#日本之旅_ 你錯過了有關櫻花的什麼?

往次總是帶各位品鑒各地的有趣小店或是隱藏美食,未免有些過於都市,今次,我們則來談談風景。時至五月,盡管早已過了賞櫻的最佳時節,但並不妨礙人們對漫山遍野櫻花的喜愛。櫻花絕景從南至北,在日本各處擁有不同的美態,有的位於河川兩岸,有的群集於公園之中,亦有千年古樹獨自在田野間孤芳自賞,但像是奈良吉野山那樣萬山片野皆有櫻花的壯觀景象卻是萬中無一,視線所到之處都少不了紅粉花瓣,真正感受到櫻花花香撲鼻,被說成 「一目千本」 一點也誇張。

奈良縣中部的吉野山素來以櫻花名聞天下,更是自古以來的賞櫻聖地,上個世紀二十年代已經被指定為 「國之名勝 • 史跡」 ,1990 年被選為 「日本櫻名所 100 選」 ,更在 2004 年成為聯合國世界遺產之一,地位一時無兩,甚至現在東京四處可見的櫻花品種 「染井吉野櫻」 也是借用吉野這個名字來彰顯其可貴之處。

吉野山位於奈良縣中部,普遍認為是以金峯山寺為中心一帶的山地,櫻花樹遍布山頭,主要分成上、中、下千本以及最遠的奧千本。到訪者可以搭乘近鐵電車到吉野站,在山腳以不同方式上山,而選擇自架遊的要留意一下,除了大部份道路要單向行駛之外,更有不少在花季期間是禁止進入的。我們認為最好的路線是一早先坐巴士到達上千本,再慢慢走下山,這樣應該可以避開人潮的方向。

吉野山頂上其實有不少旅館,如果不想和其他人一起擠上山,大可以早一天傍晚時分上山,感受吉野山秀麗靈性一面之外,隔天也不必為排隊乘坐交通工具而煩惱。山櫻一般花期比較長一點,但如果要在上中下千本同時開放那幾天前來,便要一早預約住宿。

吉野山是傳統山嶽信仰的聖地,山上的金峯山寺更是各金峯山修驗本宗的總本山,地位超然,在不同的地方也可以看到寺院的本殿出現在櫻花之後。

上、中、下千本所指的其實是山地不同的位置,成千上萬的櫻花樹就栽種在這些範圍,連同山後的奧千本,總數足足有三萬株櫻花之多。能一次性看到所有櫻花的地方除了那些旅館之外,在吉水神社境內一片空地就是欣賞 「一目千本」 的最佳位置,即使是需要收費入場也是遊人如鯽。

若不喜歡擠擁的話,也可以挑選一間茶屋,慢慢坐在靠近窗的位置,一邊享用當地出產的果子及茶,一邊欣賞美景,只要不是中午黃金時段,也不難找到位置。

吉野山除了茶葉馳名之外,吉野葛也是十分受歡迎,在走向下千本下山途中的 「葛屋中井春風堂」 ,為了讓顧客可在十分鐘的最佳賞味期限之內,享用到高級葛粉料理,葛餅都是點餐後才開始製作,因此店外總是充滿著等待的人。

之所以說最佳路線是先由上千本,再向下走,不僅是一路下山比較省力,而且在尾段可以走在 「七曲り」 花林之中,每分每秒都徘徊在櫻花之中,以另一個角度去欣賞美景。

當然走累了也可以選擇乘坐纜車下山,結束這令人視覺驚艷的一天。車站前有不少攤檔,提供不少當地小食、飲品。然而,旅程尚未完結,奇妙有趣的觀光火車之旅將在近鐵吉野站展開。

好了,今天的賞櫻之行就先說到這裡,錯過了今年的花期沒關係,下次有機會,還請務必親身體驗一番身處漫山遍野都是櫻花絕景的浪漫吧!

*以上內容來自 Midway 於《MiLK》刊載之專欄,欲知更多可移步 www.midway.voyage

圖片來源:google / midway


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