【深網】喬布斯揚言要殺死的Dropbox 用10年做成一件事





【深網】喬布斯揚言要殺死的Dropbox 用10年做成一件事

深網作者紀振宇 2月26日發自矽谷

文件信息同步存儲公司Dropbox成為2018年首個即將上市的「獨角獸」(估值10億美元以上),這家10年前誕生於麻省理工學院校園內的初創公司,是「技術至上論」最終取得成功的最新例證。

從10年前雲存儲還未大行其道,到如今各大科技巨頭紛紛提供雲服務的當下,Dropbox一路波瀾不驚地穩步增長,即便在蘋果創始人喬布斯因收購不成曾揚言要「殺死Dropbox」的情況下,這家公司依然憑借最初解決不同設備之間文件同步這樣的唯一「痛點」,不斷打磨技術和產品, 獲得了商業上的巨大成功。

根據Dropbox上市申請文件顯示,這家公司目前在全球180個國家擁有超過5億用戶,其中1100萬為付費用戶,在去年為Dropbox帶來了超過11億美元的收入,盡管尚未做到正利潤,但收入的持續增長以及虧損的連年收窄,讓未來盈利可期。

現實痛點催生的創業想法

Dropbox誕生於著名學府—麻省理工學院的校園內,當時剛剛畢業的Dropbox創始人Drew Houston,還在忙著他手頭的另一個創業項目,SAT考試培訓機構,但這個項目並不成功,倒是平日裡經常讓他頭痛不已的另一件事,最終促成了一個數十億美元初創公司的誕生。

在當時,雲存儲的概念還沒有大行其道,但大多數人已經至少擁有了兩台電腦:一台在辦公室,另一台在家中,而讓信息在這兩台設備之間轉移的主要介質是隨身碟或硬碟,但帶來的問題是,這些存儲介質經常被忘記或者丟失,導致文件信息難以及時在設備之間傳輸,或者被編輯或更新過的文件信息在不同設備之間的沒能及時同步。

這些都是讓Drew Houston平時苦惱不已的問題,他發現,自己周圍的人同樣面臨這樣的苦惱,於是一個創業點子自然而然就誕生了:能否建立一個存儲信息的平台,讓個人在不同設備上的信息能夠實時傳輸且保持同步?

帶著這樣的想法,Drew Houston找到了當時還在麻省理工學院念書的Arash Ferdowsi,共同開發了一款軟體,還給它起了個很酷的名字:Evenflow,這是搖滾樂隊Pearl Jam的一首歌的歌名。

很快,兩位創始人發現,他們對於這一應用的需求判斷很準確,在麻省理工校園內很多人成為了他們的第一批用戶,他們隨後將公司搬到位於美國西海岸的矽谷,並很快拿到了創業孵化器Y Combinator 的種子輪1.5萬美元啟動資金,在第二年TechCrunch主辦的Disrupt大會上,改名為Dropbox的公司正式對外發布產品,隨後不久,Dropbox便吸引到了著名風投紅杉和Accel的A輪共600萬美元投資。

隨後,Dropbox的用戶開始以加速度增長,到2010年4月,Dropbox的註冊用戶首次超過100萬,同年9月,跨越200萬人,再兩個月後,超過了300萬人,2011年10月,註冊用戶數已經超過5000萬人,2012年11月正式達到1億用戶量。

隨著業務的不斷擴張,Dropbox的融資也在穩步推進,除了傳統風投紛紛跟進以外,大型機構投資者,包括摩根大通、黑石等也都紛紛參與投資,至今融資總額達到17億美元。

Dropbox甚至吸引了蘋果創始人喬布斯的關注,早在2009年,Drew Houston突然被安排與喬布斯在蘋果總部見面,當時喬布斯開門見山地給出了高達9位數的收購價碼,但最終未能談成,這場見面不歡而散,喬布斯隨後揚言要「殺死Dropbox」,兩年後,蘋果自己的雲存儲服務iCloud正式上線,但Dropbox並沒有被「殺死」。

根據Dropbox提交的上市申請文件顯示,公司目前在180個國家擁有超過5億註冊用戶。

十年磨一劍:專注做好一件事

回顧Dropbox從創立到準備上市的10年歷程,實際上它只是專注做好了一件事-同步文件信息,Dropbox用自己不斷打磨的尖端技術,將這一應用做到了極致,籠絡了大批忠實用戶。

Dropbox誕生於雲存儲概念並不廣為人知的時期,發展到如今各種雲存儲應用和服務大行其道,但Dropbox依然能保持用戶及付費用戶的穩定增長,其背後是對技術的極高追求。

誕生於麻省理工校園內的Dropbox,從一誕生就充滿了技術至上的氣質。許多Dropbox的用戶,對其的評價幾乎無一例外的都是:穩定、易用。

與目前很多的主流網盤相比,Dropbox在文件同步方面的技術以最小化用戶主動干預為原則,提供了很多智能貼心的服務,比如當用戶Dropbox文件夾中的文件發生變化後,Dropbox只上傳改變的文件部分,並實施同步,並不需要整個文件夾再同步更新一遍,大大提升了同步效率。

許多人驚訝於Dropbox發展10年後,依然能夠保持如此純粹的工具性,在用戶設備上安裝好後,從來不會主動彈出任何干擾用戶正常工作的信息,事實上,Dropbox自始至終的商業模式僅僅只有付費用戶這一項,沒有任何其他的變現來源。

Dropbox還為用戶提供了豐富的API,做到更多的信息同步,例如將郵件附件自動同步,自動備份用戶社交空間的照片等。

Dropbox還充分發揮「社會化行銷」的作用,用戶可以通過向其他人推薦、試用新版本等方式,獲得更多的額外空間,甚至有許多用戶樂此不疲於如何獲得Dropbox的免費空間,辦法甚至包括與Dropbox的員工套近乎等。憑借著優秀的技術和產品,Dropbox一直在用戶中間保持著極好的口碑。

根據Dropbox的上市申請文件顯示,在其5億用戶中,有1100萬為付費用戶,給Dropbox在2017年帶來了11億美元的收入,在過去3年中依然能夠做到年均30%以上的收入增長,盡管目前依然未能做到盈利,但在過去的3年中,Dropbox的虧損額已經從3.25億美元連續下降至去年全年虧損1.11億美元,並在2016和2017年連續兩年做到正現金流,未來盈利依然可期。在各大平台型科技巨頭紛紛推出自己的同步工具和應用的當下,Dropbox依然能夠保持增長,反映了其技術和服務依然是吸引用戶的最有力武器。