寄生蟲如何侵入人體?研究發現治療方法






迄今為止一項對於寄生蟲基因構成進行的最大規模的研究發現了數百條新線索,這些線索有助於揭開寄生蟲如何侵入人體、避開人體免疫系統並最終導致疾病的謎團。

研究結果指向了一些潛在的除蟲療法,這些療法可能有助於對抗一些最容易被忽視的熱帶病——包括河盲症、血吸蟲病和鉤蟲病——這些疾病在全世界範圍內影響了近10億人。

華盛頓大學麥克唐奈基因組研究所的瑪可旦卡 米特雷瓦與來自英國韋爾科姆桑格研究所和愛丁堡大學的同事共同進行了這項研究。米特雷瓦表示:「寄生蟲是我們最大的敵人之一,它們經過數百萬年的進化,已經成為人類免疫系統的資深操縱者。」

米特雷瓦表示,這項研究的結果將使人們對寄生蟲生物學有更深入的了解,同時還能更好地了解人類免疫系統是如何被利用或控制的。

寄生蟲感染可持續多年,可造成劇烈疼痛、身體殘疾,導致兒童發育遲緩並且讓患者留下與畸形有關的社會污名。

目前抗寄生蟲的藥物——包括賽諾菲、葛蘭素史克和強生公司生產的藥物——可以達到中等的療效,這些藥物通常由制藥商捐贈,或以低價出售給需要它們的人。但是治療寄生蟲感染的藥物療效仍然有限。

為了想辦法增加可能的藥物供應管道並了解寄生蟲入侵並寄居在人體和其它動物體內的方式,研究小組比較了81種蛔蟲和扁蟲的基因組,其中包括45種以前從未進行過測序的基因組。

該分析發現了近100萬個之前從未見過的新型基因,這些基因屬於數千個新基因家族,該分析還識別出許多新的潛在藥物靶點和藥物。

桑格研究所的阿夫裡爾 科赫蘭在該團隊工作,她表示: 「我們將研究集中於觀察現有的治療人類疾病的藥物。」她還表示,這為「瞄準那些可能被重新用於除蟲的現有藥物」的研究提供了一條可能的快速通道。