媒體的新聞報導中。可見科普宣傳還是起到了一定的作用。

所以,荔枝雖好,不可多吃。另外,沒熟的荔枝不要吃,空腹不要吃荔枝,吃了荔枝不能不吃晚飯。

參考資料:

[1] Association of acute toxic encephalopathy with litchi consumption in an outbreak in Muzaffarpur, India, 2014: a case-control study

[2] Lychee-associated encephalopathy in China and its reduction since 2000

[3] 小兒荔枝病71例臨床分析

[4] Fruits And Sugars: Sugar Content Of Fruit

[5] 果糖注射液對糖尿病患者血糖及胰島素的影響

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