Apple Watch 會成為用戶的「私人醫生」嗎?






【健康點】在蘋果公司秋季新品記者會上亮相的第三代Apple Watch升級了監測心率功能。對於Apple Watch此次的重大升級,甚至有人大膽預測,Apple Watch 3有望成為用戶的「私人醫生」。不過在CNBC採訪的一些FDA專家看來,想要做到這一目標,蘋果還面臨著一系列重大挑戰。

此前,蘋果曾宣布與史丹佛大學的臨床醫生、知名遠程醫療公司American Well合作,評估該智能手表的心率監測器能否準確檢測出房顫。若研究進展順利,用戶可通過該設備檢測出自己的潛在病情。目前,這一研究已取得了初步進展。

記者會上的一段影片顯示,一些用戶通過Apple Watch發現了潛在的健康風險,從而避免了病情進一步惡化。而且,相比傳統的醫院檢查,使用Apple Watch的心率監測器來檢測房顫的準確率更高,這一點已經被一些科技公司如AliveCor和 Cardiogram等證實。

?蘋果公司CEO庫克在介紹Apple Watch圖片來源:CNBC

不過,一旦涉及醫療方面的事情總是會變得複雜。

首先,用可穿戴設備對普通人群進行篩查時假陽性率很高。心臟病專家兼AliveCor聯合創始人Dave Albert博士對此表示了憂慮:如果大量身體健康的年輕人誤信了Apple Watch的檢測結果冒然就醫,這無疑將導致醫療資源的浪費。正因如此,許多健康協會建議將篩查範圍限定在老年人或是已經中風的患者中間。

而更大的隱憂則在於假陰性的可能性:這意味著病人可能會忽略自己的健康問題,從而影響就醫。

由於上述原因,CNBC採訪的眾多專家表示,「希望Apple Watch能瞄準高風險人群。」

不過,對於一家消費品巨頭而言,這一提議顯然與其謀求市場最大化的意圖背道而馳。

也有一些分析師認為當涉及醫療健康領域時,蘋果可能會關注某一細分領域。例如,蘋果公司此前曾聯合多家醫療機構開發了5款App,這些App面向的是患帕金森病、糖尿病、心血管疾病、哮喘和乳腺癌等疾病的患者。此外,蘋果還曾與助聽器公司Cochlear合作推出首款和蘋果手機兼容的耳蝸聲音處理器;並設計研發了監測糖尿病患者血糖水平的傳感器等。

對此,Creative Strategies的分析師Tim Bajarin稱,「蘋果的產品涉及到的領域非常廣范」。同時,他認為一些特殊的消費群體不會被蘋果排除在外。

據了解,目前安泰保險公司正與蘋果開展合作,為其購買了Apple Watch的客戶提供補貼。通過為目標人群開發一種疾病篩選工具,蘋果有望打通與更多保險公司的合作,尤其是為老年人提供服務和擔憂客戶陷入重大疾病的公司。

雖然Apple Watch成為一款疾病篩選工具的實力毋庸置疑,但若想成為一款真正的診斷工具,還面臨著重重監管障礙:後者往往意味著在臨床研究和調查上的大量投入。

以AliveCor為例,在被聯邦監管機構批准診斷房顫之前,公司已開展了數年的研究。不過,不同於Apple Watch,它使用的是被視為診斷心律異常的黃金標準的心電圖。

FDA專家Bradley Merrill Thompson表示,「要想證明心率傳感器已達到監管標準所要求的可靠性和穩定性是非常困難的。」

同時,Thompson指出,如果打算將目前的研究轉變成一款產品,蘋果將面臨著複雜的審批流程。對蘋果而言,這是一個全新的領域;這也意味著除了設計一款優雅的產品以外,還有更多需要考慮的東西。

「對一款產品來說,僅僅證明自己的可靠性是不夠的,它還應當具備為病人提供適當的醫療關懷的能力。」Thompson說道。