盛行一夫多妻制的鹽湖城竟是美國離婚率最低的城市

1931年,帝國大廈崛起

彼時的美利堅

正經歷史上最嚴重的一次經濟危機

作為經濟復蘇的強心劑和象徵物

「帝國」需要一棟巋然威嚴的建築

振奮民心,刺激內需

但一項超級工程遠遠不夠

同年,與時任美國總統胡佛同名的水利工程

胡佛大壩正式動工

相比摩天高樓

水壩更解美國的燃眉之急

能源匱乏使美國西南大部分土地廢弛

人們引頸盼望

廣闊貧瘠的大地可以迸發勃勃生機

孕育更先進發達的現代文明

胡佛大壩承擔了前所未有的歷史重任

而它面臨的困難同樣史無前例

首先要在高聳陡峭的山崖間開鑿四條隧道

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將狂野的科羅拉多河的水流引開

以便在乾枯的河床里築壩

然後在巖群深谷間

造一座高約222米的扇形大壩

巨型壩體消耗300多萬立方米的混凝土

為了加快混凝土的冷卻速度

需把冰水通過管道抽到水泥中

再將大壩分解成多個水泥柱

分開澆築、各自散熱

胡佛大壩擺脫水壩利用天然瀑布發電的限制

靠人為提高水位落差

其開創的「大體積混凝土築壩技術」

時至今日仍被各國借鑒沿用

兇猛的河水被大壩牢牢鎖住

經管道導入地下發電廠房

再通過巨型渦輪機的高速運轉

持續向外輸送電流

被大壩截流後的河水

囤蓄在人工湖泊米德湖里

雨季蓄水,防洪抗災

旱季放水,良田灌溉

荒蕪焦灼的大漠幾乎不可能出現

拉斯維加斯這樣的國際都市

但胡佛大壩讓妄想變成可能

茫茫荒漠注入鮮活的基因

能源稀缺的窘境不再

美國人親切地叫它「沙漠之鑽」

世界水利工程史尊它為「水壩之母」

以技術突破自然環境的限制

將人類智慧與自然力量結合

胡佛大壩為世界文明的發展與進步

提供了源源不斷的動力

它必將作為人類工程史上的傳奇而永載史冊

旅程的後半段

自猶他州首府鹽湖城開始

關於城市的起源要從美第四大宗教摩門教談起

摩門教全稱「耶穌基督後期聖徒教會」

1827年,創始人約瑟夫·史密斯

經天使摩羅乃指引發現寫有上帝啟示的金頁

他將啟示譯成《摩爾門經》

三年後,摩門教成立

約瑟夫·史密斯從摩羅乃手上接過寫有上帝啟示的金頁

自詡為基督教分支的摩門教

並未得到基督教的認可

它被社會冠以邪教的惡名

統治者迫切需要剔除這顆毒瘤

打壓、屠戮開始輪番上演

首領被暗殺,據點被摧毀

繼承人楊百翰只得帶領信徒向西逃竄

當他們抵達今天的鹽湖城時

眼前群山環繞、幽谷悄寂

仿佛聖光中的耶路撒冷

逃亡者們遂選定此處安家建業

如今,昔日的荒灘野地

已發展為猶他州最大的城市

城市風貌蔚然一新

民風安適,環境宜居

宛若一座規整的西式花園

猶他州議會大廈就在鹽湖城市中心

大廈是州長辦公室

參議院、眾議院和最高法院的所在地

這座新古典主義式的建築外觀氣魄宏偉

正門前的蜂房雕塑象徵摩門教的先驅者們

如蜜蜂一般勤勞地建設猶他州

所以猶他州又叫「蜂房之州」

大廈內部豪華如藝術的宮殿

一層大廳分列的四處雕像

名為「傑出的猶他州」

穹頂周圍的壁畫描繪的

是早期開拓者的故事

這些都是了解猶他州歷史文化的信息和資料

聖殿是城市的另一處地標建築

鹽湖城聖殿神聖威嚴,是全世界最大的摩門教聖殿

每周,先知和十二門徒都會在這里商議教會事務

聖殿不掛十字架

因為教徒信耶穌,也信仰活著的先知

在尖頂站立的小金人即是先知天使摩羅乃

聖殿周圍,一些互稱姐妹的傳教士

熱情地向遊人傳遞福音

其實摩門教在美國一直備受爭議

教會曾實行「一夫多妻制」

(該制度已於猶他州加入美國聯邦時廢止)

此外,教徒還要遵守很多清規戒律

比如,稅前收入的10%必須上交教會

不能食用任何刺激性或易上癮的食物飲料

不能在身體上穿孔紋身

提倡規律作息,著裝簡樸等等

看似古板老舊的規定卻使鹽湖城

成為美國犯罪率和離婚率最低的城市之一

由於種種歷史和社會因素

摩門教在很多人心中仍未擺脫「邪教」的污名

無神論者認為宗教是人的精神避難所

有宗教信仰的人則視它為精神的歸屬地

但如果一個宗教可以讓社會變得更好

可以讓人們在他們所相信的精神家園

沐浴神恩、參悟生命、汲取愛和力量

那至少它不該被妄加指責和詬病