在尼泊爾騎大象逛原始森林

涉水過河

圍堵獨角犀牛

在象背上近距離拍攝珍稀野生獨角犀牛

龐大的騎象觀光團

林中漫步

開心之旅

原始森林中的怪樹藤

奔向原始森林

晨曦中坐獨木舟的遊人

怪藤纏樹

開往原始森林的越野車

森林中遊走的梅花鹿

清晰的孟加拉虎腳印

曬太陽的鱷魚

野生孔雀

騎大象逛原始森林在世界上只有屈指可數的幾個國家,尼泊爾就是其中一個。尼泊爾奇達旺國家公園位於加德滿都西南部200多公里處,靠近印度邊境。由於尼泊爾沒有高速公路,11月2日我從加德滿都出發乘六個多小時的車程,來到了到達奇達旺這個神奇的地方。

奇達旺森林公園占地900多平方公里,70%的土地被森林覆蓋。這裡是很多瀕臨滅絕的稀有動特保護地,如獨角犀牛,孟加拉虎等,哺乳動物和禽鳥類都很豐富。據說英國愛德華王子一行1911年在此狩獵11天,一共獵獲了39頭孟加拉虎和18頭犀牛,可見其為動稀有動特的天堂,也正是這次慘烈的獵殺,奇達旺在國際動物保護等組織的支持下被尼國列為國家森林公園。

騎大象逛原始森林是這裡最讓人興奮的旅遊項目,從住地坐10多分鐘的敞篷越野車就到達乘象點,大象高大溫馴,一頭象坐4個遊客,加上趕象人,大象一般負重300多公斤,不過不用擔心大象的體力,在近2小時的遊走中大象是不休息的。訓練有素的大象在涉河行走中都很穩健,特別在布滿藤條森林中最善解人意,對可能掛著遊客的雜木樹枝小的用象鼻 拔起,就是有人腿粗的樹幹,大象一腳踹去也傾刻齊根折斷,讓人驚嘆。更令人驚奇的是它知道遊人的好奇點,能載人靠近諸如河邊曬太陽的鱷魚、林中散步的孔雀、歡呼跳躍的梅花鹿,最為精采的是五、六頭大象圍堵獨角犀牛。犀牛本是林中的龐然大物,可在大象面前就弱小了很多,幾頭大象伴著遊人興奮的尖叫竄出,一只獨角犀牛不知所措的奔逃,怪的是一旦無路可逃,它便安詳的繼續尋找它需要的食物,對大象和遊人睹如無物,敢情它已習慣這不過是種不會受到傷害的遊戲。很幸運除了孟加拉虎外,我見到了好幾種動物,後來還在導遊的帶領下步行了一段原始森林,赫然看到了清晰歷目的孟加拉虎腳印。

在森林中有個大象訓練學校,據介紹不少是野生象的訓養,導遊都吩咐離象要有安全距離,盡管成年大象都被粗鐵鏈纏住了腳。大象在這裡都是附近村民私養的代步或載物工具,如城裡人的計程車一樣,也是養家糊口的重要工具,奇達旺的旅遊大象牙大都源於印度,一頭馴服大象因象齡差價值在400萬到800萬尼泊爾盧比不等,約合人民幣4萬到8萬。價格聽起來並不高,可大象每天的食物重達二、三百公斤,據介紹大象和人的壽命差不多,高者可達七、八十歲,但卻比人懂事早,一頭馴服的大象八歲就開始勞作(而讓同齡的人勞作則是違法的),一般要工作到五、六十歲,足比人多幹二十多年的活。

大象真是人類的好朋友,很難忘奇達旺的開心之旅,更難忘多種動物和諧相處的原始森林。