曾被孫正義Pick!微軟地圖締造者入局自動駕駛 融資8000萬美元






看點:這個做地圖比Google還早的行業老兵,還曾是PPTV CEO,如今想在高精地圖上演彎道超車。

曾被孫正義Pick!微軟地圖締造者入局自動駕駛 融資8000萬美元

車東西 | Origin

Wayz.ai可能是官網最有逼格的高精度地圖公司。

曾被孫正義Pick!微軟地圖締造者入局自動駕駛 融資8000萬美元

高冷的黑色背景下,密集的白色等高線顯示了這家公司所在的地圖行業。而中間的那句英文,則是Wayz.ai的口號——「釋放位置智能的洪荒之力。「

日前,Wayz.ai獲得藍馳創投、光速中國領投的8000萬美元融資,讓這番豪言壯語有了一定底氣。車東西採訪了Wayz.ai的創始人陶闖。

陶闖帶領的Wayz.ai是憑什麼撬動了8000萬美元融資?2017年才創辦的Wayz.ai要如何在高精度地圖的賽道中跑出,又會如何應對地圖巨頭和地圖資質的壓力?

陶闖,這位前PPTV CEO,向車東西給出了他的答案。

曾被孫正義Pick!微軟地圖締造者入局自動駕駛 融資8000萬美元

地圖專家回歸老本行

雖然陶闖更為人所知的身份是前PPTV CEO,但他更久遠的身份,其實是地圖行業的頂尖業內人士。

曾被孫正義Pick!微軟地圖締造者入局自動駕駛 融資8000萬美元

▲陶闖

陶闖本碩畢業於武漢測繪科技大學(後並入武大,為武大測繪學院,代表測繪學科頂級水平),隨後又拿到了加拿大卡爾加里大學的地學信息工程學理學博士。隨後陶闖在地圖領域獲得了加拿大國家首席研究教授的頭銜,指導過博士碩士40多人,發表200多篇論文,是國際地圖界的權威級專家。

2001年,陶闖在加拿大創辦Geotango,比Google Earth的前身Keyhole更早,Geotango推出了全球第一個網路三維地圖Globalview。

2005年,Google的三維地圖項目Google Earth推出,引發廣泛關注。兩個月後,微軟就找到了陶闖,希望由他來搭建微軟在這個領域的技術產品框架。

剛進入微軟時,博士論文即是街景項目的陶闖,選擇了先從街景項目做起。在花了兩千萬美元,采集了北美數個主要城市的街景後,微軟的街景項目卻被法務部門認定有侵犯隱私風險,沒能正式上線。倒是Google把街景的項目堅持了下來。後來Google誕生了與街景同源的無人車項目,微軟則沒有。

曾被孫正義Pick!微軟地圖締造者入局自動駕駛 融資8000萬美元

▲微軟早期街景項目

在微軟,陶闖還主導了應用飛機傾斜攝影建立城市3D模型的項目。在這個過程中,陶闖發現了雲平台的重要性——這些複雜的新式地圖,有著龐大的數據體積,無論是發布還是更新,都需要強大的雲端平台支持。因此,陶闖也參與建立了微軟地圖的雲平台。

陶闖還主導建立了微軟地圖部門,負責其北美以外的全球業務,包括中國。因為完成了微軟地圖的大部分基礎建設工作,陶闖也被認為是微軟地圖的主要奠基人。

而在微軟地圖對中國業務的開拓過程中,由於中國對地圖有嚴格的政策限制,微軟特別在中國建立了一個本土工程師團隊(其中不少出自微軟亞洲研究院MSRA),由陶闖帶領。由此,此前常駐海外的陶闖經常前往中國,對中國的技術風向變化看在眼里,也漸漸萌生了在國內建立一番新事業的想法。

陶闖告訴車東西,他原本想在地圖的基礎上做一些LBS(Location Based Service)項目,但無奈當時移動互聯網還不夠成熟,於是他將目光放在了其時正火的視頻創業領域。

