變形金剛的歷史,就是男孩與機械的故事

騰訊娛樂專稿(文/王樂樂)

對於不了解變形金剛的人來說,他們真的很難體會到男孩們看到那些日夜陪伴著自己童年生活的夥伴突然要再次出現在大螢幕上時激動不已的感受:

「這不就是一堆玩具在一起打架的故事嗎?」

「不,這不是玩具,這是藝術品,這是人類工業設計史上的奇葩!」——陸展博咆哮道

1.「三集片」的影響力

盡管第一部《變形金剛》動畫首播於美國,但這朵工業奇葩實屬是源自日本的舶來品。

1983年東京玩具展上,當孩之寶公司的代理亨利.奧倫斯坦在百無聊賴的閒逛時,他突然被兩個小小玩具吸引了視線:日本TAKARA公司的展台上正在展出的是他們公司新研發出的微星小超人和戴亞克隆系列玩具。這位精明的伯樂幾乎立刻就發現了兩匹千里馬中的商機。

次年,美國孩之寶公司購買了版權,註冊了TAKARA的機器人形象,聯合漫威公司推出全新的變身機器人玩具——變形金剛及相應的漫畫作品。為了更好地販賣公司產品,孩之寶公司還投資製作了三集長的商業動畫片。

變形金剛的歷史,就是男孩與機械的故事

圖為漫威《變形金剛》漫畫封面

「三集片」一出來美國本土口碑簡直好到爆炸,在錢與口碑的帶動下,孩之寶公司又在1985、1986和1987推出了系列動畫,至此,初代《變形金剛》動畫已推出了95集。

《變形金剛》的動畫與漫畫在美國獲得了巨大的成功,動畫版《變形金剛》更是一度成為了美國最高收視率的動畫作品,這使得孩之寶公司的變形金剛玩具徹底走進了千家萬戶。1984年,變形金剛為孩之寶公司創下了7天1億美元的訂貨記錄,那些年,幾乎每一個美國男孩手裡都有一個初代變形金剛玩具。

畢竟哪一個男孩不愛車呢?哪一個男孩不愛機器人呢?男孩們妥妥地愛慘了可以變成機器人的車啊!

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圖為《變形金剛》動畫

2.免費的螃蟹你吃不吃

《變形金剛》有如風暴一般刮向了全球各地。

八十年代末中國也開始掀起《變形金剛》的熱潮。雖熱度絲毫不亞於美國,但《變形金剛》動畫走入國門,實際上的確費了一番不小的周折。

1987年,上海電視台接見了兩個老外。他們自稱來自美國孩之寶公司,要向上海電視台兜售他們手下《變形金剛》動畫版的版權。在問詢中上視得知,其實他們早在之前就去過北京中央電視台了,倆人信心滿滿地向央視推銷,不料卻碰了一鼻子灰:

「這片子太暴力了,不利於樹立螢幕文化。」

一句輕飄飄的話就把倆人打發走了。無奈之下,二人來到當時最開放的上海電視台來碰碰運氣。

一聽他們早就被央視拒絕過,上海電視台的主管心裡也泛起了嘀咕。老外頓時急了,提出動畫版權可以免費轉讓,上海電視台這才接下了這塊「燙手山芋」。

誰知道不被任何人看好的變形金剛卻在中國一炮而紅。

短短一個月後,大街小巷的孩子們口中談論的話題幾乎全變成了變形金剛,他們開始收集整套的盜版變形金剛卡片,嘴裡吹噓著「擎天柱」與「威震天」誰才是最強。百貨裡的玩具專櫃總會有幾個男孩兒圍坐在變形金剛區域裡不肯離去,在那個月基本薪水只有幾十塊的年代裡,能夠擁有一套自己的變形金剛,成為了每一個男孩兒的夢想:

