人生來就有對神的認識 | 加爾文






人生來就有對神的認識 | 加爾文

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人心因他的本能,多少意識到神的存在,這是無可爭辯的。神親自將某種對祂威嚴的認識安置在所有人的心裡,免得人以他的無知為借口。神不斷重復地灌輸這種鮮明的認識在人心裡,以便提醒他。既因所有的人都可以意識到神的存在並知道祂是他們的造物者,所以他們自己的見證也定了他們自己的罪,因為他們沒有尊榮祂也沒有將自己的生命獻給祂。若說有任何人對神無知,一定是那些離文明最遙遠和落後的民族。然而,正如一位著名的異教徒所說的,任何異教徒都知道連最不開化的民族也深信有一位神。甚至那些在生活上某些方面與野獸無異的人,也仍保有一點對神的意識。這種對神的意識根深蒂固地存在所有人心中。因此自從創立世界以來,沒有一個地區、沒有一個城市、甚至沒有一個家庭能夠沒有宗教,這就證明﹕承認神的存在皆刻在每一個人心中。  事實上,甚至連偶像崇拜也充分證明這種意識的存在。我們曉得人有多麼不願降卑自己而抬舉其它的受造物。既然人寧願敬拜木石,也不願讓人認為他是無神論者,這就清楚地證明人對神的存在有深刻的印象。若想抹去人的這種意識是不可能的,甚至比改變人的性情要困難得多。其實,當人主動降卑自己,離棄他與生俱來的驕傲為了尊榮神時,他的性情在此就改變了!  2.宗教並非是人無中生有的發明

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有些人說宗教是少數人狡猾的發明,為了欺騙簡單的人,而且這些為別人編造崇拜神詭計的人自己卻根本不相信神的存在——這些說法都是毫無根據的。我承認的確有一些聰明的人編造宗教的謊言為了控制人的思想,借此刺激老百姓敬畏並使他們恐懼。但是,如果人的思想裡沒有與生俱來對神的存在有堅定的信念,那麼這些人的宗教謊言是不可能成功的,因為人敬拜神的傾向是來自深信神的存在這信念,就像種子發芽一樣。其實那些玩弄詭計、企圖在宗教上欺騙控制無知之人的人,若說他們完全沒有意識到神的存在,這是不合理的。雖說以前有一些而且現在也有不少的人否認神的存在,但其實就連這些人有時也不由自主地意識到他們所不願相信的神真的存在。歷史上可能沒有人比該流加利古略(GaiusCaligula)更加大膽狂妄的藐視神,但是當神的震怒顯現時,沒有人比他更恐懼戰兢;雖然是不得已的,但他的確在他所藐視之神面前戰兢。的確,有時候會遇見像該流加利古略的這種人;甚至有時連那些最大膽藐視神的人也會被一片落葉的沙沙聲嚇得戰兢不已(利二六36)。這顫抖來自威嚴之神的報復,他們越想逃避神的報復,這報復便越強烈地抨擊他們的良心。事實上,他們竭盡一切的尋找各種詭計來躲避主的面,並且企圖抹殺神存在的事實。盡管如此他們卻仍不得解脫。雖然有時對神存在的意識似乎消逝了,但立刻這意識又重新抓住了他。倘若這些人良心的憂慮有所緩解的話,也只不過像睡夢中的醉漢或瘋子,他們睡也睡不安穩,因為一直有惡夢的侵擾。因此,即使不敬虔之人本身也證明這事實,即對神的一些意識在人的思想中是活躍的。 3.實際上的無神論者並不存在

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有判斷力的人的確知道,對神存在的意識無法從人的思想中抹去。事實上,雖然他們拼命抗拒,也無法擺脫對神的懼怕,就連他們的邪惡也充分證明人知道神的存在,這信念是與生俱來的,也深深地根植在每一個人的內心深處。雖然底亞哥拉(Diagoras)和他的同類嘲笑每個時代一般所相信關於宗教的事,戴奧尼希(Dionysius)也對神的審判嗤之以鼻,但這只不過是苦毒的嘲諷罷了,因為良心受責備的痛苦比烙鐵烙人還厲害,就像有蟲子在心裡噬咬一般。我不同意西塞羅(Cicero)說,人所犯的錯誤會隨著時間的流逝而淡化消失,而且人在信仰上是一天比一天進步的。因為世人(以後將要討論)仍力求盡己所能拋棄一切對神存在的意識,也不擇手段敗壞對神的敬拜。我的意思是說,雖然愚昧惡人的心越來越剛硬(因為他們故意敵擋神),他們越想抹殺對神存在的意識,這意識卻越發活躍。由此可見,對神存在的意識這教義並不是在學校裡學到的,而是與生俱來的,當人在母腹裡時便早已存在,甚至連大自然本身也不容許我們忘記這點,盡管世人反抗並盡力扼殺這事實。  此外,若所有的人生來的目的是認識神,並且如果我們對神的知識沒有幫助我們達成這個目的,那麼這種對神的知識不過是暫時和虛空的。故此,顯然那些沒有用一切思想和行動來達成這目標的人,就沒有盡到他們被創造的本份。從前的哲學家也知道這點。如柏拉圖(Plato)常常教導說,靈魂的高尚莫過於效法神,並且當人領悟認識神時就會完全改變而效法神。同樣,在普特拉(Plutarch)的作品中葛利勒(Gryllus)極巧妙地辯論道,若宗教一旦與生活分開,人類便與禽獸相差無幾,甚至在許多方面比禽獸更可悲。既因人罪惡滔天,他們便在無休止的爭吵和不安中痛苦地過生活。所以,唯有敬拜神才使人有別於禽獸,也唯有這樣的人才能獲得永生。選自加爾文《基督教要義》

*資料與圖片均來源自網路。

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