2009年,陶闖作為合夥人以CEO身份同姚欣等人創辦PPTV。當時視頻創業還處在早期,技術尚不成熟,尤其是雲系統不行,導致視頻播放」各種卡「。陶闖雖然是地圖出身,但他的加入為PPTV帶去了雲平台的」know-how「。比如,PPTV在全國400個城市建立了400個Data Farms。PPTV的產品體驗得以優化,並主打更考驗技術、實時性更強的直播,很快PPTV的用戶量快速增長,一度達到近3億用戶。陶闖而後出任PPTV CEO,PPTV後來也獲得來自軟銀的2.5億美元融資。

曾被孫正義Pick!微軟地圖締造者入局自動駕駛 融資8000萬美元

▲陶闖與孫正義

視頻大戰從技術之戰轉入內容之戰後,陶闖又再次轉身,於2014年成立知卓資本,進入創投行業。除了投資O2O到互聯網金融到共享經濟再到AI、IOT等傳統熱門領域,知卓資本對陶闖出身的空間信息產業和相關的出行產業也比較關注,先後投資了從事車聯網創業的極豆、思塔科技,以及應用無人機進行遙感測繪的智繪科技。

到2017年,無人駕駛創業之火越燒越旺。陶闖認定,汽車將是未來最大的智能終端。而在自動駕駛的多個創業賽道中,被認為是高等級自動駕駛必需品的高精地圖,擁有遠超此前地圖的數據量以及新的製作邏輯,需要AI、地圖采集製作、雲端平台多重能力的結合,有較高的進入門檻——這些能力都在陶闖的經驗范疇之內。

2017年,陶闖正式敲定高精地圖的創業方向,謀劃成立Wayz.ai。為了讓2017年才成立的Wayz.ai少走彎路,陶闖在成立公司時竭力從相關技術領先的公司網羅富有經驗的人才。Wayz.ai採取合夥制吸引人才,其骨幹主要來自於Waymo、Uber、百度、高德、高通、德儀等公司。

這些人才中包括了Uber無人車ATC(Advanced Technology Group Car)地圖組的Tech Lead崔運凱,如今他的身份是Wayz.ai的副總裁。以及在地圖定位和IoT行業擁有18年經驗的前AiMap創始人兼CEO,陳文亞,也被陶闖招募過來成為汽車事業部副總裁。

曾被孫正義Pick!微軟地圖締造者入局自動駕駛 融資8000萬美元

▲崔運凱

今年,Wayz.ai的團隊搭建初步完成,在上海、北京、武漢、矽谷、西雅圖都成立了分支,一支高精度地圖創業新軍也正式對外。就這樣,地圖出身的陶闖,在視頻與投資行業走了一圈過後,又回歸了他的老本行。

曾被孫正義Pick!微軟地圖締造者入局自動駕駛 融資8000萬美元

提供高精地圖+高精定位打包方案

與很多高精地圖創業公司不同的是,Wayz.ai更加強調「定位「而不是」地圖「。從其名字就可以看出,Wayz諧音「位置」。

Wayz.ai提供的將不僅僅是一張高精度地圖,而是整合了」高精定位「+」高精地圖「的一套端到端服務。自動駕駛車輛的感知數據、原始的地圖數據到Wayz.ai的服務模塊中,Wayz.ai將直接向下遊應用方輸出定位的結果。

陶闖認為,高精地圖的應用方,比如車廠,他們中的許多並不想在一張高精度地圖上再投入精力做定位算法,反而更傾向於有一套穩定的、安全可靠的定位方案。

」實際上目前海外主流的自動駕駛模式,包括Google、Uber,他們基本上都已經把定位和地圖一起,做成一個單獨的模塊。「陶闖告訴車東西,他很認同自動駕駛產業將按「定位、感知、路徑規劃、決策控制」四大流程將形成模塊化產業分工的理念。