「那時一個擎天柱要一百多塊錢,」有網友回憶道,「父母是普通工人階級的都沒有那麼多錢去買玩具。誰要是有一個擎天柱,誰就能成為孩子王」。

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圖為80年代末中國流行的變形金剛畫片

3.《變形金剛》電影——情懷能有多強

1)誤打誤撞的誕生

變形金剛是全世界80後男孩兒們的童年與夢想。

80年代末期,《變形金剛》動畫片已在全世界100多個國家和地區進行了播放。那時成長起來的幾代人對此都有著共同的回憶。

唐.墨菲就是其中的一個。

出生於1967年的唐.墨菲是個不折不扣的動漫迷。但唐比所有動漫迷都幸運的一點是,他長大後終於可以與童年的偶像一起工作了。

唐擔任《變形金剛》的制片人也實屬巧合。2003年,唐開始謀劃將《特種部隊》動畫搬上大螢幕。不過不巧的是,同年伊拉克戰爭爆發了。

在這種節骨眼兒上推《特種部隊》這一美帝反恐大片兒實在顯得過於作死,孩之寶公司於是建議墨菲改將《變形金剛》系列改編為真人版電影。隨後唐邀請了製作過《魔戒》《X戰警》等作品的湯姆.德桑拓一起加入真人版《變形金剛》的企劃。

唐和湯姆為《變形金剛》真人電影尋找發行商時,卻遇到了意想不到的困難。他們走訪了各大電影公司,在唐與湯姆慷慨激昂的演說《變形金剛》能獲得多大的利潤時,坐在底下的各大代表都表示出對這項策劃根本提不起一丁點兒興趣。經歷了幾個星期的一事無成後,唐突然在某一天接到了一連串兒來自各大發行商的電話,表示他們可以與唐來談談合作問題。

原來在各公司隨後的內部會議中,幾乎所有的年輕員工在聽到了這一企劃時都表達了極大的意願與興趣。這些與《變形金剛》共同成長的年輕人促成了整個項目的進展,唐在多重考慮下,選擇了與派拉蒙和夢工廠進行合作。

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圖為《變形金剛》制片人唐..墨菲

2)斯導:不要全是機器人

2004年,史蒂文.斯皮爾伯格加入了《變形金剛》的製作團隊。

斯皮爾伯格對變形金剛系列一直很了解,在他的孩子小時,他就經常為他們購買變形金剛玩具。斯皮爾伯格本人也對《變形金剛》真人電影有著強烈的信心,他認為「變形金剛這個概念,足以孕育出一部寫實電影」。

更為關鍵的是,斯皮爾伯格為電影提出了「男孩與車」的概念。

斯皮爾伯格認為,男孩和車之間的感情應作為本部電影的核心。男孩的創設開始為這個冷冰冰的機器人世界提供了一個有力的落腳點,這也十分符合斯皮爾伯格的人文關懷。這位大導演的所有作品中幾乎都融入著一種兒童的天真純潔的視角,即便在最為冰冷殘酷的戰爭背景中也能感受到因此帶來的溫和善意。

在這種情況下,薩姆·維特維奇這個普通卻勇敢的男孩兒被創造了出來。

影片內的薩姆書讀的一般,他長相普通、經常受人排擠,我們也許不喜歡他,但我們無法不認同那個珍惜著大黃蜂的他。

在他的身上,我們仿佛看到了那個全心全意的愛著變形金剛的自己。

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圖為電影《變形金剛》1-3主角薩姆

3)「爛片」的票房為什麼越來越高

2007年7月,《變形金剛》開始在全球上映。這部電影一開畫就收到了爛番茄影評人57%新鮮度的成績(即僅有57%的影評人認為這是一部好電影)。評論畫風如下:

「這根本稱不上是電影,完全是軍隊和玩具的廣告。」

「變形金剛使麥克.貝再一次獲得年度最愚蠢導演獎。」

與此形成強烈對比的是影片帶來的高票房:《變形金剛》的成本僅有1.5億美元,卻在全球收入了7.09億美元的票房,在該年的世界票房榜中排到了第五,比第四名《加勒比海盜:世界的盡頭》約少了2.2億美元。但《加勒比海盜:世界的盡頭》的拍攝成本卻是《變形金剛》的2倍以上。

