英特爾看好雙螢幕設備:它會是個人電腦的未來嗎






英特爾看好雙螢幕設備:它會是個人電腦的未來嗎

英特爾看好雙螢幕設備:它會是個人電腦的未來嗎

據國外媒體報導,英特爾已發布了兩款配置雙螢幕的個人電腦設備——先前的Tiger Rapids以及最近的Copper Harbor。而這種電子產品會是個人電腦的未來嗎?

在位於加州聖克拉拉的英特爾總部,有幸看到了兩種原型機的開發過程,這可能算得上未來計算機的早期展望。這兩款原型機是雙屏平板電腦,與目前市面上的任何產品都不一樣,但它距離你想要的成品相差甚遠。

英特爾看好雙螢幕設備:它會是個人電腦的未來嗎

圖示:英特爾的雙屏原型機概念

英特爾很喜歡展示原型機。這是一家不直接向消費者出售任何電子產品的公司:相反,它必須將一個龐大且分散的個人電腦製造商生態系統集中到使用其晶片的設備生產中。

通常情況下,這些原型機沒有任何用處,過去幾年更是如此。在整個行業都在尋找繼智慧型手機和平板電腦之後的下一個重要產品之際,該公司一直在四處尋找能引起人們興趣的電子產品。它試圖通過虛擬現實、自動駕駛技術、智能手表、增強現實眼鏡以及無線充電來吸引人們的眼球。除了無人機群表演等一些不錯的行銷手段外,這一切幾乎都是無果而終。

如今的英特爾就像整個個人電腦行業一樣,正處於前進的十字路口。它必須把那些幼稚的東西拋在腦後,集中注意力應對發展。對英特爾來說幸運的是,有跡象表明傳統的筆記本電腦最終將被某種新鮮事物取代,對於這種新東西可能是什麼,各種想法層出不窮。

基於我們所看到的傳言,未來出現雙屏或柔性屏電子設備的可能性越來越大,甚至不可避免。如果這些設備能夠成功,那將是自MacBook Air引發超極本的熱潮以來,個人電腦領域發生的最有趣事情。

英特爾展示給我們的第一個原型機名為「Tiger Rapids」,通過將一個LCD面板與另一側的電子紙顯示器組合,英特爾把這款原型機打造成了一種類似於Moleskine(義大利出品的傳奇筆記本,紮實耐用,具有極佳的防水性,廣受歐洲藝術家和知識分子的歡迎)的概念產品,你完全可以隨身攜帶。此次我們不是來看原型機的;我們是來看看它如何變成一個真正的產品。

真正的產品是聯想出品的雙屏筆記本電腦Yoga Book C930。它綜合了聯想以及英特爾的想法,並將它們融合到一種新型設備中。對於一款個人電腦來說,它非常輕薄,而且配置了一個電子墨水螢幕,可以在打字、使用觸控筆和閱讀之間切換

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圖示:聯想推出的雙屏筆記本電腦Yoga Book C930

這並不是英特爾的主打工作。但如果沒有英特爾對最初概念機的投入,它就不可能存在。聯想和英特爾在2017年初都在研究類似的想法,但雙方都沒有弄明白整體情況。

英特爾的任務是把計算機零部件縮小到可以裝在一塊小型電路板上。它還指出,電子紙顯示器本質上應該是基於USB接口的附件,而不是功能齊全的Windows顯示器。它製造了一台Windows電腦,大小與筆記本電腦相當。

在很大程度上,聯想的貢獻在於將它從去年發布的Yoga Book中學到的所有知識應用到英特爾概念上。它知道這款設備需要更大的螢幕 (這樣你就可以在上面打字)。它還在電子墨水瓶(E Ink)上進行了大量工作,以減少延遲並使軟件能夠正常工作。

聯想的Yoga Book C930可能看起來只是另一個奇怪的實驗,但你也可以把它看作是下一種重要電子產品的早期跡象。它雄心勃勃,略顯笨拙,但充滿了潛力,就像iPhone出現之前智慧型手機的創新一樣。

傳統意義上的電腦將變得更薄、更輕、更有趣。iPad Pro是另一個標誌,就像微軟的Surface Go以及Google的Pixel Slate一樣,我預計將會有出現一系列新的形式因素,試圖用一些新的東西取代傳統的翻蓋鍵盤螢幕理念。

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圖示:聯想推出的雙屏筆記本電腦Yoga Book C930

其中一些想法最終會煙消雲散,但是改變傳統計算機的想法已經足夠之多,我希望一些東西會讓新設備呈現燎原之勢。當這種情況發生時,英特爾絕對需要參與其中。英特爾不能再錯過像智慧型手機那樣的大浪潮,尤其是現在該公司真的非常非常需要一場勝利。

今年的英特爾異常艱難。今年1月份,其晶片產品出現了Spectre和Meltdown漏洞啟動了,該漏洞要求個人電腦製造商放慢晶片運行速度,以修復安全漏洞。這給年初消費電子展上華麗的主題演講蒙上了陰影,而演講所展示的許多技術與人們對英特爾(Intel)——即晶片——的看法幾乎毫無關係。

談到炫酷的概念,英特爾決定取消頗具前景的Vaunt智能眼鏡項目,或許是因為它無法確定是否以及如何將其推向市場。此外,英特爾首席執行官的被迫離職也讓公司發展雪上加霜。到現在,公司還在尋找新的掌門人。

