子宮不止是生殖器官!科學家首次發現子宮或與記憶有關






2018年12月6日,這一研究結果在線發表在學術期刊《內分泌學》(Endocrinology)上。當研究人員在大鼠模型上進行第一次試驗後,結果令研究者非常驚訝,他們迅速進行了第二次重復試驗,得到了同樣的結果。文章通訊作者,美國亞利桑那州立大學教授Heather Bimonte-Nelson在接受媒體採訪時表示:「當第二次試驗獲得了同樣的結果和模式之後,我們知道這是一件非常重要的事情,數據告訴我們,切除子宮後,大鼠的記憶能力確實受到了影響。」

同時,她也表示,分泌雌激素和孕激素的卵巢已經被認為與大腦與認知、記憶有關,現在,可能要考慮子宮-卵巢-大腦這一新的系統。研究人員同時指出目前60歲以下女性有近三分之一切除了子宮,保留了卵巢,這對於女性的大腦來說意味著什麼?這在未來將是一個重要的研究方向。

子宮不止是生殖器官!科學家首次發現子宮或與記憶有關

圖片來源:圖蟲創意

子宮影響記憶

在研究過程中,研究人員將雌性大鼠分為四組,每組大鼠執行不同的操作,其中一組大鼠進行了手術但是沒有摘除任何器官,其餘三組大鼠分別被單獨摘除了子宮,單獨摘除了卵巢,以及同時摘除子宮和卵巢。

手術後恢復了六周後,研究人員對所有四組大鼠進行了記憶測試,Bimonte-Nelson表示,這項測試需要大鼠調動它們的工作記憶。用人類記憶電話號碼進行類比,記住一個電話號碼需要的是短時記憶,而要將電話號碼中的數字相加需要的就是工作記憶。

這一測試在水迷宮中進行,隨著測試越來越難,只有切除了子宮的那組大鼠無法完成記憶任務,其它三組大鼠都能夠完成,且出錯幾率不相上下。其中將子宮和卵巢同時切除的那組大鼠犯錯的幾率比僅切除了子宮的大鼠更少。這表明,單獨切除子宮對大鼠的工作記憶產生了負面影響,或者說,切除了子宮後,大鼠在同一時間內處理信息的能力受到了負面影響。不過,在基本的記憶能力方面,四組大鼠之間並沒有太大區別。總體來看,這一研究表明,來自子宮的信號影響了大腦的功能,從研究中看,大腦中的工作記憶對子宮切除尤為敏感。

與此同時,研究人員還發現,即使保留了產生荷爾蒙的卵巢,只切除了子宮的大鼠體內還是發生了荷爾蒙水平的變化。

紐約城市大學亨特學院的神經內分泌學家Victoria Luine指出,近幾十年來,人們已經知道卵巢中產生的激素能夠影響大腦。但這次發現子宮自身能夠影響記憶是一個意外驚喜。研究者在文中表示,目前,在60歲以下女性人群中,約有三分之一切除了子宮,保留了卵巢,「這項發現引發的一系列問題,值得進一步探討。」Victoria Luine表示。

卵巢、子宮與大腦

長期以來,研究人員忽視了子宮與大腦之間的可能聯繫,他們更多地將注意力放在了能夠產生雌性激素的卵巢。

有研究表明,卵巢分泌的激素能夠影響大腦的功能。哈佛醫學院等研究機構的研究人員發現,女性在更年期時雌性激素水平下降,這讓他們在某些記憶任務上表現不佳。神經科學家Julie Dumas稱,過去的研究發現,高達60 %的女性稱自己在更年期期間出現了記憶問題。在《神經科學期刊》中發表的一篇論文闡述了更年期女性記憶力與雌激素之間的關係,研究人員利用標準化測量方法評估了200名45-55歲男性和女性的記憶能力,並用功能核磁共振成像掃描了他們的大腦,發現,平均來看,雌二醇水平越低的女性在記憶任務中表現越差,雌二醇是卵巢分泌的雌激素。

除了大腦記憶力與卵巢有關,女性的認知或也與其有關聯,有研究表明,女性絕經前雙側輸卵管卵巢切除術(BSO)會增加認知障礙的風險。美國研究者曾經進行了一項與此相關的人群隊列研究,該研究涉及1988年至2007年間接受過BSO的女性,對參與者進行了神經心理學評估以及磁共振成像和正電子發射斷層掃描後,研究人員發現,與未接受過手術的女性相比,接受過手術的女性在十幾年後,大腦中的杏仁核更小、海馬區內嗅皮質更薄。

卵巢分泌的高水平的孕激素也被認為與大腦中起到威脅檢測作用的杏仁核區域活動增強有關。

在接受媒體採訪時,Bimonte-Nelson說:「研究人員常常會探討卵巢與大腦之間的聯繫,這是因為我們現在知道雌激素和孕激素對記憶力等方面有顯著影響。但我們希望研究者能開始思考子宮-卵巢-大腦系統,而不單單是卵巢-大腦系統。」

子宮影響大腦機制未明

子宮切除為何會影響大鼠的記憶能力,子宮與大腦之間如何產生聯繫?目前的研究暫未回答這些問題。

研究人員表示,在研發大鼠子宮和卵巢切除手術方法時,雖然已經確保盡可能與人類的手術相似,但是這還不能確定在大鼠模型中的研究結果一定會同樣產生在人類女性身上。另外,大鼠的壽命與人類相比要短的多,未來還需要進一步研究以了解子宮切除術對認知的影響是否能夠持久。

美國史丹佛大學神經科學家和生殖內分泌學家Natalie Rasgon表示,目前的這些結果仍不能改變臨床實踐。研究中的老鼠未曾懷孕,這些結果對已經分娩過的女性是否通用尚不得而知。

此外,研究人員也表示,他們不希望目前的研究結果會對進行子宮切除術的女性產生警示,而是呼籲學者繼續研究子宮在整個生命周期中對大腦功能的作用。

原標題:子宮不止是生殖器官!科學家首次發現子宮或與記憶有關