華人女科學家曹穎獲美國「天才獎」





新華社洛杉磯10月5日電(記者譚晶晶)美國麥克阿瑟基金會本年度「天才獎」日前揭曉,加州理工學院華人女科學家曹穎為25位獲獎者之一。她因為在揭示靈長類動物大腦視覺神經機制方面作出重要貢獻而獲獎。

麥克阿瑟基金會認為,曹穎的研究為闡明一系列其他神經計算和感官處理功能打下了基礎。加州理工學院生物學和生物工程學系主任斯蒂芬·梅奧說:「曹穎是探索我們如何感知周圍世界的開拓者,她徹底改變了我們對於大腦如何識別臉部的理解。」

在曹穎早期的研究中,她利用功能性磁共振成像技術(fMRI)研究了獼猴視覺處理系統。結果表明,獼猴的腦細胞在識別臉部特徵時有明確「分工」。曹穎及其團隊2017年發表的最新研究成果又進一步破譯了大腦中的臉部識別機制,即大腦僅需要約200個神經元就能做到臉部識別。

曹穎出生於中國,幼年隨父母赴美,她曾先後就讀於加州理工學院、哈佛大學,目前在加州理工學院任教。曹穎表示,獲得這個獎項是對她的團隊辛勤工作和才華的認可。下一步團隊將涉足新的研究領域,繼續探索大腦其他部分的功能及其他物種的大腦。

麥克阿瑟基金會「天才獎」創設於1981年,旨在表彰在社會發展中發揮重要作用的創造性人才。每年評選20名至30名傑出人士,並在5年中給每人提供總額62.5萬美元的獎金,讓他們能更自由地繼續探索。在曹穎之前,已有陶哲軒、莊小威、陳露、何琳、楊培東和張益唐等華人科學家獲得過該獎。(完)