生命的本質是殺戮,殘忍到邊交配邊食用自己的伴侶





生命的本質是殺戮,殘忍到邊交配邊食用自己的伴侶

生命的本質是什麼?能量的轉移。能量的轉移靠什麼?一個生命對另一個生命的殺戮,這是有機體最基本層面的能量交換過程。多數時候,生命是食物鏈上一類有機體對另一類有機體的暴虐,但有時候,這種暴虐也會施加於自己的同類,甚至伴侶。

蜘蛛的性生活可以說是動物王國中最離奇和最恐怖的交配行為之一,雄性蜘蛛在嗨皮的同時,往往面臨著生死攸關的考驗,因為雌性蜘蛛在性生活過程中一時興起,就會把它們吞而食之。不管雌性蜘蛛這種特殊的性癖好有多麼正當和崇高的理由,雄蜘蛛當然也不甘就這樣命喪蛛口,多倫多大學的一項研究發現,雄性紅背蜘蛛似乎已偷偷想出一種特別的辦法來提高自己的生存機會。

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紅背蜘蛛是一種有毒的蜘蛛,又稱赤背寡婦蛛,背部有紅色印記,攻擊性極強,人被咬中五分鐘傷口就會發熱發痛,不及時治療的話,半小時內就有可能死亡。紅背蜘蛛主要產於澳大利亞,但近年已竄入日本並橫行霸道。

雌紅背蜘蛛會在交配後甚至交配時把消化液注入雄性身體並吃掉它們,通常雌蜘蛛壽命有2-3年,雄蜘蛛則只有6-7個月,83%的雄蜘蛛在交配完成前就死去了,看來寡婦蜘蛛並不是浪得虛名。

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研究人員發現,雄性紅背蜘蛛發展了一項特殊嗜好,它們會辨別並尋找年幼不成熟的雌性蜘蛛來約會,因為它們可能還沒有學會如何把伴侶吃掉。這種方式對雙方都有好處,雄性避免了嗨皮後就喪命的命運,而那些未成熟時就和雄性交配的雌蜘蛛,通常也不會在以後尋求另外的伴侶。當然這種交配可能也會對年幼的雌性蜘蛛帶來傷害,因為雄性必須撕開保護雌性生殖器的外骨骼才能交配,不過沒有證據表明這種交配是強制性的,也不會對雌性蜘蛛的壽命和未來生兒育女造成影響。相反,這反而避免了雌蜘蛛難以找到伴侶的命運,畢竟誰願意和一個要吃自己的母老虎同床共枕呢?

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看來雌性動物交配中吃掉自己伴侶的行為並不是天性如此,而是後天形成,不知道它們是出於怎樣的一種心路歷程。當雄性蜘蛛用腳投票做出選擇之後,那些前科累累的真正毒寡婦就失去了性生活的主動權,年輕而朝氣蓬勃的雌性蜘蛛獲得了更多的青睞,也促使它們不得不做出改變,收斂交配中進食的惡習。

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生命是殘忍的,很多時候無路可逃。寫完這些,想起剛才看到的一個新聞,瀋陽一位惡魔般的「繼父」,灌4歲的繼子喝酒,用盡各種手段將他殘忍折磨,最後竟把他活活打死。雄性紅背蜘蛛可以通過尋找年輕雌性逃脫被吃掉的命運,一個4歲的孩子,他能夠逃到什麼地方去?他有什麼地方可逃?

這項研究發表在《科學報告》雜誌上。

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