Wayz.ai以高精地圖為基礎解決定位的問題(高精度地圖可以同時解決大量靜態物體的感知),可以讓下遊的整車廠或者自動駕駛方案商騰出更多的人力、物力、算力來解決動態物體感知、路徑規劃、決策控制上的難題。

曾被孫正義Pick!微軟地圖締造者入局自動駕駛 融資8000萬美元

▲Google基於高精度地圖的自動駕駛技術

對Wayz.ai來說,這種分工也能夠讓其更加專注把高精地圖和高精定位做好。

陶闖特別提到,Wayz.ai招募了晶片工程師,未來會將高精地圖+高精定位的服務打造成軟硬件一體的方案,從而提高性能、優化整個模塊的功耗。Wayz.ai副總裁崔運凱則向車東西解釋,其形態會類似於現在汽車上專門負責某個功能的ECU。

此外,自動駕駛對安全高度敏感,Wayz.ai也將予以針對性解決。在高精定位方面,Wayz.ai會將基於高精定圖的定位方案與衛星導航、IMU整合,保證定位的可靠性。基於高精地圖采集的數據,Wayz.ai會搭建自動駕駛仿真系統供客戶使用,尋找自動駕駛的Corner Case,提升自動駕駛算法可靠性。

曾被孫正義Pick!微軟地圖締造者入局自動駕駛 融資8000萬美元

▲左圖為采集的原始圖像,右圖為仿真系統還原的場景

目前,Wayz.ai確定將會提供的服務包括高精地圖、高精定位、安全仿真。

而針對高精地圖數據量大、實時性要求高等難點,Wayz.ai將應用人工智能技術做到制圖的高度自動化,同時建立強大的雲平台以應對未來將超過PB(1PB=1024TB)的數據日吞吐量。

由於既不造車,也不做全棧的自動駕駛方案,Wayz提供的是更底層的基礎設施,因此無論是整車廠還是自動駕駛方案商,都是Wayz.ai的潛在客戶。陶闖向車東西透露,目前Wayz.ai已經和數家整車廠達成了合作意向,同多家無人駕駛公司也建立了合作關係。

曾被孫正義Pick!微軟地圖締造者入局自動駕駛 融資8000萬美元

如何在巨頭和資質壓力中突圍?

對團隊背景靚麗同時具有高度服務精神的Wayz.ai來說,提供服務的一切前提在於,擁有一張質量足夠高、覆蓋足夠廣的高精度地圖。

因此,在高精度地圖采集的技術選擇上,Wayz.ai採用的是多傳感器融合的路線。具體來說,Wayz.ai在首次采集時,將以雷射雷達為主(並非僅使用雷射雷達)形成高質量的基準圖,後續的更新上,則會更多地採用視覺方案。

同樣,為了保證高精度地圖的質量,Wayz.ai將採用自采為主、眾包采集作更新、輔助之用的地圖采集方式。

陶闖告訴車東西,在硬件團隊支持下,Wayz.ai的采集車已經開始組裝,在今年年底,Wayz.ai就會開始成規模的采集工作。Wayz.ai的目標是,讓其高精地圖在明年完成100萬公里核心區域主要道路的覆蓋。

Wayz.ai試圖快速奔跑以完成後發制人,而不是被落下。但在國內,高德地圖今年已經簽下通用的訂單,為凱迪拉克CT 6 Super Cruise自動駕駛輔助功能提供高精度地圖支持。

曾被孫正義Pick!微軟地圖締造者入局自動駕駛 融資8000萬美元

▲高德基於凱迪拉克XT 5打造的高精地圖采集車

地圖並非是個全新的行業,巨頭們技術積累深、資金充裕、人員充足,Wayz.ai要如何在高德、百度、四維圖新以及其他圖商中突圍?

