中國最長的地下河,綿延5000公里,修建3000年,被譽為地下長城!

中國的大江大河有很多,其中最著名的要數長江和黃河了,長江和黃河被人們尊稱為母親河,這兩條江河孕育著華夏五千年的歷史文化,但是大家不知道的是中國地下有一條河,它的長度可以和黃河相媲美,堪稱中國地下的母親河,長達5000公里,養活上億人,它就是坎兒井,如今面臨消失。

而接下來我們要講的就是坎兒井。坎兒井不是像名字一樣是一口井,它其實是一種灌溉系統。

坎兒井位於中國新疆的吐魯番地區。大家都知道,新疆吐魯番盆地,是中國地勢最低和夏季溫度最高的地方,日照時間長,蒸發量大,降水量少,氣候乾燥、高溫、多風,夏季最高溫度甚至可以超過49℃,是名副其實的火洲,著名的火焰山就在吐魯番境內,然而,新疆吐魯番的葡萄卻非常甘甜爽口,世界聞名,在這樣高溫乾旱的環境當中,灌溉葡萄的水源到底從哪裡來呢?其實,勤勞樸實的吐魯番人民早就解決了這個問題,那就是將天山上的雪水通過坎兒井引入農田,進行灌溉,解決人畜用水問題。

他們利用沙漠地質滲透性強的特性,在地下挖了暗渠,巧妙地截流了地下水,為吐魯番這片綠洲提供了源源不斷的水源。坎兒井主要由豎井、地下暗渠、地上明渠、澇壩等組成,其中開鑿最為艱巨的是地下暗渠,如今的吐魯番有著1500多條暗渠,加起來有5000多公里,號稱是地下長城。

坎兒井的開鑿,最早可追溯到漢代,司馬遷在《史記》中便有記載,當時被稱作「井渠」。至今已有2000年歷史。現存的坎兒井,多為清朝時修建,其中一些是林則徐到吐魯番,興修水利,挖成坎兒井300多道。另一些是1883年左宗棠收復新疆,在吐魯番修建坎兒井200多處。

挖鑿坎兒井,最重要的工具就是轆轤,人們通過轆轤從豎井中將地下挖鑿出的泥土提出井外,既省力,又方便。挖井的工人,也是通過轆轤將繩子綁在身上,吊到井中開始作業。

挖掘暗渠是最為艱辛的工作,需要工人們彎腰在低矮的地下通道中進行,而且,由於地下水都是來自天山上的雪水,異常冰冷,工人們長期在這樣冰冷的水中作業,對身體傷害很大,據說當年挖掘坎兒井的工人平均年齡只有30歲。

坎兒井的地上明渠部分,便是人們經常取水的地方,在這裡,你經常會看到穿著少數民族服飾的維族少女,提著葫蘆,前來打水的場景。

坎兒井,就這樣悄悄流淌在新疆吐魯番的這片土地上,無論酷暑,無懼嚴寒,一年四季,為這片綠洲,提供著源源不斷的生命之水,澆灌出甘甜的葡萄,澆灌出香甜的西瓜,養育著一代一代的吐魯番人,讓沙漠變綠洲,讓荒漠變良田。

單單從其作用來說,坎兒井,不遜色於黃河、也不遜色於長江,再從其施工的難度和艱辛程度來講,它也絕對比得上萬里長城和京杭大運河,坎兒井可以說是真正無愧於中國古代三大工程的地下長河。