中國的皮克斯之路,到底還有多遠?

說起追光動畫,可能知道的人不多,但是提到《小門神》大家應該就都明白了。

這個暑假出自追光動畫的第二部長篇動畫作品《阿唐奇遇》悄然殺入暑期檔。但是面對同期上映的《悟空傳》、《神偷奶爸3》等作品,阿唐此時的登場,頗有點瓷器碰鐵板的意思。

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根據目前的數據來看,阿唐排片量僅有7%。對於一部如此誠意滿滿的國產動畫,我們怎麼能讓它被錯過呢?

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做一個「三無作品」

用追光動畫創始人以及本片導演王微的話來說,「我們這是三無作品。無IP,無原著,無明星。」

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王微

《阿唐奇遇》是一個完全原創的故事;其中的形象設定是日常生活少為人知的中國傳統工藝品——「茶寵」。這種題材在國產動畫電影的創作中也是前所未有的。因此,本片作為中國首部陶瓷角色動畫電影,入選了今年的昂西國際動畫節

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這部作品以這樣一種少眾而又傳統的茶寵作為主人公進行刻畫,將傳統的東方神韻與未來的科幻設定結合起來,寫出了友情,寫出了親情,並且有意避開了口碑爛俗的愛情戲,這也是該片最為與眾不同的地方。

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直面過去,做到質的飛躍

我們每個人最大的對手就是自己本身,王微對於上一步作品所遭受的挫折也是直言不諱,他在首映場對觀眾們說:「這部比《小門神》好看吧?《小門神》確實是有點兒亂。」

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難道是因為名字裡沒有「大」?

業內人士認為,這部作品在技術上達到了國際一流製作水平,遠勝於同期其他同類型電影。作為一部由160個中國動畫師耗費一千多個日夜打磨出來CG動畫作品,這部作品最大限度還原了不同瓷器的光澤與質感,從黃金段泥到孔雀藍釉都力圖接近真實。

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色澤神秘高貴的紫砂、瑩潤光潔的汝窯、幽藍淡雅的青花瓷,在3D動畫技術中融合了東方美學取法自然的風格,稱得上是近年國產動畫技術上又一次飛躍。

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比起耗資7000萬的《小門神》,這一次的《阿唐奇遇》的成本又上了一個台階,本片耗資8500萬。在旁人看來,這已是動畫領域的大手筆,在王微眼中卻仍是小體量。

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他描述預算時用詞是「很低」,參照系是皮克斯、迪士尼,他們通常會花上兩億美金投入一部動畫,團隊差不多有四五百人,大部分都是經驗老到的動畫師。與這些巨無霸相比,《阿唐奇遇》的數字自然不算驚人。

根據王微的說法,這個團隊「百分之百都是中國人,平均年齡27歲,那些在迪士尼、皮克斯做動畫師都沒資格的年輕人,在我們這兒很快就有機會做動畫總監。

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即便是對《阿唐奇遇》頗有微辭的影評人,也不得不承認追光動畫在兩年內所展現出的令人驚訝的進步。

無論是技術還是講故事的技巧都比《小門神》階段成熟不少,尤其從製作層面來看,動作場面流暢有趣,視覺效果堪稱驚艷,無論是雨夜中流光溢彩的摩天輪,還是地下世界光怪陸離的洞穴,許多場景的精致程度足以媲美國際水準。

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「中國皮克斯,一定會做到

在推出第一部作品《小門神》的時候,王微一直頗受質疑。作為一個毫無動畫背景的外行人,究竟能有幾分導演和編劇的功力?

談到國產動畫,我們不針對任何一部作品。

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國產動畫從來不是缺乏什麼技術或者資本,眾所周知,觀眾所期待的是一個優秀的故事。

然而國產動畫呈現出來的最終效果,往往是視覺本身超越了故事敘事所具有的價值,成為了一部部只有空殼的作品。

《阿唐奇遇》相比起《小門神》,在這一點上做出了很大的努力,故事用清晰的主線代替了混雜的多線敘事,由鏡頭而非台詞來推動劇情發展。雖然講茶寵和機器人的友情無甚新意,《阿唐奇遇》卻因為足夠天真,與觀眾產生共情:所謂友誼,不過就是垃圾堆裡撿來水晶球,或是擋風遮雨的一片葉子,那些真正打動人心的瞬間總是特別簡單。

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王微也明確地認識到,追光動畫要做的就是家庭向動畫,也就是俗稱的「合家歡」。他深知「合家歡」電影難度極高:「最難的地方就是既能夠打動成人,同時小朋友看得很高興,兩個人生閱歷完全不一樣的個體,看完同一個故事還能進行交流,這是最難的。」

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王微將追光動畫設定的目標是皮克斯。始終以老少鹹宜的家庭向動畫為根基,其實這比成人向或幼齒向的動畫都要難得多。滿足一家所有人的口味,絕對比單單滿足大人或單單滿足小孩要困難的多。

中國動畫現在最缺的,也正是這種家庭向,全年齡段的優秀動畫。

中國的皮克斯之路,到底還有多遠?

王微暫時不願放棄追光動畫最初的目標:「現在說到合家歡可能就是皮克斯、迪士尼的動畫片,國內並沒有什麼讓人印象深刻的作品。我們身邊這麼多美好的東西值得去表達。既然沒人在做這件事,對我來說,假如能夠做好,意義也會大一些。

「動畫片中的角色從只是腦海裡的想法到出現在現實世界中,讓我很有成就感。拍攝製作動畫片還可以讓我們不斷接觸到世界最前沿的技術,並且完美做到技術和藝術的結合。」

中國的皮克斯之路,到底還有多遠?

雖然每部動畫片的製作周期可能需要四五年的時間,但王微說,「這個過程中,我一直是痛並快樂著。

追光動畫的第三部、同樣由王微自編自導的《貓與桃花源》基本完成,第四部已經在路上,但導演編劇不再是王微。

中國的皮克斯之路,到底還有多遠?

可能現在我們只有一個王微,但是未來,還要有李微、陳微;雖然他們現在還只是「追光動畫」,但是終有一天,我們會擁有我們的皮克斯。

國產動畫人的努力,需要我們每一個觀眾看在眼裡。不僅僅是在口頭上,還需要我們提起步伐,走進電影院。

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館花心事

無數個未來,一個現在

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動漫藝術家

看 多 是 會 上 癮 的

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