陶闖則認為,高精地圖初創公司的前景沒那麼悲觀。

首先,初創公司的技術與巨頭們比起來未必落後。

Wayz.ai的團隊內有大量自動駕駛技術背景的人才,而Wayz.ai的地圖采集工作,會直接在更複雜的城市道路開始,而不是先采集更簡單的高速路的高精地圖來滿足L2、L3自動駕駛車輛的需求(比如Super Cruise)。這種「炫技」式的采集方式,是陶闖對自動駕駛發展路徑的判斷:L2級自動駕駛即ADAS,未來雖然會有廣闊市場,但其技術對高精地圖和高精定位幾乎沒有需求。

而L3級自動駕駛的權責不明(車自己開,但人要負責監控)問題,決定了L3級自動駕駛方案的市場空間存在很大的疑慮。因此,Wayz.ai的高精地圖主要面向的即L4級自動駕駛(無人駕駛)。這引發了另一個問題——當業界普遍認為無人駕駛的普及還需要數年之時,Wayz.ai要如何保證資金充足,留存到商業化的時間點?

對於資金問題,Wayz.ai近期拿到了融資,短期內不成問題。而長期來看,陶闖認為需要高精度地圖的L4級自動駕駛在2023年-2025年會迎來爆發,而汽車工業的長周期決定了至少在2020-2021年就要有一個成型的方案,因此Wayz.ai主攻L4高精地圖商業化時間點不會太晚。

再不濟,高精度地圖製作完成過後,其成果是向下兼容的,L3乃至L2級自動駕駛也可以使用。

相較於入局自動駕駛的巨頭,以及各大圖商,Wayz.ai的優勢還是靈活。傳統的圖商們有自己的多元化業務以及相對龐大的組織架構,在面對需要革新采集、製作方式的高精度地圖時,要克服的內部阻力更大。陶闖認為合夥人制度以及的對高精地圖的專注,將使Wayz.ai跑得更快。

不過,除了與巨頭的競爭,地圖資質也是高精地圖初創公司繞不過去的一座大山。尤其是決定企業有無電子地圖數據采集、表達資格的導航電子地圖甲級測繪資質,其申報有嚴格的技術、人才隊伍規模指標,僅有14家企業拿到了這一資質。而目前,尚無一家初創公司獲得該資質(滴滴除外)。

對於資質問題,陶闖的表現得比較佛系——他認為,在國家需要保障戰略安全的背景下,地圖資質的審批很難放開,因此Wayz.ai選擇了與一家有資質的圖商進行深度合作,在後者資質下開展業務。陶闖認為,在這種路徑下,資質問題並不是最大的阻礙,當下首要的任務是把產品做好。

曾被孫正義Pick!微軟地圖締造者入局自動駕駛 融資8000萬美元

結語:Wayz.ai能否後發先至

車東西在於一位高精地圖行業的創業者交流時,對方也讚嘆Wayz.ai尤其是陶闖的履歷」可謂華麗「。從微軟到PPTV再到如今的Wayz.ai,陶闖的經歷其實是一脈相承的——在他擅長的領域里他已經積累了十餘年經驗 。這種經驗帶來的說服力讓Wayz.ai得以組建一個經驗豐富的團隊,也為Wayz.ai的融資提供了幫助。

盡管Wayz.ai在2018年才正式發聲,但陶闖認為Wayz.ai的成立還不算晚,趕上了自動駕駛創業的末班車。

需要注意的是,Wayz.ai拿到的8000萬美元融資,是高精地圖創業公司目前拿到的最高單輪融資。對Wayz.ai來說,其當務之急是,讓陶闖的豐富經歷、背景靚麗的團隊、8000萬美元融資產生化學反應,將Wayz.ai的較晚入場,變成後發優勢。

今年9月20日,智東西(車東西的母品牌)將在重慶召開2018全球智能汽車供應鏈創新峰會,邀請來自整車廠、Tier1供應商、自動駕駛、車聯網等領域公司高管共同探討智能汽車的時代機遇。目前峰會報名已經全面開啟,大家可以掃描海報底部的二維碼直接報名。

曾被孫正義Pick!微軟地圖締造者入局自動駕駛 融資8000萬美元

曾被孫正義Pick!微軟地圖締造者入局自動駕駛 融資8000萬美元