月經無用!英國官方指南:連續服用避孕藥,可安全擺脫月經






月經無用!英國官方指南:連續服用避孕藥,可安全擺脫月經

口服避孕藥。(圖片來源:Women In Medicine Magazine)

最近,隸屬於英國國家醫療服務體系的性與繁殖健康委員會(FSRH)發布了《復合型激素避孕藥指南》的最新版本。這份長度超過100頁的指南,包含了一個具有里程碑式意義的結論:口服避孕藥可以每日持續使用而無需每28天停藥一周,連續服用避孕藥不會增加健康風險。這也意味著通過停用避孕藥來模擬經期是沒有意義的。

自口服避孕藥問世以來,在長達半個多世紀的時間里,絕大多數使用者一直遵循著定期停藥的用藥說明。然而,當我們回溯避孕藥的歷史,卻發現這條規則的誕生與科學毫無關聯。這個特殊時代背景下的產物,為何一直延續到了今天?

撰文 | 吳非

避孕藥安慰劑誕生

1960年,美國食品藥品監督管理局(FDA)批准第一款口服避孕藥Enovid上市,口服避孕藥從此走上歷史舞台。Enovid的主要成分為炔雌醇甲醚(一種雌性激素)和異炔諾酮(一種孕酮)。這兩類激素抑制了垂體前葉的促性腺激素分泌,進而抑制排卵。

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首款口服避孕藥Enovid。(圖片來源:pbs)

受制於當時的社會環境,這款避孕藥的誕生之路異常曲折。在當時的美國,人們對避孕的接受度遠不及現代,因此相關研究很難得到認可。早在1957年,FDA就批准了這款藥物,但只是用於治療「月經失調及不孕症」,而「避孕」非但沒有成為被批准的用途,反而作為副作用被寫入說明書。不過,廣大女性用戶卻不買帳,她們紛紛謊稱月經失調以獲取Enovid的處方。在1959年,就有多達50萬名宣稱自己「月經失調」的女性。在她們的抗議下,FDA最終批准了Enovid的避孕用途。

但在此之後,圍繞著Enovid的爭議絲毫沒有消退。這次的反對聲來自天主教。當時的教會甚至反對使用保險套,更不用說這種違背女性正常生理周期的避孕藥了。為了得到教會的認同,Enovid研發團隊的一員——約翰·洛克(John Rock)提出了一個奇妙的想法。

約翰·洛克自身就是一名狂熱的天主教徒。或許正因如此,洛克認為自己深諳天主教皇的想法。在他看來,這種避孕方法不收認可的原因,也許是教皇認為激素破壞了女性的自然生理周期。如能保留這一自然規律,讓教皇認為避孕藥的作用方式是「自然」的,情況或許會出現逆轉。

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約翰·洛克(圖片來源:unsw.edu)

我們知道,女性有著28天左右的月經周期。由於避孕藥抑制了排卵,如果持續服藥,自然也就沒有月經;而一旦停藥,使用者就會因為雌性激素與孕酮水平的下降而出現撤退性出血(withdrawal bleeding)——一種類似於月經,具有規律性的陰道出血現象。也就是說,可以通過定期主動停藥,來模擬正常的月經。

因此,洛克以4周為周期重新包裝口服避孕藥。只不過,前三周的藥丸是真正有療效的避孕藥,而第四周的5片藥只是安慰劑。這樣,一旦使用者開始服用安慰劑,「月經」就來了。

不過,這個想法並沒有博得天主教皇的認可。1968年,教皇保羅六世宣布,所有人工避孕法都是違背教義的,這其中自然也包括口服避孕藥。

洛克的努力付之東流,但這時口服避孕藥已經在全球範圍內被廣泛使用,這種為取悅教皇而設計的避孕藥用法也一直流傳了下來。盡管更加安全、有效的口服避孕藥很快取代了Enovid等早期避孕藥,一些廠家也將一板藥制成21片避孕藥+7片安慰劑的模式,但使用者早已習慣了每28天停一周藥的做法,以及停藥後的撤退性出血。

但是,這種定期停藥的做法真的有必要嗎?

跳過月經?

首先提出這個疑問的,是一些違背用藥說明的使用者。她們發現,扔掉那些安慰劑、每日持續服用避孕藥後,她們的身體似乎沒有沒有任何異樣,反而擺脫了月經的痛苦。而後,接踵而至的研究不斷印證著她們的觀點:口服避孕藥時的安慰劑似乎沒有必要;相反,月經的缺失可能對女性的健康有益。

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口服避孕藥以28天為周期設計。(圖片來源:justinhealth)

避孕藥與身體健康最直接的關聯,自然是月經時那些惱人的症狀。2014年,一項綜述性研究指出,相比於定期停藥,持續服用避孕藥能降低頭痛、疲倦、腹脹等症狀出現的幾率。2016年,在一項發表於Journal of Endocrinological Investigation的研究中,義大利科學家發現,持續服用避孕藥還能緩解子宮內膜異位導致的骨盆疼痛,並且提升性生活質量。

相比之下,避孕藥與癌症之間可能的關聯則較為複雜。美國國家癌症研究所的官方網站列出了口服避孕藥與癌症風險的關聯。根據已有的大量觀察性研究,長期持續服用避孕藥時,子宮內膜癌、卵巢癌與結腸直腸癌的患病風險均顯著下降。不過,對於含這些激素受體的癌症(包括乳腺癌、宮頸癌),避孕藥服用者的患癌風險可能有所提升。

基於各方面的研究,「月經無用」的觀點逐漸被醫學界認可,FDA甚至批准了專門用於阻斷月經的避孕藥。不過,多數人還是很難接受這一觀點:一方面,月經是自然規律,人為跳過這個過程會讓人覺得不那麼舒服;另一方面,正如約翰斯·霍普金斯大學的詹姆斯·西格斯(James Segars)所言,「女性需要通過月經來確認自己沒有懷孕。」

而英國性與生殖健康委員會發布的最新版指南,首次官方認可了每日持續服用避孕藥的做法。指南中寫道:「口服避孕藥的使用與子宮內膜癌、卵巢癌、結腸直腸癌風險的降低有關」,……「(這種做法)還能幫助緩解多囊性卵巢綜合征、子宮內膜異位、前經期綜合征的症狀」。

指南還提出,減少停藥次數,或是縮短停藥期(例如由7天縮減為4天),或許有助於降低意外懷孕的風險。

這份指南的意義或許在於,在半個多世紀的錯誤認識後,它為女性提供了一個選擇的機會:人們可以了解關於月經與避孕藥的真相、認識到科學界是如何看待月經對健康的影響。在此基礎上,所有女性可以自由選擇如何對待月經。

那麼,你願意選擇告別月經嗎?

參考鏈接:

https://www.fsrh.org/standards-and-guidance/documents/combined-hormonal-contraception/

https://www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/risk/hormones/oral-contraceptives-fact-sheet

https://www.dailymail.co.uk/news/article-6613065/Women-contraceptive-pill-day-month-says-NHS.html

https://www.sciencealert.com/the-sugar-pills-in-your-birth-control-pack-are-only-there-to-placate-the-pope

https://www.theatlantic.com/health/archive/2014/10/the-team-that-invented-the-birth-control-pill/380684/

https://timeline.com/birth-control-pill-history-marketing-e77ce609e749

https://www.sciencealert.com/women-don-t-actually-need-to-have-their-periods

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