牙齦炎可能導致老年癡呆?又多了一條好好刷牙的理由






牙齦炎可能導致老年癡呆?又多了一條好好刷牙的理由

隨著人口老化,阿茲海默症已成為死亡的全球第五大原因,由於病程時間長、需要看護照料,病人痛苦、也為家庭帶來沉重的負擔。雖然醫學界還沒有有效治療阿茲海默症的方法,但是關於這個病的病源研究愈來愈多,最新研究發現,口腔疾病是原因之一。

牙齦炎可能導致老年癡呆?又多了一條好好刷牙的理由

關於阿茲海默症的成因,目前醫學界還沒有共識。

阿茲海默症(俗稱老年癡呆症),是慢性腦退化的症狀,目前還沒有有效的預防和治療方式,醫學界也一直對其形成的原因沒有得到共識。法國《健康雜誌》轉載了一項發表於美國《科學》子刊《Science Advances》上引起廣泛關注的研究——該研究發現在阿茲海默病患者的大腦中,存在大量導致牙周炎的牙齦卟啉單胞菌(Porphyromonas gingivalis,簡稱PG)及其所分泌的毒素。科學家發現,導致牙齦出血的細菌,可以由口腔進入到人類腦部,而在53名阿茲海默症的患者當中,有51人的大腦中發現了這種導致牙齦問題的細菌存在,因此推論兩者有很大的關係,牙齦不健康很可能會增加罹患阿茲海默症的風險。

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研究團隊分析了死於阿茲海默症者的腦部組織、脊髓液與唾液,發現超過9成的死者在檢體內都含有牙齦蛋白酶,這種酶就是PG菌生產的。牙齦蛋白酶含量越多,腦內β類澱粉蛋白質和tau蛋白糾結的情況就越嚴重,也就顯示了阿茲海默症導致的退化現象。牙齦卟啉單胞菌此前就被發現會造成口腔、食道、心血管病變,現在又被指出會造成腦部退化。

芝加哥伊利諾大學一項研究也發現,長期暴露在牙周炎細菌之下的白老鼠,腦神經元會產生發炎和退化,這與人類罹患阿茲海默症的狀況非常相似,科學家也嘗試在白老鼠的身上餵食PG,經過22周後,與沒有服食的白老鼠比起來,這群長期接觸PG細菌的白老鼠體內累積的澱粉樣蛋白β(阿茲海默症患者腦部組織中常見的老年斑塊)含量明顯更高,同時也有更多的腦炎症狀和較少的完整神經元。接下來的研究看起來更具有說服力。研究人員們發現,抑制牙齦菌蛋白酶的藥物能有效清除小鼠大腦中的PG細菌,效果比普通的抗生素更好。

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針對白鼠的實驗結果顯示牙周炎細菌和認知程度有著一定的聯繫。

雖然之前就有許多研究指出,牙齒問題與認知障礙、阿茲海默症有密切的關係,但這研究首次證明「牙周細菌會導致老年斑的形成,同時加速阿茲海默症的發展」。牙周炎一般在35歲以上的成年人較為常見,幾乎有近50%的成年人多少都有這困擾,其中10%患者非常嚴重,而65歲以上的成年人有牙周炎的機率則急速上升,雖然牙周炎難以治療,卻可以預防和控制,只要多注意牙齦的清潔,保持口腔衛生,就可以有效降低阿茲海默症的發生,也能預防許多口腔細菌導致的症狀。

台灣中山醫學大學口腔醫學部張育超醫師2017年9月發表在美國《阿茲海默症的研究與治療》(Alzheimer’s Research & Therapy)上的論文指出,罹患10年慢性牙周炎後而發生阿茲海默症之風險會增加1.707倍。

但哈佛大學附屬麻省總醫院的神經生物學家Robert Moir教授認為:「這種微生物可能是阿茲海默病的影響因子。但說它導致了阿茲海默病,我不是很信服。」

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Moir教授的質疑不無道理。在大腦體內,人類已經找到了不少細菌和病毒。它們都有可能讓大腦產生反應,產生阿茲海默病的病理性特徵。簡單歸因於單種細菌,目前的證據還不足。目前已經進行的相關實驗,還有不少局限:首先,牙齦菌蛋白酶對tau蛋白的損害,來源於體外實驗的觀察結果;其次,牙齦卟啉單胞菌感染會影響大腦的多個病理指標,是小鼠實驗的分析結果;第三,在人類患者中進行的小型實驗,參與者只有9人,樣本數可能存在不足。

這項研究能轉化成治療阿茲海默病的方法嗎?顯然,我們需要更多臨床試驗來進行驗證。可喜的是,科學家們已經開始了策劃,並有望在今年開啟進一步臨床試驗。

(歐洲時報綜合報導)

編輯:郎美智

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