電信業成為最大AI市場 2021年將迎來重要拐點






Informa旗下全球知名市場研究公司Tractica/Ovum對30個領域近300個真實的AI使用場景進行了研究,結果表明,電信、大眾、廣告、商業服務和醫療保健領域的AI採用率在2018-2025年期間將處於領先地位。其中,電信領域在AI技術方面尤為積極,並且是目前最大的AI細分市場。

根據Tractica/Ovum預測,到2025年,全球電信業對人工智能軟件、硬件和服務的投資將達367億美元。其中,電信業整體AI用例軟件市場將以48.8%的年復合增長率從3.157億美元到2025年增至113億美元。

「電信業是我們研究的30個領域中最大的AI市場,占據最大的AI市場份額。電信市場採用AI技術的主要驅動力是電信網路向自動化的轉型,同時也因為電信經營商面臨著成本和收入方面挑戰。在經營商應對這些挑戰時,AI是他們必須利用的工具之一。」Tractica/Ovum公司研究主管Aditya
Kaul在接受C114專訪時向我們表示。

電信業成為最大AI市場 2021年將迎來重要拐點

▲圖:Tractica/Ovum公司研究主管Aditya Kaul

多重挑戰同時爆發 AI成重要救命稻草

2017年,許多網路經營商的每比特收入要低於每比特成本。此外在快速、高效的互聯網巨頭的威脅下,電信經營商還面臨著數字化轉型的挑戰。最重要的是,電信經營商必須知道如何更好地管理和經營令人眼花繚亂的下一代5G/物聯網網路。Aditya
Kaul分析道,多重挑戰正在共同爆發,而AI則成為電信經營商在應對這些挑戰時必須利用的工具之一。

一方面,電信經營商網路部署成本的增長速度超過了收入增長的速度,收入一直持平,成本卻在持續增加。因此他們需要積極採用AI技術來降低經營成本(OPEX)。

另一方面,電信經營商的收入遭到了OTT服務供應商的嚴重擠壓和衝擊。互聯網服務提供商擁有更加彈性敏捷和自動化的網路,他們沒有傳統的電信經營商架構,採用AI的速度會非常快。互聯網廠商目前占據了大部分的應用收入,這對電信經營商的收入造成了擠壓。

同時,電信經營商還要面對電信市場上的整合,尤其是在歐洲電信市場。此外還有即將到來的5G挑戰——電信經營商必須加速部署5G,否則就會處於落後地位,而5G也帶來了未來3-5年在資本支出(CAPEX)方面的挑戰。

網路優化成為電信市場最大AI用例

根據Tractica/Ovum的研究,AI技術在電信領域有5個主要用例場景:網路/IT經營監控和管理、客戶服務和市場行銷VDAs(虛擬數字助手)、智能CRM系統、提升客戶體驗管理和網路安全。其中,網路/IT經營監控和管理將成為電信業最大的AI用例。Tractica/Ovum預測,電信經營商將AI用於網路經營監控和管理的支出,將占據2016-2025年期間電信業AI支出的61%。

Aditya
Kaul向我們解釋道:「網路/IT經營監控和管理實際上也就是網路優化,這意味著利用AI技術來理解網路上實時發生的事情,然後動態地改變網路來進行服務交付。AI驅動的網路管理解決方案包括網路設計、網路負載的平衡、減少基站之間的切換等。」他補充說,這其中用到的關鍵技術包括深度學習、機器學習、自然語言處理等,而SDN/NFV和5G的大規模部署將推動2021年成為網路自動化一個轉折點。

電信業成為最大AI市場 2021年將迎來重要拐點

數據來源:Tractica。

除了網路側外,另一方面,電信經營商還可以將AI技術用於客戶服務。Tractica/Ovum研究發現,電信經營商正大量使用AI技術用於客戶服務聊天機器人。「這也是為了降低成本。電信經營商在語音客服中心方面的成本和投資非常巨大,聊天機器人機制可以成為一種補充。在某些研究案例中,電信經營商利用AI聊天機器人使經營成本降低了30%。」此外,在市場行銷方面,電信經營商可以利用聊天機器人來進行客戶數據調研。

同時,電信經營商也在利用AI技術用於智能CRM系統來保持客戶滿意度,降低客戶流失率,同時也可用於提升銷售團隊效率。「智能CRM系統使經營商市場銷售團隊能夠通過AI技術將現有CRM數據、客戶數據與社交媒體數據、新聞消息數據、天氣數據等進行結合,從而可以更好地提前做出市場預測並進行服務行銷調整。」Aditya
Kaul談到。

5G將與AI肩並肩發展 2021年迎來拐點

這位Tractica/Ovum分析師表示,AI是5G非常重要的一個部分,而這其中也將伴隨著SDN和NFV功能的成熟與更大規模部署。

Tractica/Ovum的研究結果顯示,電信業AI支出的增長實際上將從2020年和2021年開始,尤其是大規模的增長,將從2021年開始,這與5G的增長曲線一致。「我們認為,5G資本支出將從2021年開始,5G與AI之間存在顯著的相關性。實際上在我們看來,5G與AI是肩並肩發展的關係。」Aditya
Kaul指出,整個5G轉型都旨在使網路變得更加自主、自動化,更加軟件定義,更具彈性。

他表示,一方面,這對經營商而言是一個挑戰,因為資本支出在增長,但同時他們能夠部署更多自動化AI技術類型的應用和服務,屆時更多的SDN和NFV功能也將上線,這些技術都將一起肩並肩發展,共同致力於做到更加敏捷更具彈性的網路。現階段已有一些SDN和NFV功能部署在4G網路上,隨後將一步步過渡到5G。需要注意的是,這並不僅僅是純5G網路的建設,軟件定義元素也要在4G網路中做到。

Aditya
Kaul認為,從4G向5G的轉變,與從2G轉向3G甚至是3G轉向4G是完全不同的。5G實際上是在一個系統下運行所有的東西,5G將與所有這些(2G/3G/4G)遺留網路共同協作發展,同時增加一些新功能,整個的5G部署周期將會非常漫長。他認為,初期部署的5G網路將不會是自動化的網路,因為這其中還包含非常多的遺留元素。根據Tractica/Ovum預期,一些主要的電信經營商將在2024年底做到網路自動化或近自動化狀態,轉折點將在2021年前後。

人才短缺和組織架構問題仍需克服

如何將海量數據轉化為可以實際應用的AI能力,電信經營商在這方面也依然面臨著挑戰。

首先,人才短缺是全球AI產業共同面臨的問題,電信行業也未能幸免。Aditya
Kaul指出,無論是電信經營商還是互聯網廠商等AI市場參與者,都急缺AI工程師人才。AI技能和人才短缺是一個非常嚴峻的問題。在他看來,電信經營商組織架構是另一個阻礙電信業使用AI技術的短板所在。「電信經營商的組織架構不太適應新的技術,靈活性不足,無法很快推出服務。這要求電信經營商必須有新的經營思維,不過這可能要花費些時日。」

但是,一些全球領先的電信經營商已經開始行動了起來。西班牙電信(Telefonica)這家全球Tier-1電信經營商目前正努力從傳統經營商轉型為以數據為驅動的公司,並建立了全新的數據架構。

Aditya
Kaul表示,再過十年,全球通信市場將會是一個完全不同的生態環境,屆時將不只有電信經營商,市場參與者還將會有Facebook、Google、Space-X,OneWeb等。電信經營商必須積極進行數字化轉型,把握5G與AI機會,從而才能在競爭更加激烈的未來市場中存活下來。

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