高樓扔下一個硬幣會砸死人嗎?

一名站在帝國大廈觀景台上的遊客將手伸進口袋,掏出了一個一分錢的硬幣。他走到觀景台邊緣,將硬幣扔過了防護圍欄。這枚硬幣朝著下面的人行道落下大約1400英尺(427米)後,擊中了一個無辜行人的頭骨,並殺死了這個人。一個看似無害的惡作劇,轉眼變成了一樁致命事故。

雖然這種事實際上並沒有發生,但這種情況經常被人們重復描述,以至於上升到了都市傳說的地位。而且,就像許多都市傳說一樣,「扔一分錢,殺一個人」這個故事聽上去確實有一點道理。

重量只有2.5克,厚度僅為1.52毫米,從高聳建築物上扔下的一分錢不太可能殺死走在下面的行人。此外,在19.05毫米的範圍內,一分錢的扁平形狀會令其在下落時發生顫動,使其軌跡更像是落葉,而不是潛在的致命飛箭。

當然,速度也在這種情況下發揮了作用。雖然一分錢在跌落時會受到重力的影響,但並不會經歷持續的加速。與此相反,它將受到空氣阻力的阻撓,從而抵消其加速。

一分錢下落得越快,它所遇到的空氣阻力也就越大。在它跌落到某個時刻時,阻力和重力的影響將取得平衡,令硬幣開始以恒定的速度下落。該速度被稱為終端速度。

一分錢在下降約50英尺(15米)後達到終端速度,然後會以25英里/小時(40公里/小時)的速度下落直到抵達地面。這個速度並不會把單個硬幣變成兇器,只不過砸到人會很痛而已。

所以說,這個都市傳說哪里有道理呢?事實上,如果其他物品從很高的高度掉落,可能會傷害到下面的過路人:比如一卷硬幣(50個)。

當這125克重量下降1400英尺(427米)後,將產生20英里/小時(32公里/小時)的衝擊速度,這可能對頭部造成致命打擊。雖然這個計算沒有考慮空氣阻力,而空氣阻力可以根據物體形狀和空氣密度而變化,但是即便具有相當大的阻力,這種重量的物體也會成為兇器。

總而言之,對於從建築物上被拋下的物體來說,要想達到致死的威力,得需要有足夠的質量。此外,還需要擺脫鄰近建築物所造成的上升氣流。

所以說,如果你正走在城市人行道上,並且看到一分錢正在直線下落,你大可以等它著陸後將其撿起。萬一這個硬幣豎了起來,你可能要走好運了!

本文譯自 Howstuffworks,由譯者 HTT110 基於創作共用協議(BY-NC)發布。