盡管英特爾仍是個人電腦處理器中的主管者,但它並沒有成功發布新的10nm制程晶片,而是選擇在第9代核心系列產品改進內核和添加功能。新的處理器看起來的確令人印象深刻,但它們正面臨著來自ARM的真正壓力,後者的晶片在iPad等設備上的功能正變得越來越強大。ARM還侵入了Windows個人電腦領域,有傳言說它也將登陸mac電腦。

今年夏天,個人電腦市場開始出現好轉,6年來首次做到增長。這意味著,盡管英特爾存在諸多問題,但仍有機會。前提是該公司能夠專注於最初的業務。誠然,英特爾錯過了智慧型手機的黃金十年,但電腦仍然存在。

讓我們再回到英特爾的原型機。

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圖示:英特爾的原型機Copper Harbor

英特爾正在展示的新款原型機是「Copper Harbor」。和Tiger Lake一樣,這是一款外觀小巧的雙屏設備。這是非常輕薄的完整版個人電腦,雖然要放到口袋里並不容易,但這款設備確實要比最小的Windows電腦還要小。但與Tiger Rapids原型機不同的是,Copper Harbor的第二塊螢幕是液晶屏,而不是電子紙顯示器。

英特爾要做的不僅僅是製造一個原型機來說服個人電腦製造商使用它的晶片。它必須製造出一個功能正常的電子產品。英特爾不僅要開發晶片,還要重新考慮電路板和相應的散熱問題,弄清楚這兩個螢幕如何相互通信,開發出一個可行的鉸鏈,並把所有的東西組合在一起。

簡而言之,這意味著英特爾幾乎要完成一個個人電腦製造商開發新設備時所要完成的所有工作。不過即便英特爾必須生產出一款可以正常工作的完整電腦,但它不會邁出將其出售的最後一步。相反它只會做到90%,然後與製造商合作把這些想法推向市場。

6月份英特爾向科技媒體PCWorld展示的Copper Harbor原型機比筆記本小得多。英特爾也有一些軟件演示,展示了它是如何工作的。在一種模式下,顯示圖像橫跨兩個螢幕,就好像它是一個大平板電腦——盡管中間有一個大鉸鏈。在另一種模式下,你可以用一個螢幕做筆記,而另一個螢幕顯示的是參考網站。你也可以把它置於另一種模式下,一邊是PowerPoint筆記,另一邊是幻燈片。最後,你還可以在其中一個螢幕上打字輸入,就像普通的筆記本電腦一樣。

所有這些都是好的想法嗎?我真的還不知道。英特爾已經創造了一個很好的概念證明,但它離最終產品還很遠。如果真有一家公司發售Copper Harbor,這或許是一個產品災難。它還沒有完全成型,而且Windows系統的設計也不適合在兩個螢幕上運行,更不用說在玻璃螢幕顯示的小鍵盤上打字有多困難了。

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圖示:英特爾的原型機Copper Harbor

但你可以在優秀的產品經理那里看到關於新設備的更多可能性,他們對新產品前景往往有著更清晰的認識。它可以成為一些令人難以置信的東西的基礎。有了Copper Harbor,英特爾已經證明硬件不是什麼未來主義的夢想,而是現在就能製造出來的真正東西。

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圖示:英特爾的原型機Copper Harbor

英特爾現在可能無法製造出10nm制程晶片,但它可以製造出一種真正吸引人的、功能強大的電腦。盡管Copper Harbor原型機有很多缺點,但它證實,阻止該行業開發下一代電腦的唯一因素是意志和遠見,而非技術實力的匱乏。英特爾仍然有這個優勢,它正在通過這一優勢推動個人電腦製造商的前進步伐。

九年前,科技博客Gizmodo上發布的一個概念視頻點燃了計算機世界的集體想像力:這就是微軟Courier。這個產品的想法很簡單,但太過超前於它的時代,最終注定要失敗。Courier不是單一螢幕的平板電腦,而是有兩個螢幕,每個螢幕都有不同的功能,彼此可以進行交互。你可以把它折疊起來隨身攜帶,用筆做筆記,最重要的是,你可以將它展開得到一個更大螢幕的設備。

它成了矽谷的一個傳說。每個人都希望這個想法就在眼前。Courier是關於軟件將如何工作的未來想法的載體,它之所以引人註目是因為它雖然不是真實的,但顯然是可能的。

到了2018年,這個想法又一次被激起。只是這一次,它來自不止一個地方,有著2009年不存在的可能性。微軟硬件業務主管帕諾斯·帕奈伊(Panos Panay)表示,「口袋Surface」絕對是「我的寶貝兒」。有傳言稱,三星正準備發布一款具有柔性螢幕的設備,這款設備可以折疊,可以展開,能夠為用戶提供一種類似平板電腦的無縫體驗。(不過,有人認為三星的這款設備會採用ARM晶片。)

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圖示:微軟於2009年發布的概念產品Courier

英特爾打算為這種可能性做好準備。這一年它經歷了不少災難性的壞消息。而在此之前,與核心晶片業務無關的概念分散了公司的注意力,還完全錯過了智慧型手機的革命。現在,英特爾終於明白,它需要專注於自己擅長的領域——電腦。

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