東南亞最大的佛寺之一,花了20年才建成,下山纜車只要4元人民幣

導讀:

在東南亞國家中,如果計算哪個城市華人聚集人口最多的話,那麼結果應該是非馬來西亞十三個聯邦州之一——檳城莫屬了。檳城位於馬來西亞西北側,以檳榔樹而得名,並有「印度洋綠寶石」之稱,這裡不僅有美麗的海岸線和自然風光,還擁有眾多的名勝古跡。檳城的人口比例華人占40%,也因馬來長期受殖民影響,這裡深受西洋文化的影響,但是在日常生活中這裡的華人仍保留部分華人傳統,注重華人傳統禮節、風俗和信仰。

馬來西亞是伊斯蘭教國家,佛教寺廟並不十分多見。但是在檳城的華人和東南亞大多數國家一樣,他們信奉佛教。在檳城大街小巷,隨處可見關於佛教的東西,大大小小的寺廟相對於馬來西亞其他聯邦來說也是最多的,全馬來最大的佛教寺廟,也是東南亞最大的佛寺之一——極樂寺也建在檳城。

一、花了20年才建成的馬來西亞最大的華人佛寺

極樂寺位於馬來西亞西北部檳城的白鶴山麓,融合了中國、泰國和緬甸三種不同的建築風格, 寺內建築五彩繽紛,是馬來西亞最大的佛教寺廟。極樂寺建於1893年,依山而建,花了20年才完成。極樂寺的創建,由時任椰腳街廣福宮住持妙蓮法師所啟發。清末高僧妙蓮法師,從福建鼓山湧泉寺來到南洋,廣傳佛法。1885年,妙蓮法師檳在城州籌募基金修建福州龜山法堂。1887年,妙蓮法師擔任椰腳街廣福宮住持。1889年,妙蓮法師在閩籍華僑楊秀苗等人的資助下,建起了一間大士殿,取名極樂寺,以梵文本意「幸福所在之處」美好之寓意。

大士殿建起後5年裡,當地的華僑和社會人士集體捐資發起擴建寺廟,妙蓮法師也在南洋各地募款。經過當地的華人以及社會人士的支持,經過幾年的不懈努力,陸續建成了天王殿、大雄寶殿、法堂、藏經樓、香積櫥、鐘樓、鼓樓、放生池以及花塢等,寺廟裡有光緒皇帝和慈禧手書的「大雄寶殿」和「海天佛地」匾額。前前後後花了20年,建成了馬來西亞最大的華人佛寺,也是東南亞最大的佛寺之一——極樂寺。

二、世界上最大的室外觀音像,登山頂乘纜車僅需2馬幣

在極樂寺的山頂有一尊全世界最大的室外觀音像,30米高的觀音銅像建成花費了27年時間,周圍由16根大柱圍建起來的八角亭遮蓋住。觀音慈容含笑,左手施「說法印」,教世人要懂得「放得下、看得開、忘得掉」,右手握朝下的淨瓶,寓意以甘露之水救助世人、普渡眾生。登山頂,拜佛燒香,可以乘坐纜車,僅需2馬幣,折合人民不到4元人民幣。

極樂寺最為顯著的建築便是高30米,共有7層的萬佛寶塔,它的設計集中了中、泰、緬三國民族文化風格之大成,塔身呈素白色,塔頂為緬甸式,中層為泰國式,而底部為中國式,塔內每一層都擺有不同形象的大理石制的佛像及全身金箔的佛像。登上萬佛寶塔塔頂,舉目眺望,檳城整個城市的面貌,盡收眼底!