《變形金剛》使派拉蒙與孩之寶賺的盆滿缽盈。此後他們加緊籌備《變形金剛》續集的製作,分別於2009與2011年推出了兩部續作:《變形金剛2:卷土重來》與《變形金剛3:月黑之時》,兩部續作的出現使《變形金剛》電影的口碑更下了一個台階:前者在爛番茄上只有19%的新鮮度,IMBD上的評分也只有6.0;後者稍好,但新鮮度也僅有35%,IMBD的評分為6.3。然而《變形金剛》在口碑壓力之下票房卻一再水漲船高。《變形金剛3:月黑之時》更是收獲了11.06億美元的票房成績,贏取了該年度全球票房亞軍。

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圖為《變形金剛4》爛番茄評分

《變形金剛》這個被影評人和大眾都不看好的電影,是如何做到了票房的不斷上漲呢?

首先,「情懷」的收益承擔了至關重要的票房部分。對於林宛瑜來說她自然不知道「汽車人,出發吧」這句話對陸展博而言意味著什麼。變形金剛實則已經與那些80年代成長起來的男孩兒們的童年交融在了一起。現在的他們早就不遺忘了當年背過的課文,但他們卻仍能娓娓道來賽博坦星球的歷史。

如今的男孩兒們已經成長為了世界的中流砥柱。彼時眼饞的盯著百貨大樓裡變形金剛玩具的他們已經有足夠的錢來補充他們的遺憾了。盡管現在變形金剛的模型對於這些成年人們來說已經不那麼具有吸引力,但《變形金剛》電影的上映卻是他們真正找回童年與夢想的時刻。他們自願組織大大小小的觀影會,一遍一遍的為《變形金剛》電影刷票房,不為別的,只因為那些都是情懷。

此外,《變形金剛》也是無與倫比的爆米花電影。以往以「汽車」或是「機器人」為主的影片免不了把人類作為整部影片的核心,但變形金剛不止如此,機器人之間的衝突仍然是影片的主線。

這就使得我們在螢幕前能夠看到大量的「金屬摩擦」「變身」等視覺特效。導演麥克.貝的加盟使得影片的觀感顯得更為酣暢淋漓。這位好萊塢著名的導演更多的被人們戲稱為「爆炸貝」,實則是他愛慘了爆炸的特效,他個人對於鏡頭大場面的追求讓《變形金剛》電影系列的視覺效果攀上巔峰。採用3D效果拍攝的《變形金剛3:月黑之時》雖口碑不佳,但卻不妨礙它被媒體稱為「《阿凡達》之後效果最驚人的3D電影」。

2014年,《變形金剛4:絕境重生》在全球上映。這部電影的口碑降到了《變形金剛》電影系列的新低。IMBD評分首次下6,僅有5.7,中國電影網站的評分也普遍偏低。但值得注意的是,僅中國一個國家就為《變4》貢獻了19.7億人民幣的票房,占了全球票房總數的三分之一。

麥克.貝等人早就遇見了中國這塊市場的巨大潛力,他們也很樂於給《變4》增添中國元素來增加賣點:《變4》除了部分情節在香港拍攝外,還邀請了李冰冰等眾多一線演員加盟,加之以「情懷」作為賣點,在電影還未上映之時媒體已鋪天蓋地的進行了宣傳。《變4》中國收入了如此高的票房成就,自然也就並不奇怪了。

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圖為《變形金剛4》劇照

4.五百萬年後的賽博坦星球將要發生什麼

2015年,孩之寶公司影業主席斯蒂芬.戴維斯透露,未來《變形金剛》電影至少會再拍4部。15年年初,《變形金剛》電影的發行商派拉蒙影業就已經選定了一些編劇組成編劇團,來為接下來要拍攝的《變形金剛》電影系列撰寫劇本。

但派拉蒙的野心可不止如此,它有意將《變形金剛》打造為像漫威或是DC一樣的電影宇宙,這個宇宙將極大地豐富現有的《變形金剛》世界。2017年4月,麥克.貝在一次採訪中說「作家們的房間中至少有十四個未完成的變形金剛電影劇本」。此次上映的《變形金剛5:最後的騎士》也不僅僅被視作是《變形金剛》1-4的延續,它同樣被視為變形金剛宇宙的承啟之作。